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ESPN FC Mujeres: Las 50 mejores futbolistas del mundo

Gabriel Meza

Ha sido un año tremendo para el fútbol femenino.

Es difícil pasar por alto los logros del Barcelona. Su plantel femenino estableció el récord de asistencia de su disciplina deportiva, atrayendo a 91.648 personas al Camp Nou para disfrutar de un partido de competición europea contra el Wolfsburgo. Ganaron el título de la Primera División Femenina española sumando 30 triunfos en una campaña de 30 encuentros. Alzaron el doblete doméstico con la Copa de la Reina, ganando seis de seis en dicha competición. Y nos regalaron una de las finales de Champions League más entretenidas e impredecibles que se hayan visto jamás.

Lamentablemente para las Blaugranas, esa final no se recordará con cariño en la capital catalana. Eso se debe a que el Lyon, ganador de seis de las siete finales previas de la Copa de Europa, dio la sorpresa imponiéndose a sus oponentes, las grandes favoritas.

No todos los titulares fueron positivos. Este fue un año de ajustar cuentas en la National’s Women Soccer League (NWSL). De los diez equipos participantes de la temporada 2021, siete se han visto inmersos en escándalos de mala conducta; acoso sexual, abuso, acoso y retaliación tanto verbal como y emocional… todos en los últimos 12 meses.

También se registraron triunfos más grandes que el mismo deporte. La Federación de Fútbol de Estados Unidos (conocida como U.S. Soccer) pactó sendos contratos colectivos con las selecciones femenina y masculina de ese país, que incluían igualdad de condiciones salariales.

Y el 2022 promete ser aún mejor. En menos de una semana, arrancará uno de loes meses más emocionantes en el calendario del balompié femenino. El mes de julio marcará el inicio de la Copa Africana de Naciones Femenina, el Campeonato Femenino de la CONCACAF, la Copa de Naciones Femenina de Oceanía, la Eurocopa Femenina y la Copa América Femenina.

Para conmemorar un año de logros, presentamos el Ranking Femenino ESPN FC 2022. Esta primavera, sondeamos a 26 de las mentes más brillantes del fútbol femenino (desde entrenadores, pasando por ejecutivos y periodistas) para conocer las futbolistas más destacadas de la temporada 2021-22 y así llegar al ranking femenino de las 50 mejores jugadoras femeninas del 2022.

El panel de votantes de este año incluye a la ex capitana de la Selección Femenina de Estados Unidos Julie Foudy, el seleccionador de Estados Unidos Vlatko Andonovski, el DT de la selección femenina de los Países Bajos Mark Parsons, el Gerente General del NJ/NY Gotham FC Yael Abervuch, la directora de futbol femenino de la Federación de Suiza Tatjana Haenni, la ex portera del seleccionado de la República de Irlanda Emma Byrne, la ex internacional australiana Alicia Ferguson, la ex miembro del Consejo de la FIFA Moya Dodd, la técnico del Orlando Pride Amanda Cromwell (que votó antes de que fuera suspendida por una investigación de denuncias de mala conducta), la editora de ESPN Caitlyn Murray, el comentarista de ESPN Sebastián Salazar, la comentarista de ESPN Cristina Alexander, el colaborador de ESPN Jeff Kassouf, la editora de ESPN Lindsay du Plessis, la colaboradora de ESPN Sophie Lawson, la periodista de la BBC Jo Currie, el periodista del diario The Telegraph Tom Garry, la colaboradora de ESPN Marissa Lordanic, la periodista de la Australian Associated Press Anna Harrington, la cofundadora de la plataforma digital Beyond 90 Cheryl Downes, el colaborador de ESPN César Hernández, la anfitriona del podcast Mexican Soccer Show Amelia López, la productora de Globo Esporte Cintia Barlem y el periodista especializado en fútbol femenino Romain Balland.

Considerando cómo iniciamos esta introducción, no debería sorprender que el Barcelona cuenta con una nutrida representación en las primeras posiciones del ranking. Tampoco escasean las representantes del Lyon.

Quizás la tendencia más evidente tras el conteo de todas las boletas de votación fue el declive de la presencia de jugadoras estadounidenses. La edición del año pasado incluía 11 miembros de la selección de ese país, incluyendo a nuestra número 1 junto con otras tres entre las 10 mejores. Este año la cifra cayó a seis, con apenas una futbolista estadounidense en el Top 10. ¿Eso refleja la caída de una potencia del balompié, o la presencia de un panel de votantes con mayor representación internacional?

Sin más preámbulos: Éstas son las 50 mejores jugadoras del fútbol femenino en la actualidad.

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50. Jill Roord

Selección: Países Bajos
Club: Wolfsburgo
Edad: 25
Posición: Volante
Ranking 2021: N/A

Roord volvió a las canchas alemanas luego de dos años de inactividad, y no hay nada que la volante pudo haber hecho mejor. El estilo del Wolfsburgo, el rol que desempeña y la frecuencia en la que puede estar frente al arco contrario hacen de Roord la volante ofensiva perfecta. Se ha convertido en una jugadora capaz de marcar en los partidos más importantes, con la flexibilidad de jugar en cualquier parte del mediocampo o el ataque. No le asusta la presión de marcar frente a 90,000 espectadores en el Camp Nou. -- Sjors Grol


49. Christine Sinclair

Selección: Canadá
Club: Portland Thorns
Edad: 39
Posición: Delantera
Ranking 2021: N/A

Sinclair condujo a la selección de Canadá hasta alcanzar la brillante medalla de oro de los Juegos Olímpicos de Tokio el verano pasado. Más recientemente, convirtió su gol número 189 vistiendo la camiseta del combinado nacional canadiense, haciendo su aparición 310. Adicionalmente, la delantera de 39 años sumó 150 encuentros disputados en su carrera en la NWSL portando orgullosa la casaca del Portland Thorns. -- Cristina Alexander


48. Caitlin Foord

Selección: Australia
Club: Arsenal
Edad: 27
Posición: Delantera
Ranking 2021: N/A

La segunda mitad de la temporada de Foord con el Arsenal fue poco menos que excelente. Si bien sus estadísticas decayeron con respecto a la temporada pasada, su influencia fue innegable. Los Gunners intercambiaron varias piezas a su alrededor en la delantera; sin embargo, Foord fue una presencia y amenaza constante. Con cuatro goles y tres asistencias en 16 apariciones, la delantera de la selección conocida como las Matildas se aseguró de que no fuera ignorada. Si bien su labor en el combinado australiano es a veces opacada por Sam Kerr, Foord es una opción integral en el ataque por derecho propio. -- Marissa Lordanic


47. Leah Williamson

Selección: Inglaterra
Club: Arsenal
Edad: 25
Posición: Defensa
Ranking 2021: N/A

Ser Leah Williamson en este momento es cargar un peso muy fuerte sobre tus hombros. Después de una estelar campaña esta temporada con el Arsenal, Williamson sucederá a la indomable Steph Houghton como capitana de la selección de Inglaterra en la Eurocopa de este verano. Es una tarea que ha recibido con brazos abiertos, siendo el punto más alto de su carrera hasta ahora. Una jugadora versátil (que fundamentalmente juega como zaguera con el Arsenal, pero domina la cancha como volante defensiva con el combinado inglés), está lista para asumir el torneo continental de este verano en su mejor momento. -- Connor O'Halloran


46. Lea Schuller

Selección: Alemania
Club: Bayern Múnich
Edad: 24
Posición: Delantera
Ranking 2021: N/A

Schuller es la actual portadora del premio a la Jugadora del Año en Alemania y uno de los talentos en quienes depositan sus esperanzas para acabar con su mala racha en Eurocopas femeninas en la edición de este verano. Schuller marcó la cuarta parte de los goles del seleccionado germano en 2021, un hecho significativo considerando el hecho de que clasificaron a la Eurocopa 2022 con registro del 100%. Asimismo, la artillera del Bayern Munich fue líder goleadora de la Frauen Bundesliga con 16 tantos. -- Kathleen McNamee


45. Tabea Wassmuth

Selección: Alemania
Club: Wolfsburgo
Edad: 25
Posición: Delantera
Ranking 2021: N/A

Una goleadora consagrada con el Hoffenheim antes de fichar por el Wolfsburgo antes del inicio de la temporada. La campaña 2021-22 le dio a Wassmuth la oportunidad de causar grata impresión en todo el continente en la Champions League femenina. Requirió de cierto tiempo extra para adaptarse a un remozado plantel del Wolfsburgo; aunque se encontró con su mejor nivel en competiciones europeas, sumando 10 goles en 11 encuentros, siete de ellos contra oponentes ingleses. Con su vertiginoso cambio de ritmo, Wassmuth ha redondeado su juego desde su llegada a Baja Sajonia. No obstante, se destaca por sus goles, con 13 tantos para la causa de las Lobas a lo largo de la campaña, el segundo mejor registro (empatada con Selina Cerci) de la temporada de la Frauen-Bundesliga. -- Sophie Lawson


44. Jess Fishlock

Selección: Gales
Club: OL Reign
Edad: 35
Posición: Midfielder
Ranking 2021: N/A

Fishlock siguió mostrando la clase y tenacidad que la han convertido en favorita de la afición por varios años: ella es la clase de jugadora que te encanta tener en tu equipo. Sin embargo, la magia de Fishlock no solo radica en sus audaces remates a larga distancia y capacidad de definir en fracciones de segundo: es su tenacidad, ritmo de trabajo y la pasión que destila por todos y cada uno de sus poros. En lo que fue una fuerte campaña en la NWSL, su premio a la Más Valiosa de 2021 fue un testimonio a su trabajo durante la temporada, al igual que un reconocimiento a casi 10 años de grandes momentos en la cancha. -- Marissa Lordanic


43. Asisat Oshoala

Selección: Nigeria
Club: Barcelona
Edad: 27
Posición: Delantera
Ranking 2021: 27

Oshoala es considerada una de las mejores futbolistas de África gracias a su velocidad, fortaleza con el balón y producción goleadora. Oshoala, cuatro veces galardonada como Jugadora Africana del Año, fue la goleadora de la recién concluida temporada de Primera División española (20), a pesar de pasar dos meses lesionada, llevando al Barça a conquistar otro doblete doméstico. La selección de Nigeria pasó por una mala racha en sus partidos del año pasado. Sin embargo, Oshoala sumó cuatro goles a nivel internacional y aspira a sumar más en la Copa Africana de Naciones Femenina de julio próximo. -- Lindsay du Plessis


42. Caroline Weir

Selección: Escocia
Club: Real Madrid
Edad: 26
Posición: Volante
Ranking 2021: 25

Luego de cuatro brillantes campañas en el Manchester City, en las que fue nominada un par de veces para el Premio Puskas de la FIFA, la volante escocesa es una agente libre. El diario británico The Telegraph informa que Weir está por fichar con el Real Madrid. El club con el que firme contará con una de las jugadoras más divertidas en el fútbol mundial, capaz de disparar de distancia o de cercas con toque delicado. -- Connor O'Halloran


41. Delphine Cascarino

Selección: Francia
Club: Lyon
Edad: 25
Posición: Volante
Ranking 2021: 21

Cascarino descendió 20 puestos con respecto al ranking del año pasado; sin embargo, es posible que eso sea más una representación de su gran nivel del 2020 que un comentario sobre su actuación de este año. Cascarino fue la jugadora más veloz registrada en la Champions League y fueron sus ataques por las bandas los que dieron a jugadoras de la talla de Ada Hegerberg, Catalina Macario y Melvine Malard el pase que necesitaban para brillar. Su habilidad en el regate no tiene paralelo, especialmente con la velocidad que tiene, al igual que su toma de decisiones. No brilló de la misma forma que mostró en la final de la Champions femenina de 2020; sin embargo, fue explosiva a la contra en su choque con el Barcelona, que casi no tuvo respuesta para su velocidad. Se merecía convertir en su esfuerzo en espacios pequeños después del minuto 50 por el esfuerzo que hizo. -- Kathleen McNamee


40. Barbara Bonansea

Selección: Italia
Club: Juventus
Edad: 31
Posición: Delantera
Ranking 2021: N/A

Esta es la primera aparición de Bonansea en el ranking femenino de ESPN y se lo merece por ser constantemente una de las grandes figuras de la Serie A. A pesar de su largo historial de lesiones, sigue ocupando el tercer puesto histórico en apariciones con la camiseta de la Juventus y ese compromiso con su club desde la fundación de su equipo femenino fue recompensado en mayo pasado con un nuevo contrato. Asimismo, fue exaltada al Salón de la Fama del Fútbol Italiano a finales de la campaña recién concluida por su rol pionero como líder del balompié femenino en ese país. -- Kathleen McNamee


39. Sara Dabritz

Selección: Alemania
Club: Lyon
Edad: 27
Posición: Volante
Ranking 2021: N/A

Dabritz jugará la próxima temporada con el campeón de Europa Lyon, tras llegar proveniente del Paris Saint-Germain donde jugó desde 2019. En el torneo pasado con el PSG, Dabritz ganó la Coupe de France Feminin, y quedó segunda en la lucha por el título de liga. Anotó nueve tantos en liga con nueve asistencias, mientras que convirtió un gol y cuatro asistencias en Champions, con un PSG que cayó en semifinales ante su nuevo club. Con solo tres apariciones internacionales en 2022, Dabritz espera causar grata impresión con Die Nationalelf en la Eurocopa Femenina de julio próximo. -- Lindsay du Plessis


38. Millie Bright

Selección: Inglaterra
Club: Chelsea
Edad: 28
Posición: Defensa
Ranking 2021: N/A

La temporada pasada, luego que Magdalena Eriksson sufriera una lesión de rodillas en diciembre, el Chelsea debió hacer una profunda introspección para entender qué equipo serían sin la presencia de su incondicional capitana de origen sueco. ¿Quién sería la líder interina de esta dinastía? Pues bien, fue Bright quien dio un paso al frente, guiando al Chelsea hasta alcanzar una impresionante cadena de victorias y su tercer título consecutivo de la WSL. Su presencia a la defensiva es intimidante e invalorable y jugará un rol similar con su selección, ya que deberá calmar los nervios ingleses en su intento de cumplir las altas expectativas impuestas sobre ellas este verano. -- Connor O'Halloran


37. Sam Mewis

Selección: Estados Unidos
Club: Kansas City Current
Edad: 29
Posición: Volante
Ranking 2021: 1

Mewis siempre tiene mucho para ofrecer sobre la cancha. No obstante, las distintas lesiones sufridas a través de los años han evitado que ella cause mayor impacto con la selección femenina de Estados Unidos. Ese vuelve a ser el caso este verano, ya que la jugadora de 29 años se ausentará del Campeonato Femenino CONCACAF para recuperarse de una lesión de rodillas. En el último año calendario, Mewis suma 13 apariciones con club y selección, aunque apenas lleva dos con el Kansas City Current, equipo por el que fichó en noviembre pasado. Su amplia experiencia (92 encuentros en la NWSL y 21 goles) le ayudará mucho para elevar al Current hasta sacarlo de su actual posición cercana al foso de la tabla. -- Cristina Alexander

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36. Alex Morgan

Selección: Estados Unidos
Club: San Diego Wave
Edad: 32
Posición: Delantera
Ranking 2021: 38

Siempre hay mucho para comentar sobre la cocapitana de la selección femenina de Estados Unidos. Morgan volvió a la Costa Oeste de su país para fichar por la franquicia más novedosa de la NWSL: el San Diego Wave y desde entonces no ha dejado de romperla. Sus 15 goles en 16 partidos a su haber nos sugieren que Morgan (32 años) se siente como en casa con su nuevo plantel en California. Adicionalmente, aseguró la convocatoria a la Selección Nacional para perseguir otro cupo al Mundial y los Juegos Olímpicos en el Campeonato Femenino CONCACAF de este verano. -- Cristina Alexander


35. Kadidiatou Diani

Selección: Francia
Club: Paris Saint-Germain
Edad: 27
Posición: Delantera
Ranking 2021: 36

Una atacante impredecible que se niega a que le quiten el balón. “Kady” Diani es la tercera parte del formidable ataque del PSG con Marie-Antoinette Katoto y Sandy Baltimore. Usualmente, la jugadora de 27 años se encuentra por la banda derecha en una línea de tres. Con velocidad de sobra, la agilidad de Diani la separa del resto de sus homólogas de posición, ya que se desenvuelve alegremente desbordando a las defensas rivales, dándoles la vuelta sin renunciar al balón, o tal como lo indica su compañera Sakina Karchaoui: es una jugadora “robusta”. Diani, presencia regular en la selección francesa de Corinne Diacre, sigue siendo una de las figuras más creativas del plantel, a pesar de no convertir para el combinado nacional con la misma regularidad que con su club. A pesar de ello, seguramente hará las delicias de los aficionados en la Eurocopa que se jugará en Inglaterra en julio próximo. -- Sophie Lawson


34. Jessie Fleming

Selección: Canadá
Club: Chelsea
Edad: 24
Posición: Volante
Ranking 2021: N/A

Una volante con el olfato goleador de una artillera. La capacidad de adaptación de Fleming es apenas uno de los aspectos que caracterizan su carrera llena de logros, ayudando a la figura del Chelsea a disfrutar los 12 meses más exitosos de su carrera. Con otro título de la WSL y dos FA Cup en la bolsa durante su temporada de liga, es imposible exagerar la importancia de la presencia de Fleming para la selección de Canadá en los Juegos Olímpicos de Tokio, reprogramados para el verano pasado. La perenne dueña de la dorsal número 17 del combinado canadiense estuvo presente para convertir penales en la semifinal y gran final disputadas en Japón. Su calma en momentos de intensa presión son característica de su juego. Una jugadora estudiosa que asume liderazgo natural en la cancha. -- Sophie Lawson


33. Trinity Rodman

Selección: Estados Unidos
Club: Washington Spirit
Edad: 20
Posición: Delantera
Ranking 2021: N/A

Luego de jugar apenas una temporada completa como profesional, Rodman ha demostrado ser una de las jóvenes promesas que despierta más emoción en el fútbol mundial. Y lo más notable es que ella no ha alcanzado todo su potencial. Su velocidad e intensidad se hacen obvias de inmediato; sin embargo, juega a su mejor nivel cuando no es predecible y se pone a intentar cosas nuevas.

Como líder de la liga en asistencias, lideró al Washington Spirit a alzar el campeonato el otoño pasado y fue galardonada como Novata del Año de la NWSL. En consecuencia, el Spirit la retuvo con un contrato por cuatro años que la convirtió en la jugadora mejor pagada de la NWSL y comandó el ranking de ESPN de las mejores prospectos sub-21 del fútbol. Su famoso padre, el ex baloncestista y miembro del Salón de la Fama de la NBA Dennis Rodman sigue siendo mencionado junto con ella; sin embargo, por estos días solo se hace para indicar que Trinity logra despegarse del nombre de su progenitor para forjar un nombre propio. -- Caitlin Murray


32. Fridolina Rolfo

Selección: Suecia
Club: Barcelona
Edad: 28
Posición: Defensa
Ranking 2021: N/A

Cuando el Barça fichó a la extrema Rolfo, proveniente del Wolfsburgo, pocos esperaban ver a la lateral izquierda en una final de Champions. Quizás no sea honesto llamarla lateral izquierda, ya que sumó 12 goles y 17 asistencias entre liga y Champions; sin embargo, es en esa posición en la que aparece dentro de la formación táctica 4-3-3 del técnico Jonatan Giráldez. Rolfo agregó otra dimensión al juego del Barça ya que se desplaza por las bandas, permitiendo que la delantera que la precede pueda ocupar el espacio interior y crear toda clase de problemas a las rivales. Tiene mucha energía tanto dentro como fuera de la cancha y ha demostrado ser uno de los fichajes de la temporada. -- Sam Marsden


31. Lucy Bronze

Selección: Inglaterra
Club: Barcelona
Edad: 30
Posición: Defensa
Ranking 2021: 5

Esta posición en el ranking parece casi cruel para ella. Hay una razón por la cual el Barcelona, uno de los grandes clubes de este deporte, hicieron un esfuerzo agresivo hasta fichar a la ganadora del bronce del premio FIFA The Best de 2020 para jugar en el Camp Nou. Su linaje no tiene paralelo en el fútbol inglés y su posición quizás pueda explicarse por su carencia de minutos en la primera mitad de la temporada anterior, debido a su quinta operación de rodillas. Se ubicó en el número 5 del ranking del año pasado y hay razones para creer que pronto volverá a estar en altas posiciones: su oportunidad de brillar en la Eurocopa 2022 y su fichaje por el Barça, dos veces finalista de la Champions femenina de forma consecutiva son los escenarios que necesita para recordar su nombre al mundo entero. -- Connor O'Halloran


30. Kim Little

Selección: Escocia
Club: Arsenal
Edad: 31
Posición: Volante
Ranking 2021: 39

La reciente cesión de Little del Arsenal al equipo OL Reign de la NWSL le reunirá con su antiguo club de Seattle y los seguidores del Reign esperan que ella mantenga su nivel de la FAWSL. Little, que se retiró del fútbol internacional en 2021, formó parte del XI ideal del año de la PFA WSL poco después de marcar seis tantos con las Gunners en la campaña de liga. Nadie la supera en promedio de conversión entre remates y goles, ya que acertó en el 77% de sus intentos. -- Lindsay du Plessis


29. Amandine Henry

Selección: Francia
Club: Lyon
Edad: 32
Posición: Volante
Ranking 2021: 16

La temporada 2021-22 será siempre recordada por el increíble gol de larga distancia marcado por Henry en la final de Champions League para abrir el marcador a favor del Lyon contra Barcelona. Fue el punto culminante de una temporada en la que la jugadora de 32 años volvió a su mejor nivel, a pesar de perder su puesto en la selección francesa. Evidentemente, Henry demostró que sigue siendo capaz de aportar en grande, más allá de haber sido descartada por la seleccionadora gala Corinne Diacre. -- Julien Laurens


28. Ashley Lawrence

Selección: Canadá
Club: Paris Saint-Germain
Edad: 27
Posición: Defensa
Ranking 2021: N/A

Seis años con el PSG, nueve con la poderosa selección de Canadá: la brillante carrera de Lawrence habla por sí sola. La lateral es titular constante en el París, equipo con el que ganó la segunda Copa Francesa de su carrera. La zaguera de 27 años ha sido crucial en los valientes esfuerzos del club capitalino para alcanzar al Lyon en la liga, alzando el título de la temporada 2020-21 y asegurando el segundo puesto en la campaña recién concluida. -- Cristina Alexander


27. Ellie Carpenter

Selección: Australia
Club: Lyon
Edad: 22
Posición: Defensa
Ranking 2021: N/A

Si el nombre de Sam Kerr es el primero en figurar en las convocatorias de la selección australiana, seguramente el segundo es el de Carpenter. La zaguera de 22 años ha demostrado ser invalorable e incontenible, aunque el Lyon y las Matildas esperan que no haya que sustituirla, luego de que la lateral sufriera una lesión de ligamento cruzado anterior en la final de la UEFA Champions League femenina. Carpenter es el arquetipo perfecto del lateral moderno: capacidad de correr sin paralelo, velocidad vertiginosa, solidez defensiva y un deseo insaciable de atacar. La dos veces ganadora de la Champions femenina buscará volver a su mejor nivel para jugar el Mundial de 2023 en su tierra. -- Marissa Lordanic


26. Kadeisha Buchanan

Selección: Canadá
Club: Chelsea
Edad: 26
Posición: Defensa
Ranking 2021: 33

Medallista de oro olímpico con su selección y ganadora de la UEFA Champions League femenina con su club, la temporada de Buchanan sólo puede resumirse como “dorada”. Jugó todos los segundos del histórico ciclo del seleccionado canadiense en Tokio 2020, asociándose con Shelina Zadorsky y Vanessa Giles en el corazón de la defensa. Fue igualmente crucial para la causa del Lyon, durante el regreso del poderoso club francés a la cumbre del fútbol en su país y a nivel europeo. No se puede subestimar a una buena defensora, especialmente ahora cuando se centra tanto la atención en las maestras del mediocampo y goleadoras, y eso es precisamente lo que es Buchanan. -- Marissa Lordanic


25. Ji So-Yun

Selección: Corea del Sur
Club: Suwon FC
Edad: 31
Posición: Volante
Ranking 2021: 18

La noticia de que Ji dejaba el Chelsea para volver a su tierra fue recibida con gruñidos de decepción por parte de los seguidores de toda la Women’s Super League. Si bien muchos no querían verla bailar a la defensiva de su equipo, ver jugar a Ji siempre fue un absoluto placer.

Maestra del mediocampo, a menudo era la persona encargada de asumir el volante de la maquinaria del Chelsea para asegurarse de que marchara a ritmo perfecto. Frecuentemente subestimada por su gran calidad, le ha dado al Chelsea ocho de sus mejores años. Emma Hayes ha llegado a afirmar que, si estuviera en su mano, le daría una estatua a su “maga”. Ji ha ayudado al Chelsea a alzar sus 11 grandes trofeos alcanzados durante la era WSL, y si bien Erin Cuthbert es percibida como digna sucesora en el mediocampo, es difícil ver como no extrañarán a Ji en la venidera temporada. -- Kathleen McNamee


24. Patri Guijarro

Selección: España
Club: Barcelona
Edad: 24
Posición: Volante
Ranking 2021: N/A

Guijarro quizás sea la jugadora más subestimada de la plantilla del Barcelona; sin embargo, crece el reconocimiento de su importancia. En la base del mediocampo, su primera tarea es romper el juego e iniciar los ataques, pero tiene un excelente juego de pases y cada vez aporta más en el tercio final. Estuvo a punto de marcar el gol de la temporada en la final de la Champions, aunque golpeó el travesaño desde la línea de mediocampo. -- Sam Marsden


23. Stina Blackstenius

Selección: Suecia
Club: Arsenal
Edad: 26
Posición: Delantera
Ranking 2021: N/A

El Arsenal se impuso a varios competidores para fichar a Blackstenius en enero pasado. La artillera llegó a la WSL mediante un traspaso libre proveniente del BK Hacken de Suecia. Desde entonces, ha formado una sociedad perfecta con Vivianne Miedema en la delantera para establecerse como una de las duplas más implacables del fútbol de clubes a nivel mundial.

Blackstenius llegó al Arsenal a finales de año, tras haber terminado como máxima goleadora de la Primera División sueca, con 17 tantos en 21 apariciones en el curso pasado. El técnico del Arsenal Jonas Eidevall se mostró encantado de asegurar a la jugadora que califico de “talento de clase mundial” y es evidente ver por qué, gracias a sus hazañas con la selección sueca. Fue parte integral del equipo que se hizo con las medallas de oro en Río 2016 y Tokio 2020, marcando dos goles clave en Japón contra Estados Unidos y otro contra Canadá en la final. Se ha ganado la reputación como una atacante capaz de romper defensas de alta presión gracias a su astuto y mañoso juego de pies. Los seguidores del seleccionado sueco y el Arsenal estarán sumamente agradecidos de que haya seguido sus sueños en el fútbol en vez de perseguir una carrera en el balonmano, disciplina deportiva en la que también era talentosa y practicó hasta cumplir 17 años. -- Tom Hamilton


22. Lindsey Horan

Selección: Estados Unidos
Club: Lyon
Edad: 28
Posición: Volante
Ranking 2021: 23

Con un juego tan completo como el de Horan, a veces puede parecer insuficiente etiquetarla simplemente como volante de ida y vuelta. Gana balones, detiene transiciones, es goleadora, creadora y “rompe tobillos”, todo en una. A veces, eso puede ser bendición y maldición por partes iguales: cuando no le va bien a su equipo, ella puede intentar hacerlo todo por sí sola, en parte porque es capaz de hacerlo todo por sí sola. Desde su llegada a Francia en enero pasado, muchas veces ha sido el pegamento que mantiene el mediocampo intacto para que otras jugadoras del Lyon puedan incursionar en el área rival. -- Caitlin Murray

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21. Debinha

Selección: Brasil
Club: North Carolina Courage
Edad: 30
Posición: Delantera
Ranking 2021: 10

Destrezas de miedo, elegante juego de pies, sus regates… Debinha lo hace todo. La delantera brasileña agregó su lista de logros otro premio a la Jugadora Más Valiosa a, en esta ocasión en la NWSL Challenge Cup de esta primavera, en la que hiló una racha de cinco partidos consecutivos marcando goles para ayudar al North Carolina Courage a alcanzar su primer título en la competición. La artillera de 32 años no hace pausas, debido a sus constantes convocatorias al seleccionado brasileño, con el que acumula un total de 5.226 minutos en el transcurso de su carrera internacional. -- Cristina Alexander


20. Beth Mead

Selección: Inglaterra
Club: Arsenal
Edad: 27
Posición: Delantera
Ranking 2021: N/A

Mead ha pasado 12 meses turbulentos. Sufrió la brutal decepción de no ser convocada a la selección de Gran Bretaña que participó en los Juegos Olímpicos; sin embargo, logró canalizar su frustración para jugar su mejor fútbol hasta ahora, vistiendo las camisetas del Arsenal e Inglaterra durante la campaña 2021-22. De forma inexplicable, no llegó a formar parte de la lista de candidatas al premio a la Jugadora del Año PFA a pesar de terminar la campaña con ocho asistencias (compartiendo el liderato de la categoría en la WSL) y 14 tantos en liga con el Arsenal. No obstante, se alzó con el premio de su club a la Jugadora de la Temporada (un hecho nada despreciable cuando se tiene como compañera a Vivianne Miedema).

Mead es capaz de jugar en cualquiera de las tres posiciones de la delantera, y es igualmente capaz de rematar a larga distancia y en el área rival. Su extenso historial de grandes jugadas incluye algunos tiros libres y remates de largo rango simplemente deslumbrantes (ejemplo de ello es su trueno contra Aston Villa en mayo pasado). Sin embargo, hay que estar pendiente de las múltiples matices de su juego. Tiene la capacidad de habilitar a sus compañeras con centros perfectamente deliberados y precisos, mientras es capaz de provocar que las defensivas rivales retrocedan gracias a sus laberínticas carreras, que usualmente terminan con un disparo imparable al segundo palo. -- Tom Hamilton


19. Rose Lavelle

Selección: Estados Unidos
Club: OL Reign
Edad: 27
Posición: Volante
Ranking 2021: 15

Lavelle cae cuatro puestos en comparación con la lista del año pasado; sin embargo, se puede argumentar que hoy juega un fútbol mejor. Eso se debe a que cuando jugaba en la WSL inglesa a menudo operaba por fuera de su mejor posición central cuando no estaba lesionada. Dejó el Manchester City poco después de anunciarse el ranking del año pasado, para llegar a Estados Unidos y jugar con el OL Reign, donde la entrenadora Laura Harvey le ha dado suficiente libertad para encontrar su juego y causar impacto.

Probablemente, Lavelle pasará a la historia de la selección femenina de Estados Unidos como una de las ‘10’ más creativas que haya tenido este equipo. Asimismo, su habilidad para romper defensivas rivales la convierte en una de las jugadoras más productivas de la NWSL en los departamentos de balones recuperados y quites, lo que sirve como evidencia de lo completo de su juego a ambos lados de la cancha. -- Caitlin Murray


18. Irene Paredes

Selección: España
Club: Barcelona
Edad: 30
Posición: Defensa
Ranking 2021: N/A

Paredes fichó por el Barça ganador del Triplete el pasado verano, proveniente del Paris Saint-Germain y ha jugado sintiéndose como en casa desde el primer día. Su presencia que emana tanta tranquilidad con el balón complementa perfectamente a su socia en la zaga Mapi León, más visiblemente enérgica. Lamentablemente, eligió la final de la Champions para tener un raro bajón de nivel en lo que, de resto, fue una impecable primera temporada en Cataluña. -- Sam Marsden


17. Mapi Leon

Selección: España
Club: Barcelona
Edad: 27
Posición: Defen
a Ranking 2021: N/A

Si te permites pestañear, León te quitará el balón. Es una zaguera agresiva que juega en primera línea, saltando a la mínima oportunidad para interceptar pases y, en líneas generales, no permitir que los atacantes rivales respiren. Ya lleva cinco años jugando con el Barcelona y ha jugado un rol importante en tres títulos sucesivos de liga, a la vez que ha ayudado a las Blaugranas a clasificar a dos finales consecutivas de Champions League. -- Sam Marsden


16. Lauren Hemp

Selección: Inglaterra
Club: Manchester City
Edad: 21
Posición: Delantera
Ranking 2021: N/A

Hemp será una de las grandes estrellas de la Eurocopa este verano. Su talento la hace ideal para jugar por la banda izquierda, por lo que podemos imaginarla causando toda clase de dificultades para la lateral derecha del oponente mientras intenta desbordar la defensiva rival. Fue la ganadora del premio a la Jugadora Joven del Año de la PFA en junio pasado, imponiendo un récord con cuatro triunfos en cinco años para la figura del Manchester City. Aportó 21 goles y 10 asistencias este año a la causa del City y fue parte del Equipo del Año PFA WSL en las últimas dos temporadas.

Si quieren ver un momento clásico de Hemp, sólo hay que ver el gol convertido en la final de la FA Cup en mayo pasado. Tomó el balón a la izquierda del área del Chelsea, entró en el área y después enviar un hermoso remate que pasó sobre la cabeza de Anne-Katrin Berger para marcar.

"Lauren es una jugadora de primer nivel, ella sabe que ha elevado su juego a niveles sumamente altos", expresó Gareth Taylor, entrenador del Manchester City, en abril pasado. "Es fantástico lo que hace con el balón… tiene mucha energía, y siempre queremos ayudarla con su toma de decisiones". -- Tom Hamilton


15. Lieke Martens

Selección: Países Bajos
Club: Paris Saint-Germain
Edad: 29
Posición: Delantera
Ranking 2021: 28

De no ser por una serie de lesiones, Martens habría estado encaminada a romper récord tras récord en la temporada recién concluida. La molestia física que le afectó en marzo evitó que volviera a ser una jugadora decisiva en la final de la Champions League. Esa fue la única competición que no llegó a ganar esta temporada; de resto, su campaña puede ser calificada como la perfección deportiva. Coronada como la mejor futbolista del mundo en 2017 luego de una Eurocopa fabulosa, Martens ansía hacerse con otra corona continental este verano; entre otras cosas, porque le esperan una nueva temporada y un nuevo equipo, de acuerdo con las informaciones que hablan de su tentativo traspaso libre al Paris Saint-Germain. -- Sjors Grol


14. Fran Kirby

Selección: Inglaterra
Club: Chelsea
Edad: 29
Posición: Delantera
Ranking 2021: 12

Kirby es una de las delanteras más emocionantes del mundo, que cerró su temporada 2021-22 ganando el doblete doméstico de Liga y Copa vistiendo la camiseta del Chelsea; sin embargo, este año no ha estado libre de desafíos. Kirby ha estado ausente de las canchas desde febrero por sufrir fatiga; sin embargo, la instalación de un tanque de oxígeno en su casa le ayudó a recuperarse y fue convocada a la selección de Inglaterra que disputará la Eurocopa en suelo local. Será una de sus jugadoras clave en la gesta para alzar el título en casa.

Es implacable en la delantera, con igual habilidad por las bandas o interiormente. Kirby ha formado una sociedad genial con Sam Kerr en el Chelsea y terminó la temporada de la WSL con el mejor promedio de asistencias por cada 90 minutos con 0.63, y es tercera en goles y asistencias por cada 90 minutos con 1.26. Ha superado adversidades inmensas en su vida, lo que se reconocerá eternamente. Ese fuego le ayuda a seguir rompiendo esquemas tanto dentro como fuera de la cancha. -- Tom Hamilton


13. Magdalena Eriksson

Selección: Suecia
Club: Chelsea
Edad: 28
Posición: Defensa
Ranking 2021: 34

Quizás nos diga algo el hecho de que Eriksson pasó tres meses ausente en la temporada anterior con una lesión de tobillos y a pesar de ello, logró subir 21 peldaños en comparación con el ranking del año pasado, siendo ahora la defensora mejor ubicada en nuestro listado, después de la dominante capitana del Lyon Wendie Renard. Ambas formaron parte del XI Ideal Mundial de FIFPro Women en enero y ahora son consideradas las defensas más temibles del fútbol femenino mundial. La tarea de Eriksson para este verano es llevar a la selección de Suecia, medallista de plata olímpica en par de ocasiones consecutivas, a alcanzar un título importante. -- Connor O'Halloran


12. Christiane Endler

Selección: Chile
Club: Lyon
Edad: 30
Posición: Portera
Ranking 2021: 30

Endler no tuvo paralelo en su actuación entre los palos durante la recién concluida temporada de Champions League, mientras su equipo arrolló hasta alcanzar el título venciendo 3-1 al Barcelona en la final. Apenas concedió siete goles en 10 apariciones en la competición, junto con los 10 partidos con la valla invicta que registró en 14 compromisos de la Division 1 Feminine francesa. Que también ganó el Lyon. En lo que va del 2022, su selección chilena ha ganado tres de cuatro encuentros bajo su liderazgo veterano, y aspira mantener ese nivel en la Copa América Femenina de julio próximo. -- Lindsay du Plessis


11. Wendie Renard

Selección: Francia
Club: Lyon
Edad: 31
Posición: Defensa
Ranking 2021: 11

A pesar de haber sufrido una lesión a inicios de la temporada, Renard lideró al Lyon hasta alzar el excepcional doblete de Division 1 Feminine-Champions League. Renard fue dominante en la mayoría de los grandes partidos, especialmente la semifinal y final de la Champions contra PSG y Barcelona, respectivamente. A sus 31 años, Renard no muestra señales de declive y ahora, la carismática líder y capitana quiere su primer trofeo con Les Bleues en la Eurocopa. -- Julien Laurens


10. Ada Hegerberg

Selección: Noruega
Club: Lyon
Edad: 26
Posición: Delantera
Ranking 2021: N/A

Cuando Hegerberg se lesionó un ligamento cruzado anterior en enero de 2020, nadie podía imaginar que ese momento marcaría el inicio de una ausencia de 21 meses de la práctica deportiva para una de las estrellas indiscutibles de esta disciplina. Con su recuperación dificultada por la pandemia del COVID-19, la artillera sufrió otro duro golpe al fracturarse la tibia poco después de volver a los entrenamientos, demorando aún más su regreso a las canchas.

Para cualquier futbolista, incluyendo quienes se encuentran en la cúspide de sus carreras, nadie sabe con certeza qué esperar cuando regresan de una ausencia tan prolongada. Sin embargo, Hegerberg no tardó en recuperar el ritmo con el Lyon y volvió a marcar en noviembre. Los goles comenzaron a fluir a medida que encontró los ritmos y recuperó la sociedad con sus compañeras, siendo su gol en la final de la Champions una demostración de su habilidad en el área, junto con el envío quirúrgicamente perfecto de su compañera Selma Bacha.

Asimismo, su receso de la actividad futbolística le dio a Hegerberg tiempo para reflexionar y después de más de cuatro años de declinar sus convocatorias a la selección, volvió a la concentración de Noruega con la seguridad de que la Federación había escuchado y actuaba en relación con sus preocupaciones respecto a la gestión del fútbol femenino por parte del ente. Al igual que con el Lyon, la impulsiva atacante no tardó en encontrar la senda goleadora con su selección, marcando un hat trick en su regreso. -- Sophie Lawson

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9. Aitana Bonmati

Selección: España
Club: Barcelona
Edad: 24
Posición: Volante
Ranking 2021: N/A

Bonmati es la típica mediocampista del Barcelona. Compensa su falta de estatura con habilidad técnica. Puede salir de cualquier complicación, y su relación y juego de enlace con sus compañeras Putellas y Guijarro quizás sea lo mejor de este Barça cuando juega su mejor fútbol. El pase con un toque, posicionamiento y movimiento ha dejado perplejos a algunos de los mejores equipos de esta temporada, incluyendo Arsenal y Wolfsburgo, que fueron superados ampliamente en actuaciones dominantes en Champions League.

Por si fuera poco, Bonmati también ha madurado en el tercio final. Entre la Primera División y Champions League, anotó 17 goles en la pasada temporada, aparte de proveer seis asistencias. A sus 24 años, despierta emociones al pensar en todo lo que puede mejorar en los próximos años. -- Sam Marsden


8. Jennifer Hermoso

Selección: España
Club: Pachuca
Edad: 32
Posición: Delantera
Ranking 2021: 17

A pesar de no igualar las hazañas goleadoras que llevaron al Barça a conquistar el Triplete y su primer triunfo de Champions League en 2020-21, las estadísticas de Hermoso en los últimos 12 meses siguen siendo la envidia de muchas jugadoras. Convirtió 16 tantos para un Barça que ganó el título de liga invicto y sumó otros cinco hasta llegar a la final de la Champions en la que cayeron ante el Lyon.

Sin embargo, tras marcar 37 veces en esas dos competiciones la pasada temporada, parecía ser un paso atrás para la máxima goleadora histórica del Barça. La artillera española, que ha evolucionado hasta jugar más como '10' que de '9', ahora enfrenta una nueva aventura en México. Luego que su contrato con el Barça se venció este mes, Hermoso fichó con el Pachuca de la Liga MX femenil como agente libre. -- Sam Marsden


7. Marie-Antoinette Katoto

Selección: Francia
Club: Paris Saint-Germain
Edad: 23
Posición: Delantera
Ranking 2021: 19

A inicios de febrero pasado, con 23 años, Katoto superó a Marie-Laure Delie para convertirse en la máxima goleadora histórica del Paris Saint-Germain con 132 goles en 148 partidos. Posiblemente, eso es todo lo que se necesita saber para entender la profundidad de su habilidad frente al arco. La espigada delantera está hecha para marcar.

Con su comprensión de cuándo ir y cuándo quedarse, dónde hacer sus movimientos decisivos y cuál es la mejor manera de superar a sus rivales, Katoto se caracteriza por su toque de facilidad en todo lo que hace. La delantera centro francesa destila habilidad natural para definir. Poderosa en el juego aéreo y hábil a ras de cancha, llamó la atención que la artillera (que entonces tenía 20 años) no fuera convocada por Corinne Diacre a la selección nacional que jugaría el Mundial en su patio. Sin embargo, Katoto ha estado ausente en pocas ocasiones desde entonces: la atacante suma 24 goles en 28 apariciones con Les Bleues. -- Sophie Lawson


6. Catarina Macario

Selección: Estados Unidos
Club: Lyon
Edad: 22
Posición: Volante
Ranking 2021: N/A

Luego de quedar fuera de la lista del año pasado, Macario se catapulta hasta debutar este año en el número 6, después de una temporada sensacional con club y selección. Ha sido considerada como el futuro de la selección femenina de Estados Unidos, pero todo parece indicar que el futuro ya está aquí; al menos, una vez que Macario logre recuperarse de la lesión de ligamento cruzado anterior sufrida a principios de junio, que la mantendrá fuera de acción por varios meses.

En su primera temporada completa en la Primera División francesa, fue líder goleadora del Lyon, convirtiendo 23 tantos en 35 partidos en todas las competiciones, incluyendo nueve goles y dos asistencias en la Champions League. Con la camiseta de Estados Unidos, también encontró su mejor nivel, liderando el cambio generacional que llevó al combinado nacional a ganar la SheBelieves Cup. El seleccionador Vlatko Andonovski (que también es uno de los votantes miembros de nuestro panel) ha dejado en claro que su plantilla se armará en torno al talento de Macario, lo que significa que es capaz de jugar en el mediocampo o por la delantera y jugar un rol clave. -- Caitlin Murray


5. Pernille Harder

Selección: Dinamarca
Club: Chelsea
Edad: 29
Posición: Delantera
Ranking 2021: 4

Una lesión de rodillas hizo que quizás no viéramos a Harder tanto como hubiésemos querido esta temporada; sin embargo, mostró un nivel excelente cuando estaba en la cancha, especialmente hacia el final de la campaña cuando el Chelsea la necesitaba más. Cayó un puesto en el ranking en comparación con el año pasado; en todo caso, es probable que su nivel ha mejorado a medida que se ha adaptado mejor a su puesto en el Chelsea. Su gol contra el Manchester United en septiembre pasado fue uno de los mejores ejemplos de ello. En una carrera en solitario por la banda desde la línea de medio campo, logró desbordar perfectamente a Mary Earps.

Las rivales pueden preocuparse ya que la dos veces Jugadora Femenina del Año de la UEFA sigue mejorando cada vez más. Fue decepcionante no verla más en acción en la Champions League (competición en la que ha brillado) y de haber tenido esa oportunidad, podría haber alcanzado una mejor posición en nuestro listado. -- Kathleen McNamee


4. Caroline Graham Hansen

Selección: Noruega
Club: Barcelona
Edad: 27
Posición: Volante
Ranking 2021: 9

De forma inexplicable, Graham Hansen quedó por fuera de todos los grandes premios individuales en la temporada pasada; sin embargo, asciende hasta el cuarto puesto de los rankings de ESPN luego de otra campaña excepcional con el Barça. La mayoría de los goles convertidos por Putellas y compañía no sería posible sin el hábil trabajo de Graham Hansen por la banda derecha.

La extremo de origen noruego hace una finta para ir hacia adentro y antes de que te des cuenta, ya salió, llegó a la línea de fondo y recuperó el balón para una compañera. También cuenta con muchos goles en su repertorio (véase su tanto contra Wolfsburgo en la semifinal de Champions League) y su toma de decisiones suele ser insuperable, ayudada por su fascinación por el ajedrez. Asistió en 13 goles en la Primera División, liderando este departamento, junto con cuatro asistencias más en Europa. El hecho de que el Barça haya ganado nueve de 12 trofeos posibles desde su fichaje en 2019 les dice todo lo que necesitan saber sobre su impacto en el club. -- Sam Marsden

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3. Vivianne Miedema

Selección: Países Bajos
Club: Arsenal
Edad: 25
Posición: Delantera
Ranking 2021: 3

Es imposible omitir a Miedema en un listado de las mejores delanteras que han existido. Es la primera delantera de la historia en participar en 100 goles en la FA Women’s Super League. Aparte de tener un récord goleador al que prácticamente nadie en este mundo puede acercarse, también podría ser un poco más egoísta, considerando que registra una asistencia por cada dos partidos. Miedema es una máquina confiable que nunca falla.

Siguió siendo leal al Arsenal, a pesar del hecho de que ganar premios en otros clubes debe ser mucho más fácil; sin embargo, los trofeos con el Arsenal tienen mucho más valor para ella. También es cada vez más consciente de su colosal influencia a nivel mundial. El hecho de que Miedema llama la atención sobre temas relativos a la salud mental de los deportistas es apenas la punta del iceberg. Su grandeza se incrementa año tras año. -- Sjors Grol


2. Sam Kerr

Selección: Australia
Club: Chelsea
Edad: 28
Posición: Delantera
Ranking 2021: 2

Cuando parece que no queda más nada por escribir sobre Kerr, la artillera australiana encuentra nuevos niveles y formas de sorprender a los aficionados y engañar a las defensas rivales. La temporada 2021-22 estuvo llena de grandes éxitos personales, salpicada con varios triunfos de su equipo. Su cuenta de Instagram parecía una vitrina digital de trofeos, con foto tras foto de FA Cups, títulos de liga y reconocimientos a la jugadora de la temporada.

Kerr se convirtió en la máxima goleadora histórica de su selección en lo que, de resto, fue una decepcionante Copa Asiatica para las Matildas, mientras seguía agregando Botas de Oro a su colección de galardones a nivel de clubes. Kerr mantuvo el nivel de lo que fue una impresionante primera campaña completa vistiendo el azul del Chelsea. Sigue marcando, asistiendo y causando problemas a las defensas rivales; sin embargo, esta temporada Kerr también mostró su afición al dramatismo y el estilo. El hecho de que siempre sea mencionada en el debate de las mejores jugadoras, lo que ocurre desde hace cierto tiempo, dice mucho de ella. No tiene planes de dejar de formar parte de esa conversación en el futuro cercano. -- Marissa Lordanic


1. Alexia Putellas

Selección: España
Club: Barcelona
Edad: 28
Posición: Volante
Ranking 2021: 22

Después de ganar el Balón de Oro y ser galardonada con el premio The Best de la FIFA a la Jugadora Femenina del Año, lidera nuestro ranking de ESPN. No sólo es la líder del Barça sobre la cancha, sino que también es imagen del equipo fuera de ella. Es su rostro el que ha reemplazado al de Lionel Messi en vallas publicitarias por toda la ciudad. Es el dorsal con su nombre el que vistieron las niñas cuando asistieron al Camp Nou, ayudando al Barça a romper el récord de asistencia en el fútbol femenino no una, sino dos veces. Eso es consecuencia de su trabajo y tesón.

Putellas ha crecido durante la última década con el Barcelona, ayudándoles a ganar otros trofeos esta temporada: la derrota en Champions ante el Lyon le servirá de impulso para mejorar la próxima temporada… y aparecer en todos los grandes momentos. Anotó en ambos partidos disputados en el Camp Nou y convirtió el que estuvo a punto de ser el inicio de la remontada contra el Lyon. Sumó 11 goles en Champions (convirtiéndose en líder de la competición) y otros 18 en liga, todos desde el mediocampo.

-- Sam Marsden