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Anuncian que EA Sports College Football estará de vuelta

Casi después de siete años, EA Sports College Football estará de vuelta para gusto de todos los aficionados al futbol americano colegial

Después de hacer por última vez un videojuego de futbol universitario en 2013, la posibilidad de que regresara había estado en el limbo. Ahora, no lo es. Daryl Holt, vicepresidente y gerente general de EA Sports, dijo a ESPN que el creador del juego regresará al espacio con EA Sports College Football.

"A medida que buscamos el impulso que estamos construyendo en los deportes, todo comienza con la pasión de nuestros fans y las oportunidades de lo que les interesa", dijo Holt. "No creo que haya una visita en la que salga usando una pieza de ropa de la marca EA Sports que alguien no vaya, 'Oye, ¿cuándo va a volver el fútbol universitario?’”. Lo hará... en algún momento. Holt dijo que no hay una fecha en la que el juego volverá o incluso una fecha en la que se anunciará el regreso, aparte de que no volverá para este año.

Para hacer que el juego suceda, EA Sports se asoció con la compañía de licencias universitaria CLC para asegurarse de que tuviera las escuelas, tradiciones, uniformes y libros de jugadas de FBS, entre otras cosas, listos para el juego. Más de 100 equipos estarán en el juego.

Por ahora, EA Sports planea avanzar sin listas que incluyan los nombres, imágenes o semejanzas de jugadores universitarios reales. Las reglas actuales de la NCAA prohíben a los atletas vender sus derechos NIL mientras están en la universidad.

Sin embargo, es probable que esas reglas sean cambiadas en algún momento del próximo año, por la NCAA, las legislaturas estatales o el Congreso. Todavía no está claro si las reglas en evolución permitirán el tipo de acuerdos de licencia de grupo que se necesitarían para que EA Sports negocie con los atletas para usar sus nombres en el juego.

Holt dijo que EA Sports supervisará la discusión de NIL si las cosas cambian y cuando, pero que es demasiado pronto para que eso suceda. También comentó que lo que pasa en la legislación de NIL no cambiará si el juego sucede o cuándo terminará en los estantes.

"Simplemente controlaremos todo a medida que se desarrolle, y estaremos listos", dijo Holt. "Eso no será un problema para nosotros. Pero en realidad, esa no es una respuesta para que decidamos ahora mismo. Somos tanto pasajeros como cualquier otra persona.

"Así que nos aseguramos de entregar lo que nuestros jugadores de futbol universitario querrían en un juego. Y eso comienza con una experiencia muy inmersiva, y hay muchas cosas que podemos hacer para llevar el verdadero juego universitario y el día del juego al mundo virtual”.

Holt dijo que EA Sports todavía está en el principio del proceso de desarrollo del juego, construyendo el equipo y decidiendo en qué dirección quiere que vaya el juego. Las conversaciones sobre traer de vuelta el juego comenzaron hace más de un año, dijo Holt, y la combinación de impulso de la compañía combinada con la tecnología que ha visto en plataformas de próxima generación como Sony PS5 y Xbox Series X reforzó aún más su decisión de regresar al espacio.

"Lo que teníamos como planes para el crecimiento y la expansión de nuestra cartera, el futbol universitario siempre ha estado en la parte superior de mi lista, personalmente, trabajando con el Tiburon Studio donde se hizo", dijo Holt.

"Así que fue una conversación fácil, internamente decir: 'Así es como lo abordaríamos por diseño, y así es como podemos avanzar en eso’. "Eso ha estado sucediendo durante un tiempo y ciertamente no fue un 'Espera a ver qué sucede aquí', incluso cuando se propone una legislación continua. Es más alrededor de lo que creemos que podemos hacer alrededor del juego y para nuestros jugadores”.

Un cambio de las iteraciones anteriores del juego, por ahora, será el nombre del juego. En ediciones anteriores del juego desde 1997 hasta 2014, se utilizó el título NCAA Football, junto con el año. Antes de eso, fue College Football USA durante dos años y, en los dos primeros años del juego, Bill Walsh College Football. Holt dijo que el plan para el reinicio será no tener el nombre de la NCAA, sino simplemente usar EA Sports College Football.

"Todo comienza realmente con hacia dónde vemos el futbol universitario. Están sucediendo muchas cosas, y hay muchas cosas sucediendo en los deportes", dijo Holt. "EA Sports College Football nos da un nombre y una marca para algunas cosas que podrían evolucionar, así como en lo que nos estamos enfocando realmente fuera de la puerta, que en realidad son las escuelas de la División I de la FBS y el camino hacia el Playoff de Futbol Universitario y el campeonato de futbol universitario.

"Así que EA Sports College Football acabamos de sentir que es el nombre correcto para el producto no solo ahora, sino también a medida que avanzamos”.

El juego, siempre que regrese, será el primer título de fútbol universitario desde NCAA Football 2014, que tuvo al ex mariscal de campo de Michigan Denard Robinson en la portada.

El reportero de ESPN Dan Murphy contribuyó a este informe.