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Reinician actividades de MLB con nuevos protocolos, pero mismos favoritos

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Las 100 razones de Tim Kurkjian para seguir amando el béisbol (3:00)

En el 100º día desde que se supone que comenzara la temporada 2020, Tim Kurkjian nos dice algunas de sus 100 razones para seguir amando el pasatiempo nacional. (3:00)

Los equipos de las Grandes Ligas abrieron el viernes sus campamentos de verano para prepararse por tres semanas para una temporada recortada y trepidante de 60 partidos, que, muy probablemente, comenzará el miércoles 23 de julio con la visita de los New York Yankees a los campeones Washington Nationals en la capital de la nación.

Detenido por la pandemia del coronavirus desde el 12 de marzo, el béisbol intenta un espectacular regreso apoyado en un estricto protocolo de salud y seguridad que incluye estadios sin aficionados (al menos al principio), periodistas distanciados de los protagonistas y variaciones importantes en las reglas de competición.

Además, se aprobó el uso del Bateador Designado de forma universal, los clubes comenzarán el torneo con rosters expandidos a 30 jugadores (que serán reducidos a 28 en dos semanas y congelados en 26 en un mes), en partidos en entradas adicionales en la temporada regular el equipo al bate comenzará la entrada con un corredor en 2B (que será el último out de la entrada anterior) y se relajó un poco la nueva regulación que limitaba lanzar a los jugadores de posición.

Lo que no ha cambiado, sin embargo, es el orden de los favoritos para avanzar y conquistar la Serie Mundial de octubre.

Los Los Angeles Dodgers (+375) son los preferidos de las casas de apuestas autorizadas de la nación para representar a la Liga Nacional y ganar el clásico de otoño, mientras que los Yankees (+400) se mantienen como los predilectos para avanzar por la Liga Americana y siguen recibiendo la segunda mayor probabilidad de conquistar el campeonato.

Los Dodgers, que han ganado siete títulos consecutivos de su división y jugaron en las finales de 2017 y 2018, no han podido levantar el trofeo del comisionado desde 1988. Los Yankees, que con 27 campeonatos lideran las ligas mayores, ganaron por última vez en el 2009.

Según VegasInsider.com, los Houston Astros (+650), Atlanta Braves (+1,300), Minnesota Twins (+1,600), Tampa Bay Rays (+1,800), Washington (+1,800), Philadelphia Phillies (+2,000) y St. Louis Cardinals (+2,000) siguen a Dodgers y Yankees en orden descendente de favoritismo para atrapar el título de la temporada más corta desde 1877.

Después de "Yankees Vs. Dodgers" (que tiene una línea de apuestas 11/2 actualmente), las combinaciones más populares para la próxima Serie Mundial son las de " Astros Vs. Dodgers" (14/1), "Twins Vs. Dodgers" (22/1), "Oakland Athletics Vs. Dodgers" (24/1), "Rays Vs. Dodgers" (24/1), "Yankees Vs. Braves" (25/1), "Chicago White Sox Vs. Dodgers" (28/1), "Yankees Vs. Cardinals" (28/1) y "Yankees Vs. Mets" (30/1), de acuerdo a BetOnline.

Los pareos "Cleveland Indians Vs. Dodgers", "Los Angeles Angels Vs Dodgers", "Yankees Vs. Cincinnati Reds" y "Yankees Vs. Nationals" ofrecen una ventaja 33/1 a los apostadores.

Los choques menos probables en la serie por el campeonato de MLB son los de "Seattle Mariners Vs. Colorado Rockies", "Mariners Vs. Miami Marlins", "Mariners Vs. Pittsburgh Pirates" y "Mariners Vs. San Francisco Giants", con 5000/1.

Con menos juegos y más jugadores disponibles, los principales abridores trabajarán menos innings, múltiples abridores podrían lanzar en un juego (como en el Clásico Mundial de Béisbol), se multiplicará el uso del "opener" o falso abridor y los relevistas asumirán mayores cargas de trabajo.

De acuerdo a ESPN Stats & Info, los cuerpos de relevistas fueron cruciales el año pasado, ya que ocho de los 11 mejoress equipos en promedio de efectividad (del bullpen) entraron a los playoffs. Las únicas excepciones fueron Cleveland, San Francisco y Chicago Cubs.

El bullpen de los Rays lideró todo el béisbol en innings trabajadas (772) y efectividad (3.66) la temporada pasada. Los últimos cuatro miembros en el bullpen de los Yankees (Aroldis Chapman, Adam Ottavino, Zack Britton y Tommy Kahnle) podrían cerrar en diferentes conjuntos.

Los Dodgers tuvieron fácilmente la mejor rotación (3.11 de efectividad) en el 2019 y pese a que perdieron al coreano Hyun-Jin Ryu en la agencia libre, en un calendario recortado su staff luce espectacular con Clayton Kershaw, Walker Buehler, Tony Gonsolin, Julio Urias, Dustin May, Ross Stripling, Alex Wood y Jimmy Nelson.

Aunque la oficina del comisionado no ha anunciado el calendario oficial de competencia, fuentes confirmaron a ESPN el plan de arrancar la campaña con el choque entre Yankees y Nacionales en Washington.

Como una forma de reducir los riesgos de exposición al coronavirus, los equipos viajarán menos y no habrán choques interdivisionales en la serie regular. Cada club jugará 40 partidos con sus rivales internos (67% del calendario) y los otros 20 contra la división homóloga de la otra liga.

Es por eso que San Luis reemplazará a los Yankees como oponentes de los White Sox en el partido "Field of Dreams" del 13 de agosto en Dyersville, Iowa, muy cerca de donde se grabó la popular película de béisbol que protagonizó Kevin Costner en 1989.

El Juego de Estrellas, que estaba programado para jugarse en el Dodger Stadium de Los Angeles, fue cancelado oficialmente por MLB. Los Dodgers, que han invertido $100 millones de dólares en renovaciones a su casa, organizarán el evento en el 2022.

En casi un siglo de existencia, el Juego de Estrellas solamente había sido cancelado en una ocasión anterior, en 1945, debido a las restricciones de viaje imperantes en Estados Unidos por la II Guerra Mundial. El encuentro de ese año estaba programado para jugarse en el Fenway Park de Boston.