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Los mejores jugadores de escuela pequeña para cada franquicia de la NFL

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No tienes que jugar en una universidad tradicionalmente fuerte en fútbol americano para alcanzar el estrellato en la NFL. El corredor de los Chicago Bears, Walter Payton, nos enseñó eso. El receptor abierto de los San Francisco 49ers, Jerry Rice, también. Lo mismo con los otros 30 nombres en nuestra lista de alfas de escuelas pequeñas seleccionados por los reporteros de la Nación NFL de ESPN. De hecho, ni siquiera tienes que ser reclutado (véase Larry Little, Malcom Butler, Jim Hart y Dave Krieg).

Con el Draft 2020 de la NFL que viene del 23 al 25 de abril (ABC, ESPN, ESPN app y NFL Network), los prospectos de todo el país deben tener en cuenta que no se trata de donde empiezas, sino donde terminas. Y para muchos de estos jugadores fue el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional.

AFC ESTE

Buffalo Bills

Andre Reed, receptor abierto
Escuela: Kutztown University
Años con el equipo: 1985-99

Este es muy fácil. El receptor miembro del Salón de la Fama jugó 15 temporadas para los Bills, que lo reclutaron en la cuarta ronda de la pequeña Kutztown de Pennsylvania. Llegó a siete Pro Bowls consecutivos de 1988 a 1994, años que también incluyeron cuatro viajes consecutivos al Super Bowl. Su momento más notable es probablemente una actuación de tres touchdowns (todos en la segunda mitad) para ayudar a Buffalo a superar un déficit de 32 puntos en su victoria de Ronda de Comodines de la AFC sobre los Houston Oilers en 1992. Reed se posiciona en el Top-20 de todos los tiempos en yardas por recepción, touchdowns y recepciones, y es el líder histórico de los Bills en cada categoría. -- Marcel Louis-Jacques

Miami Dolphins

Larry Little, guardia
Escuela: Bethune-Cookman
Años con el equipo: 1969-80

Los Dolphins adquirieron a Little a través de un canje con los San Diego en 1969 después de pasar sus dos primeras temporadas con los Chargers. Little fue un agente libre no reclutado de 1967 que inmediatamente se convirtió en un jugador del Pro Bowl y fue elegido para el Salón de la Fama en 1983. Little fue uno de los principales engranajes para la ofensiva de los Dolphins, allanando el camino para corredores como Larry Csonka y Mercury Morris. Little también fue un miembro importante de los Dolphins campeones de Super Bowl en 1972 y 1973. Little fue nombrado All-Pro del primer equipo durante cinco temporadas consecutivas, de 1971 a 1975, y fue considerado parte del Equipo Ideal de la Década de la NFL de los 1970s. Little forjó un camino desde ser un jugador inesperado y no reclutado de la SWAC, a uno de los mejores en jamás ponerse un uniforme de los Dolphins. -- Cameron Wolfe

New England Patriots

Malcolm Butler, esquinero
Escuela: West Alabama
Años con el equipo: 2014-17

Firmado como agente libre no seleccionado, Butler era el jugador 90 en la plantilla de 90 jugadores en ese momento. El más improbable de los improbables. Y mientras asistía a West Alabama, también obtuvo un "titulo" de "Popeye's State", ya que estaba trabajando en Popeye's durante un período de tiempo mientras navegaba por algunos obstáculos en la vida y en su carrera universitaria. Todo lo que Butler hizo después con los Patriots fue posiblemente la mejor jugada en la historia del Super Bowl para ayudar a vencer a los Seahawks de manera dramática en el Super Bowl XLIX. Tom Brady, quien le dio a Butler su camioneta de Jugador Más Valioso, lo dijo mejor: "Gracias a Dios por Malcolm Butler". -- Mike Reiss

New York Jets

Wayne Chrebet, receptor abierto
Escuela: Hofstra
Años con el equipo: 1995-2005

Es una de las mejores historias de pequeña escuela en la historia del deporte. Firmó como agente libre no reclutado de Hofstra, la escuela en Long Island que fungía como instalaciones de los Jets durante todo el año en ese momento. Era tan poco probable que Chrebet quedara --décimo receptor en el orden de plantilla, de entre 10 receptores-- que fue detenido en la puerta de seguridad el primer día del campamento de entrenamiento porque el guardia de seguridad pensó que era un fanático que buscaba autógrafos. Chico de tamaño, pero engañosamente fuerte y rápido, redefinió la posición del receptor interno. Inspiró a jugadores como Julian Edelman y Danny Amendola, quienes se refieren a Chrebet como "El Padrino" de los receptores de ranura. Su carrera se interrumpió debido a conmociones cerebrales, pero terminó con 580 recepciones, 7,365 yardas y 41 touchdowns. -- Rich Cimini

AFC NORTE

Baltimore Ravens

Joe Flacco, quarterback
Escuela: Delaware
Años con el equipo: 2008-18

En el draft del 2008, el propietario Steve Bisciotti quería que los Ravens canjearan hacia arriba para conseguir a Matt Ryan, pero los oficiales del equipo le convencieron de que el mejor movimiento era canjear hacia abajo a la posición N° 18, donde obtuvieron un quarterback fuerte de Delaware. Flacco detuvo el carrusel de quarterbacks de los Ravens --15 quarterbacks titulares en las primeras 12 temporadas de la franquicia-- y construyó un legado definido por éxito en la postemporada. Llevó a Baltimore a 10 victorias en playoffs durante sus 11 temporadas (sólo Tom Brady tuvo más en este lapso). Guio a los Ravens a tres Juegos de Campeonato de la AFC. Y en el 2012 llevó a la franquicia a un título de Super Bowl con una marca de postemporada igualada sólo por Joe Montana, lanzando 11 touchdowns sin intercepciones. -- Jamison Hensley

Cincinnati Bengals

Ken Riley, esquinero
Escuela: Florida A&M
Años con el equipo: 1969-83

Riley hizo la transición sin dificultad a esquinero después de pasar sus días universitarios como mariscal de campo titular de Florida A&M. Amenazó a los quarterbacks de la NFL durante sus 15 años de carrera y consiguió 65 intercepciones totales, buenas para colocarse en el quinto lugar de todos los tiempos, y fácilmente un récord de franquicia que será casi imposible de romper. Su nombre no es tan notable como el del ex quarterback de los Bengals, Ken Anderson, otro producto de escuela pequeña con números de Salón de la Fama, pero merece un poco de amor por una carrera no esperada. -- Ben Baby

Cleveland Browns

Leroy Kelly, corredor
Escuela: Morgan State
Años con el equipo: 1964-73

Los Browns reclutaron a Kelly de Morgan State en la octava ronda del draft de 1964. Jugando detrás del legendario Jim Brown, Kelly inmediatamente se convirtió en un campeón de la NFL en su primera temporada. Cuando Brown se retiró dos años más tarde, Kelly se convirtió en All-Pro en su primera temporada como titular, luego ganó títulos como líder corredor de la liga en los siguientes dos años. Fue votado al Salón de la Fama en 1994. -- Jake Trotter

Pittsburgh Steelers

Ben Roethlisberger, quarterback
Escuela: Miami (Ohio)
Años con el equipo: 2004-presente

Tomado con la selección N° 11 en el draft del 2004, Roethlisberger entró en su temporada de novato como el tercer quarterback del equipo. Pero salió al campo antes de lo planeado cuando Tommy Maddox sufrió una lesión en la Semana 2, y el suplente Charlie Batch ya estaba en la banca (rodilla). Una jornada más tarde, Roethlisberger consiguió su primera titularidad y llevó a los Steelers a una victoria de 13-3 contra los Dolphins. Nunca renunció al puesto titular, haciendo 216 aperturas en 16 temporadas en Pittsburgh. Roethlisberger ha jugado en tres Super Bowls con dos victorias y ha sido seleccionado para el Pro Bowl seis veces. Después de una temporada acortada por lesión en 2019, Roethlisberger de 38 años, está buscado un regreso en 2020 con un codo reparado quirúrgicamente y ha expresado confianza en que estará a plena fuerza cuando comience la temporada. -- Brooke Pryor

AFC SUR

Houston Texans

Jacoby Jones, receptor abierto
Escuela: Lane College
Años con el equipo: 2007-11

Dado que los Texans son una franquicia relativamente nueva, no hay una larga lista de candidatos para elegir. La selección es Jones, quien fue seleccionado por Houston en la tercera ronda del draft del 2007 de Lane College. Jones pasó cinco temporadas en Houston, contribuyendo como receptor y especialista en regresos de patada. Su mejor temporada con los Texans llegó en el 2010, cuando atrapó 51 pases para 562 yardas y tres touchdowns. -- Sarah Barshop

Indianapolis Colts

Robert Mathis, ala defensiva
Escuela: Alabama A&M
Años con el equipo: 2003-16

Mathis, quien fue seleccionado en la quinta ronda del draft de 2003, se asoció con Dwight Freeney para formar uno de los mejores dúos de cazadores de quarterbacks de la NFL. Mathis jugó con mentalidad agresiva porque algunos cazadores de talento creían que iba a tener dificultades en el siguiente nivel porque fue a una universidad pequeña, era demasiado pequeño y no era lo suficientemente rápido para llegar al mariscal de campo en la NFL. Esa motivación debe haber funcionado porque Mathis es el líder de la franquicia de los Colts en capturas (123) y fue nombrado para el Pro Bowl cinco veces. Su mejor temporada fue en 2013, cuando tuvo 19.5 capturas de quarterback. -- Mike Wells

Jacksonville Jaguars

Jimmy Smith, receptor abierto
Escuela: Jackson State
Años con el equipo: 1995-2005

Fue seleccionado en segunda ronda por Dallas en 1992, pero lidió con una fractura de pierna, apendicitis y una infección abdominal relacionada con la apendicitis en sus primeros dos años (cero recepciones) antes de ser liberado. Estaba fuera de la liga en 1994, pero el entrenador de los Jaguars Tom Coughlin le hizo una prueba en 1995 y lo firmó. Smith se convirtió en el líder de la franquicia en recepciones, yardas y touchdowns por recepción. Tuvo nueve temporadas de 1,000 yardas, incluyendo siete seguidas (1996-2002) y llegó a cinco Pro Bowls. Sus 12,287 yardas por recepción lo colocan en el puesto N° 23 en la historia de la NFL, por encima de Charlie Joyner, Michael Irvin, Lance Alworth o Don Maynard, todos los cuales todos están en el Salón de la Fama. -- Michael DiRocco

Tennessee Titans

Steve McNair, quarterback
Escuela: Alcorn State
Años con el equipo: 1999-2005

Los Houston Oilers seleccionaron a McNair con la selección N° 3 en el draft de la NFL de 1995. McNair ayudó a llevar a Tennessee a una aparición en el Super Bowl en 1999, la primera temporada de la franquicia como los Titans. Lideró a los Titans a tres apariciones más de playoffs y fue seleccionado a tres Pro Bowls. La mejor temporada de McNair fue en el 2003, cuando lideró la NFL con un índice de pasador de 100.4, y fue nombrado co Jugador Más Valioso con Peyton Manning. -- Turron Davenport

AFC OESTE

Denver Broncos

Shannon Sharpe, ala cerrada
Escuela: Savannah State
Años con el equipo: 1990-99, 2002-03

Los Broncos han tenido mucho éxito con jugadores de programas más pequeños como Rod Smith y Billy Thompson, pero Sharpe lidera el camino. El miembro del Salón de la Fama fue seleccionado en la séptima ronda del draft de 1990. Llegó como un receptor abierto, pero fue cambiado a ala cerrada por el personal de Dan Reeves. Ganó tres anillos del Super Bowl, dos con los Broncos y uno con los Ravens, y fue nombrado para ocho Pro Bowls. Fue consagrado al Salón de la Fama en la Clase del 2011. -- Jeff Legwold

Kansas City Chiefs

Emmitt Thomas, esquinero
Escuela: Bishop College
Años con el equipo: 1966-78

Los Chiefs tienen un montón de grandes candidatos aquí porque en sus primeras temporadas trajeron a muchos jugadores de universidades históricamente negras, incluyendo el tackle defensivo Buck Buchanan (Grambling), el linebacker Willie Lanier (Morgan State) y el receptor Otis Taylor (Prairie View). Esas escuelas enviaron a muchos otros a la NFL, así que la elección aquí es Thomas, un miembro del Salón de la Fama que fue a Bishop College en Dallas. Bishop cerró en 1988. -- Adam Teicher

Las Vegas Raiders

Gene Upshaw, guardia
Escuela: Texas A&M-Kingsville
Años con el equipo: 1967-81

Los Raiders reclutaron a Upshaw como N° 17 global en el primer draft común entre la NFL-AFL en 1967. Comenzó todos los partidos de temporada regular desde su año de novato hasta el comienzo de la temporada 1981, una racha de 207 consecutivos. Esta fue una decisión difícil, ya que los Raiders tienen otros miembros del Salón de la Fama de pequeñas escuelas como el tackle izquierdo Art Shell (Maryland-Eastern Shore), el esquinero Willie Brown (Grambling State) y el liniero defensivo Howie Long (Villanova). Seleccioné a Upshaw por un pelito, consiguiendo siete Pro Bowls, ganando cinco selecciones All-Pro de primer equipo, y siendo el único jugador en aparecer en el Super Bowl en tres décadas diferentes con el mismo equipo. Jugó en 24 partidos de postemporada, un récord de franquicia, y está en el equipo All-Time 100 de la NFL. Más tarde ascendió como director ejecutivo de la NFLPA. -- Paul Gutierrez

Los Angeles Chargers

Antonio Gates, ala cerrada
Escuela: Kent State
Años con el equipo: 2003-18

Los Chargers firmaron a Gates como agente libre en el 2003 procedente de Kent State, donde no jugaba fútbol americano, sino baloncesto. En 16 temporadas con los Chargers, Gates fue ocho veces selección Pro Bowl y tres veces All-Pro. Gates tenía una conexión innegable con Philip Rivers, ya que el dúo conectó para 90 touchdowns, un récord de la NFL entre un mariscal de campo y un ala cerrada. Las 116 recepciones de touchdown de Gates son las mayor cantidad para un ala cerrada en la historia de la NFL. -- Eric D. Williams

NFC ESTE

Dallas Cowboys

Larry Allen, guardia
Escuela: Sonoma State
Años con el equipo: 1994-2005

Esta fue una decisión difícil, especialmente con miembros al Salón de la Fama como Rayfield Wright (Fort Valley State) y Cliff Harris (Ouachita Baptist), pero Allen es el mejor liniero ofensivo en la historia del equipo, fue 10 veces invitado al Pro Bowl y siete veces All-Pro. Era tan dominante como cualquier liniero ofensivo en el juego con su fuerza y atletismo. Fue elegido en segunda ronda (N° 46 en general) en un momento en que todavía había algunos secretos en el draft. Tuvo un buen desempeño en Sonoma State, así como en el Shrine Game, pero los equipos se preocuparon por su procedencia de una escuela pequeña. Después de su temporada de novato, Allen comenzó cada partido que jugó para los Cowboys y les ayudó a ganar un Super Bowl. -- Todd Archer

New York Giants

Rosey Brown, tackle ofensivo
Escuela: Morgan State
Años con el equipo: 1953-65

Un montón de buenas opciones aquí, especialmente con Michael Strahan (Texas Southern) y Phil Simms (Morehead State) en la discusión. Pero Brown tiene más selecciones Pro Bowl (nueve) y All-Pro (seis) que cualquier Giant que no se llame Lawrence Taylor. Nada mal para un tackle ofensivo seleccionado en el puesto N° 321 global, de Morgan State. Brown jugó toda su carrera de 13 años con los Giants, ganó un campeonato de la NFL en 1956 y ganó un lugar en el Salón de la Fama. -- Jordan Raanan

Philadelphia Eagles

Wilbert Montgomery, corredor
Escuela: Abilene Christian
Años con el equipo: 1977-84

Terrell Owens de Tennessee-Chattanooga es uno de los mejores jugadores de pequeñas escuelas de todos los tiempos, pero ¿es un Eagle? ¿Un Niner? ¿Un Cowboy? No hay tal confusión con Montgomery, quien pasó ocho de sus nueve años estelares en la NFL reescribiendo los libros de récords de Philadelphia. Una selección de sexta ronda, Montgomery lideró la liga en yardas de todo propósito en 1979 con 2,012 en camino a su segunda selección Pro Bowl consecutiva. La siguiente temporada, creó una de las jugadas más memorables en la historia de la franquicia, una carrera de touchdown de 42 yardas contra los odiados Cowboys en el juego de Campeonato de la NFC para impulsar a los Eagles a su primer Super Bowl. Todavía tiene récords del equipo por la mayor cantidad de juegos con 100 yardas o más (ocho) e intentos de carrera (1,465) y es segundo en yardas por tierra de su carrera (6,538), sólo por detrás de LeSean McCoy (6,792). -- Tim McManus

Washington Redskins

Darrell Green, esquinero
Escuela: Texas A&I
Años con el equipo: 1983-2002

Aunque London Fletcher --de la escuela de División III, John Carroll-- jugó bien cuando terminó su carrera con Washington, nadie se destacó más que Green. Protagonizó en la División II con Texas A&I (ahora A&M-Kingsville), y fue la selección N° 28 en el draft. Green se convirtió en un titular inmediato, luego llegó a siete Pro Bowls y cuatro equipos All-Pro, antes de ganar el mayor honor de todos: el Salón de la Fama. Es el back defensivo más longevo de la historia en jugar en la NFL, y jugó la mayor cantidad de partidos (295) de cualquier jugador defensivo en la historia. -- John Keim

NFC NORTE

Chicago Bears

Walter Payton, corredor
Escuela: Jackson State
Años con el equipo: 1975-87

Los Bears reclutaron a Payton de Jackson State en la primera ronda (N° 4) del draft de 1975. Payton es uno de los mejores jugadores en la historia de la NFL. El líder de la liga por tierra (16,726) al momento de su retiro, Payton fue nombrado primer equipo All-Pro siete veces, fue votado a nueve Pro Bowls y ayudó a Chicago a ganar el Super Bowl XX, la única victoria de Super Bowl en la historia de la franquicia. Payton fue elegido al Salón de la Fama en 1993. -- Jeff Dickerson

Detroit Lions

Dick "Night Train" Lane, back defensivo
Escuela: Scottsbluff Junior College
Años con el equipo: 1960-65

Esto fue increíblemente difícil, hasta el punto de haber elegido a Lem Barney (Jackson State) primero, antes de hacer el cambio. Lane superó a Barney con sus tres selecciones All-Pro de primer equipo y siete Pro Bowls. Sus 68 intercepciones de carrera para 1,207 yardas superaron las 56 intercepciones de Barney para 1,077 yardas. Barney jugó toda su carrera en Detroit; Lane jugó seis temporadas con los Lions, consiguiendo dos de sus selecciones All-Pro y tres de sus Pro Bowls. Ambos están en el Salón de la Fama: Lane fue consagrado en 1974 y Barney en 1992. -- Michael Rothstein

Green Bay Packers

Donald Driver, receptor abierto
Escuela: Alcorn State
Años con el equipo: 1999-2012

Gran parte del crédito va al entonces cazatalentos de los Packers, Alonzo Highsmith, quien vio a Driver en Alcorn State. Aun así, los Packers no fueron por Driver hasta la séptima ronda (N° 213 global) cuando el entonces gerente general Ron Wolf finalmente hizo la llamada al jugador de Highsmith. Driver es dueño de los récords de los Packers en recepciones y yardas por recepción, entre otras marcas, y tiene un lugar en el Salón de la Fama del equipo. Por supuesto, no le hizo daño tener a Brett Favre y Aaron Rodgers como sus dos quarterbacks, pero Driver era un receptor que podía hacerlo todo. -- Rob Demovsky

Minnesota Vikings

Randy Moss, receptor abierto
Escuela: Marshall
Años con el equipo: 1998-2004

Pasando por Notre Dame y Florida State, la carrera colegial del Salón de la Fama comenzó realmente en Marshall en 1996. Fue finalista del Trofeo Heisman en 1997 y fue seleccionado en primera ronda por los Vikings en 1998. Moss es uno de los mejores receptores abiertos de la historia, ocupando el segundo lugar en la lista de recepciones de touchdown de la NFL con 157, sexto en yardas por recepción con 15,292 y décimo en recepciones con 954. Ganó honores como Novato Ofensivo del Año de la NFL, lideró la liga en recepciones cinco veces, fue cuatro veces primer equipo All-Pro, seis veces fue invitado al Pro Bowl y, desde hace dos años, un Salón de la Fama. Su estilo de juego incluso hizo paso a un verbo de fútbol americano basado en su apellido. -- Courtney Cronin

NFC SUR

Atlanta Falcons

Claude Humphrey, ala defensiva
Escuela: Tennessee State
Años con el equipo: 1968-78

El miembro del Salón de la Fama fue la tercera selección global del draft en 1968, de Tennessee State. Fue primer equipo All-Pro cinco veces y fue seleccionado para seis Pro Bowls. Humphrey registró 122 capturas en su carrera. El linebacker Jessie Tuggle (Valdosta State) y el receptor abierto Roddy White (UAB) también están en esta categoría.-- Vaughn McClure

Carolina Panthers

Sam Mills, linebacker medio
Escuela: Montclair State
Años con el equipo: 1995-97

Los Panthers adquirieron a Mills de New Orleans antes de su primera temporada (1995), debido a su familiaridad con la defensiva de zona de Dom Capers. Alcanzó el Pro Bowl en 1996 a la edad de 37 años, y se convirtió en todo lo que el fundador del equipo Jerry Richardson quería que la franquicia representara en términos de liderazgo y dureza. Hasta el año pasado, Mills era el único jugador en el Salón de Honor de los Panthers. Mills no fue reclutado en 1981 y pasó tiempo en la USFL antes de tener una oportunidad en la NFL. Ha sido candidato al Salón de la Fama en los últimos años. El lema "Keep Pounding" que utilizó en un discurso durante el camino del equipo al Super Bowl en el 2001, mientras luchaba contra el cáncer que finalmente le quitó la vida en 2005, sigue siendo parte de la cultura actual. -- David Newton

New Orleans Saints

Willie Roaf, tackle ofensivo
Escuela: Louisiana Tech
Años con el equipo: 1993-2001

Difícil elección, dado que el guardia de Bloomsburg, Jahri Evans, y el receptor de Hofstra, Marques Colston, fueron las piedras angulares del equipo del Super Bowl de la campaña del 2009 de los Saints. Pero Roaf se convirtió en uno de los mejores tackles ofensivos en la historia de la NFL después de que los Saints lo reclutaron con la octava selección general en 1993. Roaf es uno de los tres ex Saints en el Salón de la Fama después de llegar a 11 Pro Bowls y ser nombrado All-Pro de primer o segundo equipo nueve veces con los Saints (1993-2001) y Chiefs (2002-2005). Fue un tackle de primer equipo en el Equipo Ideal de la Década de los 1990s, y uno de segundo equipo los 2000s. -- Mike Triplett

Tampa Bay Buccaneers

Doug Williams, quarterback
Escuela: Grambling State
Años con el equipo: 1978-82

La mayoría conoce a Williams como el mariscal de campo que fue nombrado Jugador Más Valioso cuando los Redskins derrotaron a los Broncos en el Super Bowl XXII. Pero Williams era una estrella antes de eso en Tampa Bay. Sólo le tomó dos temporadas a la decimoséptima selección general del draft llevar a los Bucs a su primera aparición en los playoffs, y llegaron al Juego de Campeonato de la NFC en 1979. Se metieron a la postemporada tres de las cinco temporadas de Williams. Pero el entonces propietario Hugh Culverhouse no vio el valor de Williams --era el único jugador afroamericano titular en la posición de quarterback y era el peor pagado en la posición, ganando 120,000 dólares al año--, por lo que se fue a la USFL. Pero debido a que sus contribuciones a la organización fueron tan significativas, fue nombrado para el Anillo de Honor de los Buccaneers en 2015. -- Jenna Laine

NFC OESTE

Arizona Cardinals

Jim Hart, quarterback
Escuela: Southern Illinois
Años con el equipo: 1966-83

Hart firmó con los Cardinals de St. Louis como agente libre no seleccionado, y se convirtió en el mejor mariscal de campo en la historia de la franquicia. Es el Cardinal más longevo de todos los tiempos, jugando 18 temporadas para la organización. También es el poseedor del récord de carrera de la franquicia con yardas por pase, pases de touchdown, intentos de pase, pases completos e intercepciones. Aunque los equipos de Hart estaban en la media, por ahí de 87-87-5, su rendimiento profesional lo convirtió en el mejor jugador de pequeña escuela en la historia de la franquicia. -- Josh Weinfuss

Los Angeles Rams

Kurt Warner, quarterback
Escuela: Northern Iowa
Años con el equipo: 1998-2003

Warner no fue seleccionado saliendo de Northern Iowa en 1994, fue cortado por los Packers, trabajó en una tienda de comestibles de Iowa y jugó en Arena Football League y NFL Europa antes de que los Rams lo firmaran en 1998. Fue puesto en la alineación titular en 1999, llevó a los Rams a un título de Super Bowl y fue nombrado el Jugador Más Valioso de la NFL. Esa temporada desencadenó la trayectoria de tres años para el "Greatest Show on Turf". Warner fue nombrado JMV de nuevo en el 2001, llevando a los Rams a otra aparición en el Super Bowl. De 1999 a 2001, Warner lanzó para 12,612 yardas y 98 touchdowns. Warner fue incluido en el Salón de la Fama en 2017. -- Lindsey Thiry

San Francisco 49ers

Jerry Rice, receptor abierto
Escuela: Mississippi Valley State
Años con el equipo: 1985-2000

La decimosexta selección del draft de la NFL de 1985, Rice no es sólo uno de los mejores jugadores de pequeña escuela en la historia de la liga, sino también uno de los mejores jugadores en la historia de la liga independientemente de la posición. En 16 temporadas con los Niners, Rice tuvo 1,281 recepciones para 19,247 yardas y 176 touchdowns, ganando tres Super Bowls. Rice, que ganó 10 nombramientos All-Pro de primer equipo y 13 selecciones de Pro Bowl, fue enaltecido al Salón de la Fama en el 2010. Todavía tiene récords de la NFL por recepciones, yardas por recepción y touchdowns. -- Nick Wagoner

Seattle Seahawks

Dave Krieg, quarterback
Escuela: Milton College
Años con el equipo: 1980-91

Sabes que una escuela es pequeña, era pequeña, cuando ya no existe. Krieg se unió a los Seahawks como agente libre no reclutado de Milton College en 1980, dos años antes de que la pequeña escuela privada en Milton, Wisconsin, cerrara. Krieg pasó las primeras 12 de sus 19 temporadas en la NFL con los Seahawks y consiguió sus tres Pro Bowls con Seattle. Ocupa el segundo lugar en la historia de la franquicia en pases de touchdown (195), detrás de Russell Wilson, y tercero en intentos de pase, pases completos y yardas por pase. Según Pro Football Reference, el único otro jugador de la NFL que asistió a Milton College fue el liniero defensivo Dave Kraayeveld, quien también jugó para los Seahawks. -- Brady Henderson