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Historias de vida: Joshua Cheptegei

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Joshua Kiprui Cheptegei nació en Uganda el 12 de septiembre de 1996, y es el actual dueño del récord mundial de los 5.000 metros, distancia que corrió en tan solo 12:35.36, dos segundos más rápido que la anterior plusmarca, en manos del etíope Kenenisa Bekele.

Durante sus años de la escuela primaria Joshua jugó al fútbol y al mismo tiempo conoció el atletismo de la mano del salto en largo y el salto triple. Luego de ese inicio, y entrenándose para saltar descubrió su talento para correr, y decidió volcarse por la pista, sin abandonar sus estudios. Cheptegei estudió idiomas y literatura en Kampala durante dos años y luego pasó a ser empleado de la Policía Nacional de Uganda.

Con sólo 19 años Joshua tuvo en Río 2016 sus primeros Juegos Olímpicos. Fue parte de las pruebas de 5.000 y los 10.000 metros, terminando octavo y sexto respectivamente. Pero su carrera deportiva comenzó a tener picos altos en la temporada 2017, cuando con 20 años de edad ganó la medalla de plata en los 10.000 metros durante el campeonato mundial de atletismo, desarrollado en Londres. En aquella carrera fue escolta del consagrado y experimentado Mo Farah, quien ganó el oro. Luego de eso fue el campeón de 5000 metros y 10.000 metros en los Juegos de la Commonwealth de 2018. En ese mismo año conseguiría su primer récord mundial, durante los 15k de Zevenheuvelenloop en Nijmegen, Holanda. Cheptegei cronometró 41:05 y mejoró la plusmarca mundial en 8 segundos, establecida anteriormente por Leonard Komon en esa misma carrera durante 2010. Más adelante, en la temporada 2019 volvió a ser centro de todas las miradas cuando en el marco de la Maratón Trinidad Alfonso de Valencia 2019 batió el récord del mundo de 10000 metros con un tiempo de 26:38, superando al hasta el momento plusmarquista Leonard Komon. Poco después reafirmaría sus pergaminos proclamándose campeón del mundo de Cross Country en Aarhus, Dinamarca, por delante de su compatriota Jacob Kiplimo.

La temporada 2020, marcada a fuego por la crisis mundial del coronavirus no detuvo su marca. El 16 de febrero comenzó el año deportivo, estableciendo un nuevo récord mundial para los 5 km en ruta. Fue en Mónaco, con un tiempo de 12:51. El récord anterior era de 13:22, establecido por Robert Keter el 9 de noviembre de 2019 en Lille, Francia. Y el 13 de agosto de 2020, un día antes de la fecha de la Diamond League en Mónaco, Joshua anunció que tenía como objetivo volver al tartán para correr sobre esta superficie su primera carrera oficial en la temporada, buscando quebrar el récord mundial en los 5000 metros. Claro que esto no sería una misión sencilla, ya que suponía correr más de 20 segundos más rápido que su mejor marca personal en una pista. Pese al escepticismo de muchos, al día siguiente durante la competencia estableció un nuevo récord mundial en los 5000 metros con un tiempo de 12: 35.36, que rompió con los 16 años de reinado de Kenenisa Bekele en esta distancia.

Actualmente Joshua Cheptegei tiene 23 años y toda una carrera por delante. En su horizonte cercano asoman los Juegos Olímpicos de Tokio, donde buscará la gloria dorada. Y para un futuro a mediano y largo plazo no sería descabellado pulverizando cronómetros en distancias mayores, como el maratón.

Sus mejores marcas personales a la fecha:

· 1.500 metros: 3:37.82 - Nijmegen (Holanda) 18 de mayo 2016

· 3.000 metros: 7:33.26 - Oslo (Noruega) 13 de junio 2019

· 5.000 metros: 12:35.36 - Mónaco. 14 de agosto 2020

· 10.000 metros: 26:48.36 - Doha (Qatar) 6 de octubre 2019

· 3.000 metros con obstáculos: 8:43.21 - Kampala (Uganda) 20 de julio 2013

· 5 kilómetros: 12:51 - Mónaco, 16 de febrero 2020

· 10 kilómetros: 26:38 - Valencia (España) 1 de diciembre 2019

· 15 kilómetros: 41:05 - Nijmegen (Holanda) 18 de noviembre 2018