Historias de vida: Lasse Viren

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Uno de los más grandes atletas de fondo en el historial olímpico es el finés Lasse Viren. Nacido el 22 de julio de 1949 en Myrskylä, Finlandia, fue el primer corredor que pudo ganar el doblete en 5.000 y 10.000 metros llanos en dos Juegos Olímpicos consecutivos (Munich 1972, Montreal 1976), una hazaña recién igualada por el británico de origen somalí MoFarah en los últimos tiempos.

Heredero de la gran tradición de fondistas fineses, que tuvo en Paavo Nurmi su nombre relevante, hacia la década del '20, Lasse Viren debutó en la escena internacional en 1971 con un 7º puesto en los 5.000 m de los Campeonatos de Europa de Helsinki. Al año siguiente, representó a su país en los Juegos de Munich 1972, y tras sufrir una caída en la mitad de la prueba, se recuperó para ganar los 10 mil metros con récord mundial: 27m38s4. Pocos días después logró el título de los 5.000 con récord olímpico de 13m23s4 y cerró esa temporada fijando el récord mundial de esa distancia, en Helsinki, con 13m16s4.

Considerado también un innovador en cuanto a sus sistemas de preparación bajo la conducción de Rolf Hoikkola (muy extensos y rigurosos, con adaptación a la altura en sitios como África, Colombia o los Alpes franceses), Viren retornó a los Juegos en Montreal 1976, donde retuvo ambas coronas olímpicas: 27m40s38 en 10 mil metros y 13m24s76 en 5.000, siendo esta última una de las finales más ajustadas y emotivas del historial de los Juegos, con el primero y el sexto separados en apenas dos segundos. En esos mismos Juegos Olímpicos también fue de la partida en el Maratón (disputada 18 horas después de la final de los 5.000 metros), debutando sobre la distancia y ocupando el 5° puesto con 2h13m11s.

Su última participación olímpica se dio en Moscú (1980), donde quedó quinto en 10 mil metros con 27m50s46 y abandonó en el maratón, para –un año más tarde- retirarse definitivamente de las competencias.

Lasse Viren fue electo al Parlamento de Finlandia en 1997, también convocado como “embajador” en varios de los principales maratones del mundo y electo al Hall de la Fama de la IAAF en 2011.

Sus récords del mundo:
5.000 metros: 13:16,4 - Helsinki, 14-Sep-1972
10.000 metros: 27:38,4 - Múnich, 03-Sep-1972
2 millas: 8:14,0 - Estocolmo, 14-Ago-1972

Mejores marcas:
5.000 metros - 13:16,4 (Helsinki, 14-Sep-1972)
10.000 metros - 27:38,4 (Múnich, 3-Sep-1972)
Maratón - 2h13:11 (Montreal, 31-Jul-1976)