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Con Judge, Stanton y compañía que ya están de vuelta, ¿los Yankees tienen la alineación más poderosa?

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Dos en Base: ¿Se desestabilizan los Yankees con la incorporación de Judge y Stanton? (2:30)

La llegada de Edwin Encarnación consolida una alineación altamente ofensiva, pero ¿sumarían algo más de lo que han logrado los Yankees? (2:30)

Aaron Judge salió de la lista de lesionados y regresó a la alineación de los New York Yankees. Junto con el regreso de Giancarlo Stanton esta semana y el reciente intercambio de Edwin Encarnacion, la alineación regular del equipo debería tener este aspecto:

3B DJ LeMahieu

RF Judge

1B Luke Voit

C Gary Sanchez

LF Stanton

DH Encarnacion

SS Didi Gregorius

2B Gleyber Torres

CF Aaron Hicks

Sí, eso es un imponente nueve. Los Yankees ya promedian 5.52 carreras por juego, son cuartos en Las Mayores, pero eso es lo mismo que Judge, Stanton, Encarnación y Gregorius jugando solo 43 juegos combinados hasta ahora. No es irrazonable creer que este equipo podría anotar seis carreras por juego el resto de la temporada.

El último equipo en lograr esto durante una temporada completa fueron los Chicago White Sox del 2000, lo que nunca hubiera imaginado. Yo habría dicho que los Yankees de 2009 o algún otro equipo de los Yankees o de los Boston Red Sox de la década de 2000, o tal vez de los Cleveland Indians o los Seattle Mariners de finales de los noventas. ¿Los White Sox del 2000? Solo tenían dos regulares -Frank Thomas y Magglio Ordóñez- que tenían un slugger de .500. Fueron quinto en la Liga Americana en jonrones con 216 y tercero con promedio de .286. Sin embargo, batearon .300 con corredores en posición de anotar y .301 con los hombres en base, por lo que fueron bastante apretados. Aún así, no se recuerda a un equipo como una potencia ofensiva.

De todos modos, lo que hace que esta alineación de los Yankees sea tan aterradora es que los nueve peloteros regulares son potencialmente un bateador promedio de la liga o mejor. Aquí está el OPS+ de cada jugador durante las temporadas 2018-2019:

LeMahieu: 97

Judge: 148

Voit: 154

Sánchez: 111

Stanton: 128

Encarnacion: 123

Gregorius: 121

Torres: 123

Hicks: 117

LeMahieu es el único jugador por debajo del promedio, pero hasta el momento ha estado muy por encima del promedio en 2019 con una marca de 117 gracias a los números .314/.360/.466. Hicks es el único jugador que lucha en 2019, bateando .194 luego de comenzar la temporada en la lista de lesionados.

No sé si esta será la mejor alineación de la historia -veamos cómo se desarrollan las cosas antes de entrar en eso- pero ciertamente podría ser la más profunda. Revisé Baseball-Reference.com para ver si algún equipo ha tenido nueve (u ocho) jugadores regulares con un OPS + de 100 o más antes. Usando un límite de 400 apariciones en el plato y considerando equipos en la era de la pelota en vivo (desde 1920), obtenemos algunos equipos que cumplen con los criterios... incluyendo un equipo con 10 jugadores por encima del promedio.

Los Angeles Angels del 2009: 10

Los nueve regulares (Mike Napoli, Kendrys Morales, Howie Kendrick, Erick Aybar, Chone Figgins, Juan Rivera, Torii Hunter, Bobby Abreu y Vladimir Guerrero) estuvieron por encima del promedio, al igual que el utility Maicer Izturis. Nadie tuvo una gran temporada. Morales fue el mejor bateador del equipo con una marca de .306/.355/.569 y 139 OPS+, y los Angels terminaron en segundo lugar frente a los Yankees en carreras anotadas (5.45 por juego). Ganaron 97 juegos y perdieron ante los Yankees en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

Los Angeles Dodgers del 2018: 9

¡Así que esto acaba de suceder! El único problema es que los Dodgers no tenían un segunda base regular. Logan Forsythe está listado como habitual en Baseball-Reference, pero tuvo apenas 211 apariciones en el plato con un OPS+ de 53. También movieron a los muchachos por todo el campo, por lo que definir sus clientes habituales no es fácil. También agregaron a Manny Machado, que no cumplía con el requisito de 400 apariciones al plato, pero tenía un 121 OPS+, por lo que les dio un décimo regular por encima del promedio. Los Dodgers lideraron la Liga Nacional con 804 carreras (4.93 por juego).

Los St. Louis Cardinals del 2016: 8

Esto también es un poco complicado, ya que los Cardinals hicieron que Matt Carpenter y Jedd Gyorko jugaran en varias posiciones. Pero podrías completar esta alineación:

C Yadier Molina: 111

1B Brandon Moss: 106

2B Gyorko: 111

SS Aledmys Díaz: 134

3B Carpintero: 136

LF Matt Holliday: 107

CF Randal Grichuk: 102

RF Stephen Piscotty: 113

Los Cardinals lideraron a la Liga Nacional en jonrones, pero fueron terceros en carreras (4.81 por juego).

Los Cincinnati Reds de 1979: 8

Los últimos remanentes de la Gran Máquina incluyeron a Johnny Bench (123 OPS+) y Joe Morgan (107) y al bateador George Foster (155). César Geronimo tuvo la mayor cantidad de juegos en el jardín central y solo tuvo 78 OPS+, pero el cuarto jardinero Dave Collins tuvo 429 apariciones al plato y 109 OPS+. Ellos ganaron el Oeste en la Liga Nacional, pero no fueron realmente una gran ofensiva, anotando solo 731 carreras (el tercero en la liga).

Los Reds de 1976: 8

Este equipo tuvo una de las ofensivas más equilibradas de todos los tiempos, liderando a la Liga Nacional en prácticamente todas las categorías: carreras, jonrones, promedio, OBP, slugging, bases robadas, bases por bolas, dobles, triples y menos ponches. Los ocho iniciales:

C Johnny Bench: 109

1B Tony Pérez: 118

2B Joe Morgan: 186

SS Dave Concepcion: 107

3B Pete Rose: 141

LF George Foster: 141

CF Cesar Geronimo: 125

RF Ken Griffey Sr: 140

Qué alineación. Geronimo tuvo su mejor temporada, bateando .307. Bench y Pérez tuvieron mejores temporadas que esta, pero aún estaban por encima del promedio. Morgan fue una bestia, el JMV por segundo año consecutivo. Ellos anotaron 857 carreras y promediaron 5.29 carreras por juego en un año en el que el promedio de la liga fue de 3.98 por juego. En comparación, el promedio de la Liga Americana en 2019 es de 4.79 por juego.

Los Red Sox de 1950: 8

Este equipo bateó .302 y anotó 1027 carreras (¡6.67 por juego!). Y eso es con Ted Williams jugando solo 89 juegos (tuvo un 168 OPS + y remolcó 97 carreras). Vern Stephens y Walt Dropo impulsaron 144 carreras y Johnny Pesky, Al Zarilla y Dom DiMaggio tuvieron más de 400 OBP. El único inconveniente: no tenían un receptor regular con 400 apariciones al plato, aunque Birdie Tebbetts obtuvo la mayor cantidad de apariciones al plato ahí y tenía un 101 OPS+. Ganaron 94 partidos, pero terminaron terceros.

Los Yankees 1931: 8

Las carreras fueron fáciles de conseguir en 1931, ya que la Liga Americana promedió 5.14 por juego. Los Yankees lideraron el camino con 1,067 -6.88 por juego, más de una carrera que el equipo número 2-. Los ocho asiduos cumplieron con nuestros criterios: Bill Dickey (119), Lou Gehrig (194), Tony Lazzeri (107), Lyn Lary (113), Joe Sewell (109), Babe Ruth (218), Earle Combs (125) y Ben Chapman (135). Con Gehrig (.341/.446/.662, 46 HR, 185 RBI) y Ruth (.373/.495/.700, 46 HR, 162 RBI) liderando el camino, definitivamente están en la discusión como la mayor ofensiva de todos los tiempos. Sin embargo, terminaron en segundo lugar detrás de los Philadelphia A's.

De vuelta a los Yankees del 2019. Lo impresionante de esta alineación finalmente saludable es que no solo está lleno de buenos bateadores que apenas cruzan la marca de 100 OPS. Usted tiene poder en todo, con ocho de los nueve regulares que tienen capacidad para más de 25 jonrones en una temporada completa. Dos de los muchachos han llegado a 50 en las últimas temporadas. Encarnación y Sánchez están empatados en el liderato de la Liga Americana con 23.

En algunos aspectos, recuerda a los Yankees del 2009. Ocho de los nueve regulares publicaron un OPS+ de 118 o superior. Ese equipo bateó 244 jonrones y anotó 915 carreras (5.65 por juego). Solo Melky Cabrera y sus 93 OPS+ les impidieron aparecer en esta lista.

Por supuesto, ese equipo es famoso por algo además de anotar muchas carreras: es el último equipo de los Yankees en ganar la Serie Mundial.