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La NBA aparece de nuevo en los tableros de Las Vegas por primera vez en meses

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Shaq lucha cuerpo a cuerpo con animales salvajes… disecados (0:14)

Shaquille O'Neal se divierte como un niño con una colección de animales disecados. (0:14)

Por primera vez en más de tres meses, la NBA están de vuelta en el tablero en las casas de apuestas de Las Vegas, pero los apostadores admiten que no están seguros de qué esperar cuando la liga reanude su temporada en medio de la pandemia de coronavirus.

La línea del juego LA Clippers-Los Angeles Lakers, el segundo de una doble cartelera de apertura el 30 de julio, se abrió en "pick 'em" el sábado en el Caesars Sportsbook. Los New Orleans Pelicans son favoritos por un punto sobre Utah Jazz en el primer juego de la doble cartelera.

Los 22 equipos que buscaban los playoffs cuando la temporada se detuvo el 11 de marzo jugarán ocho partidos para determinar la clasificación de playoffs. Los juegos se llevarán a cabo en lugares dentro del complejo ESPN Wide World of Sports de Walt Disney World en Orlando, Florida, sin fanáticos presentes.

Una sede neutral, la falta de aficionados y jugadores que eligen no participar en el reinicio, o las pruebas positivas para el coronavirus se encuentran entre los problemas que enfrentan los apostantes y los corredores de apuestas.

Willie Cauley-Stein de los Dallas Mavericks, Trevor Ariza de los Portland Trail Blazers y Avery Bradley de los Lakers están entre los jugadores que informaron a sus equipos que no participarán en la finalización de la temporada. La NBA anunció el viernes que 16 jugadores habían dado positivo por coronavirus pero no revelaron esos nombres. Algunos jugadores, incluidos Nikola Jokic de los Denver Nuggets y Malcolm Brogdon de los Indiana Pacers, han dicho que recientemente dieron positivo por coronavirus.

"No sabemos quién está en forma. No sabemos qué jugadores van a rescatar", dijo Alan Berg, apostador senior en Caesars Sportsbook, a ESPN. "Simplemente tienes que tirar las cosas allí".

Jeff Sherman, quien supervisa las probabilidades de la NBA en el SuperBook en Westgate Las Vegas, estimó que la falta de ventaja en la cancha local impactó sus números en el rango de 2.5 puntos en promedio. El mayor ajuste que hizo, sin embargo, fue a los totales, el mayor/menor en los puntos anotados en los juegos.

"Existe la posibilidad de que haya condiciones diferentes por la sede", dijo Sherman, vicepresidente de riesgo del SuperBook. "Cuando ves esas opciones de puntuación, los jugadores se alimentan de la energía (de los aficionados). Lo que intentamos hacer, considerando eso, fue hacer que los totales fueran más bajos de lo que hubieran sido en juegos normales de temporada regular. Se hizo entre cinco y ocho puntos por debajo de los totales ".

El total de Sacramento Kings-San Antonio Spurs, por ejemplo, pasó de 220 a 215.5 puntos.

A un mes restante de la temporada, Sherman dijo que las apuestas iniciales han sido conservadoras, "unas pocas apuestas de $50", pero el SuperBook hizo una gran apuesta ($8,000 a 25-1) por los Nuggets para ganar el título de la NBA.

Oddersmakers dijo que su enfoque para monitorear lesiones e inactivos no cambiará, a pesar del mayor potencial para que los jugadores sean descartados. Las casas de apuestas continuarán monitoreando las redes sociales y observando el movimiento de la línea que puede indicar que los jugadores clave están inactivos.

"Sabremos cuando (la línea) se mueve que algo sucedió, generalmente antes de cualquier medio", dijo Berg, de Caesars. "Solo tenemos que hacer todo lo posible para reaccionar e intentar ver si podemos descubrir por qué se está moviendo un juego en particular. Esta es una situación sin precedentes, todo lo que se necesita es un LeBron James fuera o un Giannis (Antetokounmpo) que no juegue para que la línea se mueva tremendamente".

Aún así, después de meses sin la NBA, la NHL y la Major League Baseball, las casas de apuestas, como la mayoría de las empresas, están ansiosas por volver a la normalidad.

"Es bueno ver (las líneas de la NBA) en la pantalla", dijo Sherman. "Hay algo en el horizonte, con suerte".

Líneas de la NBA para los juegos de apertura (a través de Caesars Sportsbook el lunes por la mañana):

30 de julio: Jazz vs. Pelicans (PK, 220.5); Clippers (-1, 219) vs. Lakers

31 de julio: Magic (-1, 213) vs. Nets; Grizzlies contra Trail Blazers (PK, 223); Suns (-3, 228.5) vs. Wizards; Celtics vs. Bucks (-5, 217.5); Kings (-2.5, 216.5) vs. Spurs; Rockets (-1, 225.5) vs. Mavericks