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Mundial de Japón 2019: Fiji quiere ser una preocupación para sus rivales

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Fiji estalló de felicidad tras la victoria 38-34 sobre Gales en Francia 2007 (0:48)

La victoria de los isleños sobre el Dragón fue una de las sorpresas más destacadas en los mundiales. (0:48)

Llega a un grupo que no será fácil con rivales del tenor como Australia y Gales, pero también con equipos que lo pueden complicar como Uruguay y Georgia. Sin embargo, Fiji sabe que si su juego está aceitado es un rival de temer para cualquiera. La experiencia, la velocidad y la efectividad en el traslado serán claves para pasar la primera ronda.

Debutó en 1987 en tierras kiwis con una buena performance que lo llevó a cuartos de final. En su primer partido se impuso a Los Pumas por 28-9, pero cayó con Nueva Zelanda 74-13 e Italia 18-15. El triple empate en la segunda ubicación le eyectó a la siguiente fase por la cantidad de tantos a favor. En cuartos de final poco pudo hacer ante Francia que lo superó 31-16.

La excursión por Inglaterra en 1991 fue de las peores en su historia mundialista. Terminó último en el Grupo 4 con derrotas ante Canadá 13-3, Francia 33-9 y la más dolorosa ante Rumania por 17-15. Un adiós rápido sin pena ni gloria. Esa oleada negativa siguió en 1995 donde ni siquiera llegó a disputar el mundial.

Apareció con todas sus luces en Gales 1999 para desquitarse y obtener un triunfo luego de 12 años. En el debut goleó a Namibia por 67-18, le siguió la revancha con Canadá al que se impuso por 38-22, pero cayó ante Francia 28-19. La suerte no estuvo de su lado y en el repechaje de cuartos de final le tocó medirse con Inglaterra, en Twickenham, que le ganó 45-24. Dos grandes jugadores del juego reducido como Waisale Serevi y Marika Vunibaka dejaron su huella en el rugby de 15 y también aparecía un jugador que iba a instalar su nombre en el rugby isleño: Nicky Little.

La llegada a Australia 2003 con el wing Rupeni Caucaunibua en su mejor momento le permitió derrotar a EE.UU. 19-18 y a Japón 41-13. En el inicio había perdido con Francia 61-18 e iba ante Escocia por el pasaje a cuartos de final. Los europeos ganaron por 22-20 en el epílogo y dejaron a los fijianos en las puertas de la clasificación.

En 2007 desembarcaron backs de la talla de Vilimoni Delasau, Kamila Ratio, Seru Rabeni, Sireli Bobo y Seremaia Bai. Lograron pasar la etapa de grupos nuevamente con el triunfo ante Japón 35-31 y Canadá 29-16. Hubo derrota ante Australia por 55-12 y en Nantes puso a todo el público de pie al propinarle un histórico 38-34 a un Gales que en la previa era el gran favorito.

En cuartos de final, por momentos, le hicieron pasar un mal trago a Sudáfrica con unos backs indomables en el Velodromo de Marsella. Los africanos ganaron 37-20 y Fiji dejó su nombre marcado a fuego a nivel mundial.

Nueva Zelanda siempre estuvo cerca y la cita de 2011 fue pura desilusión para los isleños que cayeron ante Sudáfrica y Gales, pero la derrota más dolorosa fue ante Samoa por 27-7, su gran rival en el Pacífico.

La última experiencia en 2015 lo tuvo en el partido inaugural ante Inglaterra y la jerarquía del local le jugó en contra en la derrota por 35-11. Le siguió otro traspié ante Australia por 28-13, fueron a Cardiff y cayeron ante Gales 23-13 y se despidieron con un triunfo ante el modesto Uruguay por 47-15 que cortó una racha de seis derrotas al hilo en mundiales.

Títulos: -.
MEJOR POSICIÓN EN UN MUNDIAL: Cuartos de final 1987 y 2007.
FIGURAS: Ben Volavola, Semi Radradra y Josua Tuisova.
PARTICIPACIONES EN COPAS DEL MUNDO: 1987, 1991, 1999, 2003, 2007, 2011 y 2015.
PUNTOS EN MUNDIALES: 622.
TRIES EN MUNDIALES: 69.