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2022-23 English Premier League
  • Gabriel (63')

Arsenal venció a Chelsea y sigue como líder de la Premier League

(EFE).- Arsenal salió victorioso de una pelea en el barro con Chelsea (0-1) y conservó el liderato de la Premier League gracias a un tanto de Gabriel Magalhaes, que empujó a la red el que habría sido un gol olímpico de Bukayo Saka y que confirmó al cuadro londinense como un candidato serio al título.

Los hombres de Mikel Arteta sobrevivieron a una prueba de fuego con muy buena nota. Supieron luchar y sacar adelante un encuentro complicadísimo, muy físico y eléctrico marcado por la escasez de ocasiones y por la mayor fortaleza de Arsenal, que se quedó con los tres puntos por su insistencia y la inspiración de Saka en un par de instantes concretos.

Muchos albergan todavía dudas de que Arsenal puede ser capaz de resistir toda la temporada el mano a mano terrible que le espera con Manchester City. Pasado el primer tercio del campeonato, los errores en ambos clubes casi brillan por su ausencia. Solo han concedido un empate y una derrota cada uno y, antes del inicio del duelo, los de Guardiola ocuparon el liderato tras una victoria agónica sobre Fulham con un tanto de Erling Haaland en el tiempo agregado.

El cuadro 'gunner' saltó al terreno de juego de Stamford Bridge con la presión de necesitar una victoria para recuperar el primer puesto. Tenía que ganarle a un equipo que esta temporada todavía no consiguió derrotar a ninguno de los clubes que forman parte del exclusivo 'big six'.

Además, Chelsea llegaba a la cita herido tras perder su primer encuentro en la era Graham Potter. El 4-1 frente a Brighton, con el experimento errático de colocar a Marc Cucurella en el centro de la defensa, fue muy doloroso. Se pedía a gritos una reacción rápida para regresar a los puestos europeos y no despegarse de los cuatro primeros puestos.

En esta ocasión, Potter dejó a Cucurella en su posición habitual. Y cumplió, porque en la primera parte frenó en seco a Saka, incapaz de superar al aguerrido lateral español. Una y otra vez, chocó contra un muro. Arsenal, por la zona de Cucurella, no logró inquietar a Edouard Mendy, arquero titular en Chelsea gracias a la fascitis plantar que dejó fuera de juego a Kepa Arrizabalaga.

Por contra, los hombres de Mikel Arteta sí consiguieron penetrar por el lado de Gabriel Martinelli. El extremo brasileño apura sus opciones de ir al Mundial de Qatar. De nuevo, mostró todas sus credenciales con sus creativos desbordes desde la zona izquierda que sobrepasaron a César Azpilicueta.

En uno de ellos, llegó la única ocasión de la primera parte. Martinelli acertó a meter un centro peligrosísimo al corazón del área que no remató por milímetros Gabriel Jesús. No hubo más. Arsenal, pese a su insistencia, se encontró envuelto en un duelo marcado por una pelea constante en todas las líneas sin un ganador claro.

De hecho, Chelsea ni siquiera se acercó a las inmediaciones de Aaron Ramsdale. Una estadística delató su inoperancia arriba: Pierre-Emerick Aubameyang, que se citó con sus excompañeros después de su abrupta salida a Barcelona la temporada pasada, solo tocó cuatro veces la pelota en los 45 minutos iniciales.

La segunda parte continuó por los mismos carriles. Solo un fallo podía desatar una catarata de acciones. Y esa desgracia se la llevó Thiago Silva, que se dejó robar la pelota por Gabriel Jesus, autor a los 60 minutos del primer disparo entre los tres palos del duelo, que terminó en córner gracias a una mano salvadora de Mendy.

Ese córner lo lanzó Saka. Atormentado por Cucurella, realizó un lanzamiento olímpico intencionado que pasó entre las piernas de varios jugadores y cuando ya se disponía a entrar en el arco de Chelsea, apareció Gabriel Magalhaes para asegurar el primer tanto de Arsenal.

La ocurrencia de Saka activó a la perla del Emirates Stadium, que, por fin, comenzó a carburar. Apareció justo a tiempo, para desatascar a Arsenal. Suyas fueron otras de las dos ocasiones de la tarde. En una, mandó la pelota por encima del travesaño cuando estaba solo delante de Mendy con Cucurella encima para evitar un disparo cómodo. En la otra, Mendy fue más rápido por décimas de segundo para arrebatarle un remate clarísimo.

Gabriel Jesus, contagiado por la electricidad de su compañero, generó más acciones peligrosas para Arsenal, que no se echó atrás con el 0-1. Fue a por más y el delantero brasileño dejó en bandeja a Martin Odegaard la sentencia con una jugada espectacular que desperdició el noruego.

Gabriel Jesús fue el ejemplo más claro de lo que representó Arsenal sobre el césped. Se fajó más que todos en una batalla que no pudo soportar Chelsea, incapaz de generar peligro para empatar el duelo. El equipo de Arteta aguantó y se llevó una victoria de prestigio que vale más que tres puntos: puede ser un candidato fiable para batir al City.

Ficha técnica:

0.- Chelsea: Mendy; Azpilicueta, Chalobah, Thiago Silva, Cucurella; Loftus-Cheek (Kovacic, min. 78), Jorginho; Sterling, Havertz (Gallagher, min. 64), Mount (Pulisic, min. 78); y Aubameyang (Broja, min. 64).

1.- Arsenal: Ramsdale; White, Saliba, Gabriel, Zinchenko (Tierney, min. 78); Partey, Xhaka; Saka, Odegaard (Elneny, min. 87), Martinelli (Holding, min. 94); y Gabriel Jesus.

Goles: 0-1, m. 63: Gabriel Magalhaes.

Árbitro: Michael Oliver. Mostró tarjeta amarilla a Aubameyang (min. 27), Azpilicueta (min. 51), Chalobah (min. 60), Gallagher (min. 85) y Sterling (m. 90) por parte de Chelsea y a Saka (min. 42) y White (min. 80) por parte de Arsenal.

Incidencias: partido correspondiente a la decimoquinta jornada de la Premier League disputado en Stamford Bridge ante cerca de 38.000 espectadores.

Posiciones Premier League de Inglaterra

POS Equipo JJ Dif. PTS
1 Arsenal 19 +29 50
2 Manchester City 20 +33 45
3 Newcastle United 20 +22 39
4 Manchester United 20 +7 39
5 Tottenham Hotspur 21 +9 36
6 Brighton & Hove Albion 19 +10 31
7 Fulham 21 +2 31
8 Brentford 20 +4 30
9 Liverpool 19 +9 29
10 Chelsea 20 +1 29
11 Aston Villa 20 -4 28
12 Crystal Palace 20 -9 24
13 Nottingham Forest 20 -19 21
14 Leicester City 20 -7 18
15 Leeds United 19 -7 18
16 West Ham United 20 -8 18
17 Wolverhampton Wanderers 20 -18 17
18 AFC Bournemouth 20 -23 17
19 Everton 20 -13 15
20 Southampton 20 -18 15