MLB: Cinco cosas que aprendimos de las nóminas en el día de apertura

A simple vista, los números oficiales en la nómina del Día de Apertura de Major League Baseball no ofrecen sorpresas. Los Boston Red Sox son los que más pagan en salarios reales, así como el número utilizado en los cálculos de impuestos de lujo. Los Chicago Cubs y los New York Yankees también tienen nóminas de más de $200 millones. El salario promedio es casi exactamente igual un año tras otro, a pesar de las ganancias en los ingresos de la industria.

Una inmersión más profunda en los números ofrece algunas lecciones importantes, ya que la MLB y la Asociación de Jugadores de MLB se preparan para hablar sobre los aspectos económicos del juego en las primeras sesiones de negociación que se espera comiencen pronto. Aquí hay cinco puntos.

1) El mejor equipo en el béisbol tiene la nómina más baja

Y no está realmente cerca. Los Tampa Bay Rays tienen el mejor porcentaje de victorias de MLB con un récord de 17-9. Su diferencial de más-41 carreras es lo máximo en las Grandes Ligas, también. Y lo están haciendo con una plantilla de 40 hombres que gana un poco más de $50 millones en esta temporada.

El número real de nómina de los Rays, calculado por la liga, es de $62,143,354. Los sueldos bases de toda su plantilla de 40 hombres es de $53,647,378, o $1.35 millones menos que los salarios bases que Detroit Tigers le paga a Miguel Cabrera y a Jordan Zimmermann este año. El abismo entre los $53.6 millones y los $62.1 millones proviene de la firma de dólares de bonificación, incluidos los bonos pagados hace mucho tiempo a Chris Archer y Evan Longoria que se han negociado desde hace tiempo, -y el dinero que se invirtió para cubrir el salario de Edwin Encarnacion-. (Más sobre este tema más adelante).

Los cálculos de MLB son solo una parte prorrateada del bono de $3 millones con Blake Snell en su nuevo contrato a largo plazo, por lo que el número de $53.6 millones no es exacto en términos de desembolso reales. Pero está lo suficientemente cerca. Es casi $19 millones menos que el siguiente equipo más bajo, Miami Marlins, y ni siquiera una cuarta parte de los $220.6 millones del salario base de Boston.

Por un lado, es un testimonio de la capacidad de los Rays para construir un núcleo sumamente rentable a través del draft, la agencia libre internacional, los cambios y las firmas. También es un recordatorio de que por muy terrible que sea su estadio, por muy miserable que sea su acuerdo de televisión, por más dura que sea su realidad económica, los Rays están gastando mucho menos que sus competidores.

2) Los equipos que gastan la mayor proporción de sus ingresos te sorprenderán

Disculpe la combinación de números aquí, pero como MLB mantiene los números de ingresos de los equipos individuales como un secreto muy bien guardado, los más cercano que existe es la valoración anual de Forbes. Si bien la liga dice que las cifras no son precisas, los ingresos estimados se calculan utilizando una fórmula consistente y, por lo tanto, proporcionan una constante razonable con la que podemos medir el porcentaje de dinero gastado.

El campeón claro en términos de devolver dinero al equipo en las Grandes Ligas son los Washington Nationals. MLB calcula su nómina en $191.6 millones, quinto detrás de los tres equipos con más de $200 millones más en la nómina y Los Angeles Dodgers, con $195.4 millones. Forbes estima que los ingresos de los Nationals el año pasado fue en $336 millones, que es el décimo segundo entre los equipos de las Grandes Ligas. Sumando a la nómina de casi $192 millones otros $14,509,516 que cada equipo paga en beneficios, los Nationals gastarían más del 60% de los ingresos en su roster de 40 hombres.

Usando esa fórmula de nómina más beneficios divididos por ingresos, otros grandes gastadores incluyen Cincinnati Reds (56%), Colorado Rockies (55.7%), Seattle Mariners (52.6%) y Toronto Blue Jays (51.4%).

¿El más bajo? Los Yankees, cuyos $668 millones en ingresos superan incluso la nómina de más de $200 millones. Justo delante de ellos están Tampa Bay (33.6%), Pittsburgh Pirates (36.3%), Baltimore Orioles (37.8%) y Atlanta Braves (38.2%).

3) No se gasta dinero sobre el impuesto de lujo

Y cuando decimos que casi no hay dinero, queremos decir que casi no hay dinero. Tres equipos están actualmente por encima del umbral de de los $206 millones: los Red Sox, los Cubs y los Yankees. Combinados, pagarían $21,005,073 en multas. Eso es el 0.05% del total de $4.55 mil millones para los cálculos de impuestos de lujo de los 30 equipos. Como en 1 en 2000.

Fue incluso más bajo el año pasado, cuando los Yankees y los Dodgers se encontraban entre los equipos que restablecían su tasa base de impuestos de lujo, que aumenta para los infractores de múltiples ocasiones. Eso sucedió en años consecutivos en los que las multas fiscales fueron al menos ligeramente superiores: cinco equipos que totalizaron $61.2 millones en 2017, seis equipos que se combinaron para $74.1 millones en 2016.

Eso sigue siendo una fracción. Minúsculo. Nada. Todavía es una señal de que si el umbral del impuesto al lujo no sirve como una señal de alto en los gastos del equipo, al menos es un rojo intermitente. Proceda con cautela, dice, y los equipos lo hacen.

Es razonable preguntar si los equipos gastarían más si el impuesto de lujo no existiera. Cuando el comisionado Rob Manfred dijo durante el entrenamiento de primavera: ”Rechazo la noción de que la nómina es una buena medida de cuánto está intentando un equipo o qué tan exitoso será". La respuesta natural fue: bueno, si eso es cierto, entonces ¿por qué existe el impuesto de lujo? Es una pregunta que el sindicato seguramente hará durante las próximas negociaciones.

4) A medida que caía el cielo en este invierno, se garantizaban más de $4 mil millones a los jugadores

Ahora, es importante comprender que más de la mitad de los casi $4.2 mil millones provinieron a través de extensiones de contrato, y que esas extensiones fueron, en algunos casos, una función de jugadores tan mortificados por el cambiante mercado de agentes libres que estaban felices de aprovechar agarrarse a cualquier salvavidas de dinero que ofrecieran los equipos.

También es importante comprender que cada pequeña ventaja que la MLB obtuvo en el último cuarto de siglo en la paz laboral llevó a este punto, donde los jugadores reconocen el desequilibrio de poder que generan esas decisiones.

Dicho esto, tanto la MLB como los funcionarios del sindicato están de acuerdo en que si existe un entorno en el que se puedan alcanzar más de $4 mil millones en acuerdos, el sistema no puede romperse irremediablemente. Es problemático. Tiene, sobre todo para los jugadores, la tendencia en la dirección equivocada.

Incluye incentivos ridículos para que los equipos entierren talento (vea a Vladimir Guerrero Jr., todavía un jugador de menor de edad) y, a veces, use eso como un garrote para incentivar a los jugadores a firmar contratos de mercado bajo.

Hay problemas, problemas importantes, problemas profundos que necesitan remedios para que las partes puedan enfocarse juntas en el futuro del deporte. Y el dinero gastado este invierno ofrece la esperanza de que todos los susurros de un paro laboral no se hagan realidad.

5) Hay más que no tienen que los que tienen

Si el promedio de la plantilla de 40 empleados en esta temporada es de $135,724,912, actualmente hay 13 equipos que gastan más y 17 que gastan menos que esa cifra. Si bien esto no significa que la gran nómina -la disparidad de nómina pequeña se ha ampliado- la desviación estándar entre las nóminas de esta temporada es consistente con la última media década -muestra una ventaja monetaria concentrada entre los clubes del mercado más grande que pagan ingresos compartidos-. La división no es accidental. Casi todos los equipos por encima de la media pagan los ingresos compartidos. Casi todos los equipos por debajo de la media lo reciben.

Vale la pena observar si el abismo crece. El equilibrio competitivo es importante para la liga y el sindicato. Un juego claramente hecho por y para los ricos es un juego que está destinado a fallar, por lo que es probable que Manfred se confunda con la cuestión del impuesto al lujo. Al mismo tiempo, es más claro que nunca que una nómina grande ofrece a los equipos no solo la capacidad de gastar sino también el fracaso. Grandes fallas en los contratos no son anclas. Aún mejor, los grandes contratos perdidos de otros pueden convertirse en dinero muerto. (Hoy hay $54,403,334 en efectivo intercambiados en los rosters, y los equipos de altos ingresos son casi siempre los que están dispuestos a comer dinero).

Cuando la Asociación de Jugadores dice que el salario promedio en 2019 es de $4,512,357, claramente el béisbol es un deporte hecho de los que tienen y más. Pero el equilibrio del juego, tanto competitivo como económico, es tenue y necesita los tipos adecuados de administradores para garantizar que nunca caiga demasiado fuera de control.