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Dinwiddie se hace cargo de los Nets

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NBA: Nets vs. Bulls (0:17)

CHICAGO - En la última noche de un viaje por carretera de cinco juegos, los Brooklyn Nets entraron al último cuarto en el United Center detrás de los Chicago Bulls 78-74, sin el guardia All-Star Kyrie Irving, mientras se recupera de una lesión en el hombro.

Entonces Spencer Dinwiddie se prendió en el tramo, y no estuvieron en desventaja por mucho más tiempo.

El guardia de los Nets registró 20 de sus 24 puntos en los últimos nueve minutos para llevar a Brooklyn a una victoria 117-111.

"Se hizo cargo", dijo el entrenador de los Nets, Kenny Atkinson. "Sus impulsos, lo agresivo que estuvo, comprender el desajuste, comprender cuándo salir del bombardeo. Fue simplemente fantástico".

Fue un récord personal en puntos en cualquier cuarto para Dinwiddie, según ESPN Stats & Information. De hecho, en las últimas tres temporadas, la única otra vez que un jugador de los Nets tuvo 20 puntos en el último cuarto fue D'Angelo Russell la temporada pasada contra los Sacramento Kings el 19 de marzo cuando los Nets regresaron de 28 puntos para ganar.

"Bueno, en el tramo, sí, pero en general, en realidad no", dijo Dinwiddie después del juego de cumplir el papel de Irving. "No soy Kyrie. Continuará liderando este equipo y hará un gran trabajo. Sólo intenté evaluar lo que se necesitaba hacer para ganar el juego. No voy a ser Kyrie. Kyrie podría ganar el MVP este año".

Incluso con el margen de tiros libres pesado a favor del equipo local durante la mayor parte de la noche, y ambos equipos llegando a cifras de dos dígitos, fue Brooklyn quien ejecutó mejor cuando importó. Los Bulls se fueron 11 de 25 (44%) en el cuarto, mientras que los Nets conectaron con el 61.1% de sus intentos de tiros de campo, detrás de los 20 puntos de Dinwiddie y los nueve puntos de Taurean Prince.

Prince terminó con 13 puntos y cinco tablas, disparando sólo 4 de 13. Zach LaVine lideró a Chicago con 36 puntos en su temporada, con 16 en el cuarto.

La victoria puso fin a una racha de tres derrotas consecutivas para Brooklyn.

"Es bastante grande, obviamente cada vez que puedes cambiar el ímpetu de un viaje por carretera y terminar con una nota alta yendo a una casa de familia", dijo el alero de los Nets, Joe Harris, quien contribuyó con 22 puntos en la temporada.

Después de la victoria, Irving se echó a reír y bromeó junto a su compañero de equipo DeAndre Jordan en una silla junto al vestuario. Les dijo a los muchachos "buena victoria" antes de caminar hacia el autobús del equipo con los Nets regresando a Brooklyn para jugar contra Indiana Pacers el lunes.

Su estado se mantiene día a día mientras continúa luchando contra el impacto del hombro derecho, pero por una noche, en Chicago, Dinwiddie pudo ayudar a transportar la carga en su ausencia.

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Después del último zumbido, Matt Abreu, de 27 años, cosechó los beneficios de la actuación al atrapar un par de zapatillas Dinwiddie usadas en el juego de su línea K8IROS. Abreu hizo el viaje de dos horas y media desde Portage, Mich. A Chicago para ver a su jugador favorito, junto a su esposa, LeeAnn, en la camiseta blanca No. 8 de Dinwiddie.

"Creo que es un jugador muy especial y también ha sido una inspiración para mí sólo para ver su viaje para llegar a donde está", dijo Abreu a ESPN. "Realmente lo admiro. Es bastante loco. No esperaba esto en absoluto".

Tampoco los Bulls, que cayeron a 4-9 en la temporada.