¿Qué significa Volkanovski-Aldo para el futuro del título pluma UFC?

Alexander Volkanovski probablemente elograría una pelea por el título de peso pluma con una victoria sobre José Aldo el sábado Josh Hedges/Zuffa LLC

La estrella en ascenso Alexander Volkanovski se dirige a Brasil para enfrentar al legendario peso pluma José Aldo en UFC 237 el sábado en lo que claramente es la pelea más importante de su carrera. Una victoria para "Alex el Grande" podría ponerlo en fila para una pelea por el título contra el campeón Max Holloway.

En cuanto a Aldo, una victoria mantendría a la leyenda en la mezcla del título, aunque sus dos derrotas ante Holloway perjudicaron sus oportunidades de título. ¿A dónde podría ir desde aquí?

Este fue un tema discutido en el episodio de Ariel & The Bad Guy de esta semana, transmitido exclusivamente por ESPN+.


Helwani: Es una pelea fenomenal, Chael. ¿Es una eliminatoria de título para ambos? No. Es ciertamente, en mi opinión, una eliminatoria de títulos para Alex Volkanovski, y déjame explicarte. Volkanovski tiene marca de 19-1. Está 6-0 en la UFC. Acaba de terminar a Chad Mendes, un ex aspirante al título en su última pelea. Antes de eso, descarriló el tren publicitario que era Darren Elkins. Sí, dije el tren publicitario que era Darren Elkins. Si le gana a José Aldo en Río, donde José Aldo se desempeña típicamente e históricamente muy bien, para mí ya no hay preguntas. Alex Volkanovski es el contendiente No. 1 en 145 libras.

Ahora, entiendo que está Frankie Edgar por ahí. Pero estos son los hechos, Chael: Frankie Edgar no ha ganado una pelea, no ha tenido una pelea, desde abril del año pasado. Eso fue hace 13 meses, la última vez que verifiqué. En ese periodo de tiempo, Volkanovski habrá ganado, si gana el sábado, tres veces. Pero lo más importante, Chael, tendrá una victoria sobre José Aldo. José Aldo tiene un récord de 2-0 contra Frankie Edgar, y entonces, ¿cómo le niegas a "Alex el Grande" la oportunidad de pelear por el cinturón contra Max Holloway cuando tiene una victoria sobre ese hombre José Aldo? No hay posibilidad de que puedas hacerlo.

Ahora entiendo si el UFC quiere darle a Frankie Edgar la siguiente oportunidad basada en el legado, basado en lo que ha hecho en el pasado, basado en su gran currículum. Pero no me cabe la menor duda de que si Volkanovski gana esta pelea, no debería pelear de nuevo, debería pelear por un título a continuación, sea que sea lo siguiente. Para Aldo, mientras Holloway sea el campeón, será difícil conseguirle una tercera oportunidad. Solo tiene que seguir ganando y esperar que Holloway pierda el cinturón en algún momento. Pero para Volkanovski, las apuestas no podrían ser más altas.

Sonnen: Sí, Ariel, esta es una carrera de dos vías. Esto es entre Volkanovski y Zabit (Magomedsharipov).

Zabit es el único que podría tener una opción sobre él. Estoy totalmente de acuerdo contigo, pero todavía hay algo muy interesante en la historia. Quiero decir, qué mega pelea. Y no lo olviden, y tengo que caminar un poco por el camino de la historia hasta aquí, pero si Max Holloway se convirtiera en el campeón interino de las 155 libras, era algo que creían muchos, y creo que soy uno de ellos, que esta pelea entre Aldo y Volkanovski se iba a declarar para el interino, si no el campeonato mundial de peso pluma de algún nivel. Creo que estaríamos de acuerdo con eso.

Hay apuestas realmente grandes aquí, pero también tengo que ceder a lo que dijiste. Mira, lo que es bueno para unos no es bueno para otros. Esta es una lucha semifinal, por así decirlo, para Alex. No lo es para José. Ha estado allí, hecho eso, tuvo demasiadas oportunidades, dos en total, contra Max Holloway. Van a estar buscando nuevas rivalidades.

Así que si gana José Aldo, ¿qué haces con él? Esa va a ser una pregunta muy difícil. Será algo especial. Seguirán siendo peleas significativas que se miren y que la gente quiera ver, posiblemente incluso en eventos principales, nada menor que un evento co-estelar, al menos eso yo predeciría. Pero no será por el campeonato. Para Alex, este es el momento decisivo, Ariel.

Helwani: Entiendo lo que estás diciendo sobre Zabit, y no tengo dudas de que en algún momento en un futuro no muy lejano, Zabit Magomedsharipov va a pelear por un título. Pero si gana Volkanovski, ¿cómo podrías poner a Zabit sobre él? Zabit no ha peleado con nadie cercano a Aldo, ni siquiera con Chad Mendes. Su última victoria fue contra Jeremy Stephens, un tipo duro, pero no estamos hablando de Mendes o Aldo.

¿Cómo justificas poner Zabit sobre Volkanovski si Volkanovski gana el sábado?

Sonnen: Ariel, no lo haría. Lo que estoy compartiendo para ti, porque trajiste a Frankie Edgar, que siempre es una gran elección, mi luchador favorito, en plena revelación. Sin embargo, van a estar buscando cierta paridad, y cuando se trata de paridad, si están mirando a los dos primeros, están mirando a Alex y Zabit.

No te sugiero que Zabit salte la fila. Solo te sugiero que cuando tengas la conversación por ahora, al menos puedas sacar a Frankie de eso, y si quieres poner al siguiente tipo que está en alza, la compañía y la promoción querrán apoyar, además de los fanáticos que ya lo están, sería Zabit.

Helwani: OK, ahora lo entiendo. Entiendo que el ángulo en lo que concierne a Frankie es 'Oye, luché contra Brian Ortega con poca antelación. Me debes una aquí. Me peleé contra Cub Swanson a corto plazo después de eso. Y bueno, no voy a levantar una mala espina aquí, pero lo que Volkanovski ha hecho en sus últimas peleas es increíble.

Quiero decir, para detener así a Chad Mendes y tal vez incluso retirar a Chad Mendes. Mendes no ha salido y ha dicho que está acabado, pero parece que podría haberlo hecho. Elkins se veía muy bien. Quiero decir, 6-0. Luchó contra algunos tipos duros, Jeremy Kennedy está bien, y luego para ir a Río y pelear contra Aldo, y si estamos hablando de vencer a Aldo, eso es increíble.

¿Sabes lo que me encanta de esta pelea, Chael? Cuando estaba hablando con Volkanovski sobre esta posible lucha en febrero, dijo: "Hombre, me encantaría esta oportunidad, pero el problema es que mis mejores amigos se van a casar el 11 de mayo". Cuando oficialmente recibió la oferta, Chael, para pelear contra Aldo en Río, sus mejores amigos se enteraron y adivinen qué. Ellos pospusieron su boda para que él tomara esta pelea. Esos son los mejores mejores amigos del mundo y se van a casar en un par de semanas para que pueda salir y pelear. Él tiene que ganar ahora. Él tiene que ganar porque sus amigos hicieron eso.

Sonnen: Ciertamente hay una nueva presión. Ese es el factoide del espectáculo. Bien hecho, Helwani.