Muhammad Ali cuenta su historia en "What's My Name" en HBO

play
Muhammad Alí falleció a los 74 años (1:29)

El repaso de la carrera del inolvidable Cassius Clay. (1:29)

Un año antes de su muerte en 2016, Muhammad Ali publicó una autobiografía titulada The Greatest: My Own Story.

Aunque el ex boxeador campeón de peso pesado nunca pudo contar su historia en una película, un nuevo documental de HBO Sports se acerca bastante. Dirigida por Antoine Fuqua y producida por LeBron James y Maverick Carter, "What’s My Name? | Muhammad Ali" se produjo de al menos 1,000 horas de imágenes de video y audio y se enfoca en la carrera de boxeo de Ali, narrada en sus propias palabras. Saldrá al aire el 14 de mayo en HBO.

"What’s My Name? | Muhammad Ali" debutó el domingo en el Festival de Cine de Tribeca en Nueva York. La viuda de Ali, Lonnie, asistió a la proyección, que tuvo lugar en el 52 aniversario de la negativa de Ali a ingresar en el Ejército de los Estados Unidos para servir en Vietnam. La decisión resultó en que Ali fuera despojado de su título mundial de peso pesado, que más tarde reclamó en dos ocasiones más.

Fuqua toca en la amistad de Ali con Malcolm X y Martin Luther King Jr. y la negativa del boxeador a presentarse para el draft. Pero todo se presenta a través de la lente del boxeo, desde uno de los primeros golpes de Ali, cuando, como un niño pequeño, golpeó uno de los dientes de su madre, hasta el último en el ring, cuando perdió ante Trevor Berbick en 1981. Fuqua no aborda las relaciones personales de Ali, ni las acusaciones de violencia doméstica o infidelidad que aparecen en la biografía de Jonathan Eig. La película toma su nombre de un intercambio que Ali tuvo con su oponente Ernie Terrell, quien insistió en llamarlo por su nombre de nacimiento, Cassius Clay. Ali estaba tan enojado que llamó a Terrell un tío Tom y le gritó repetidamente: "¡¿Cómo me llamo?", durante su pelea posterior, que Ali ganó por decisión unánime.

Fuqua es mejor conocido por sus colaboraciones con Denzel Washington, que incluyen Training Day, The Equalizer y un remake de 2016 de The Magnificent Seven. El nativo de Pittsburgh asistió a la Universidad de West Virginia con una beca de baloncesto y ahora usa el boxeo para mantenerse en forma. Hablamos sobre su nuevo documental, el patriotismo de Ali y la división de clases en los deportes que se caracterizan por el riesgo de lesión cerebral traumática.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor duración y claridad.

¿Qué piensas de los dictámenes como "atenerse a los deportes" o "callarse y driblar"?

Eso es una tontería, y eso es algo ignorante. Solo porque alguien juegue deportes o haga algo no significa que no tenga una opinión. Creo que es miope y una manera muy inmadura de pensar en un atleta. Los atletas tienen una plataforma increíble, y muchos de ellos son personas muy inteligentes y pueden ser influyentes. La mayoría de ellos ha vivido en ambos lados de las pistas, especialmente los atletas afroamericanos, por lo que hay una perspectiva única en el mundo. Cuando vienes de poco y ganas mucho, es un viaje largo y dos mundos diferentes. Así que muchas veces hay una perspectiva muy interesante y compleja que debería ser escuchada.

¿Cómo fueron tus conversaciones con James y Carter sobre cómo hacer un documental de Ali que pudiera sobresalir?

Estaban bastante claros. Todos lo amamos. Todos amamos lo que él representaba, y el hombre que era. Todos acordamos ser honestos sobre el viaje, su viaje. Eventualmente, todos llegamos a la conclusión: tiene que ser de su voz. Ali tiene que contar su propia historia; evita tanto hablar como sea posible a menos que sea él quien hable. Ha habido muchos documentales, algunos documentales bien hechos, pero nunca ha habido uno en el que Ali esté contando toda su historia. Hubo cosas que discutimos que pensamos que eran importantes, que finalmente fueron para demostrar su grandeza, pero también para mostrar algunas de sus debilidades.

Una de sus debilidades era perseguir la grandeza, siempre. Eso no es una debilidad, pero él estaba en un lugar donde solo querían que dejara de pelear. ¿Pero cómo le dices eso a alguien como Ali? Él tiene ese gen en él, y creo que eso es lo que lo hace tan increíble. Como la escena en la que tiene la antorcha en la mano y el Mal de Parkinson está en su peor momento, levanta la antorcha dos veces. No tuvo que hacerlo, lo hizo, la multitud se volvió loca, bajó, lo hizo de nuevo. Cada vez que veo la película me hace sonreír. Creo que en última instancia, colectivamente, nos alejamos yendo, "qué maravillosa vida. Qué vida tan asombrosa y bien vivida".

Nunca pierde su carisma.

Nunca, nunca. Él nunca parpadeó. Y se mantuvo por sus principios. Perdió mucho; él pagó un alto precio por ello. Pero parecía frío como el hielo, siempre. Incluso cuando estaba en el ring, apoyado contra las cuerdas, recibiendo una golpiza en ocasiones.

Esas son tan difíciles de ver.

A pesar de que sabías el resultado, mientras hacíamos el documental, había días en que estaba sentado allí sudando, como, 'Vamos, Ali'. Fue duro, pero fue un viaje hermoso porque no me decepcionó nada que yo vi. Encontramos imágenes que nadie ha visto antes. Nada en su vida me decepcionó. Todo fue muy inspirador, incluso los puntos bajos.

Este documental da pequeños fragmentos de su vida, pero siempre en relación con el boxeo. ¿Por qué decidiste enmarcar esta historia de esta manera?

El boxeo es lo que lo puso en el escenario mundial. El boxeo es lo que, cuando golpea a los chicos y dice "¿Cuál es mi nombre?", para mí es la metáfora de su vida. Pelear es la metáfora de la vida de Muhammad Ali. No importa investigar cuántos hijos tiene y con quién está casado o con quién no está casado, porque eso es un hecho. Preferiría que sus hijos hicieran un documental sobre él. Creo que eso les pertenece, no nos pertenece a nosotros.

Lo que necesitamos ahora más que nada, creo, es el liderazgo en los atletas. ¿Cuál es tu plataforma y qué vas a hacer con ella? Tenía una plataforma y hacía grande con ella. Él nos mostró cómo defender sus principios: cuando las cosas estaban mal, hablar de ello. Nos mostró lo que significa ser golpeado físicamente y volver a levantarse. Creo que en algún momento eso es más importante que meterse en el chisme de los titulares, en el que mucha gente quiere meterse, lo que podrías hacer con respecto a la vida de cualquiera que lleve una vida plena, pero ¿por qué?

¿Qué consideras que son los chismes?

Chismes, algunas personas se interesan en con quién estaba y con quién no, con quién se casó y con quién no se casó, con qué mujer estaba. Ya pues. Hay suficiente de eso. Era un hombre hermoso, hermoso y encantador. Usa tu imaginación. Las mujeres lo amaban, él amaba a las mujeres. Los hombres querían estar a su alrededor.

No creo que la historia de Muhammad Ali haya terminado. Alguien puede ir y hacer lo que quiera hacer. En mi sueño, espero que Laila y sus hijos le cuenten una versión de él algún día, para ellos. Pero debe hacerse por ellos. Mi objetivo era mostrar al hombre que admiro, amo y en el que me siento inspirado todos los días.

Una de las cosas que se hace evidente es la cantidad de poder que tienen los miembros blancos de los medios de comunicación, especialmente Howard Cosell, para dar forma a la percepción que el público tiene de Ali. Ya sea llamar a la Nación del Islam un "culto racista" o encuadrar sus dos victorias contra Henry Cooper como tragedias. ¿Era esta una forma de devolverle esa agencia desde el principio, y no solo una vez que es famoso?

Todos merecemos eso. Todos merecemos tener la oportunidad de contar nuestras propias historias. Ya no está con nosotros, así que lo más cerca que puedo estar de eso es lo que he hecho. Solo estaba contando la historia a través de sus ojos cuando la formamos y reunimos el material. Cuando tenga la oportunidad de permitir que un hombre, especialmente un hombre negro, cuente su propia historia, lo haré.

La forma en que está estructurada esta película hace que la caída de Ali de la enfermedad de Parkinson parezca evidente mucho antes en su vida. Asociamos la enfermedad de Parkinson con los temblores, pero su patrón de habla comenzó a disminuir en sus 30 años.

Eso fue intencional para mostrar ese viaje, porque esa fue otra pelea. Al final del documental, el objetivo era mostrarte todas las peleas de Muhammad Ali en el ring, fuera del ring, con el ejército, el gobierno, la pérdida de Malcolm, sus amigos, cosas así. Siendo un hombre negro, solo porque cambias tu nombre, el mundo se vuelve contra ti porque has cambiado tu nombre, como si no tuvieras derecho a cambiar tu nombre. Pero también, las batallas internas que provienen de las guerras en las que estás en el ring: los golpes, las palizas, los combates, el estrés.

No soy médico, entonces, ¿quién puede decir que fue solo el golpe lo que llevó a la enfermedad de Parkinson? Pero sin duda, me imagino, tuvo mucho que ver con eso. Luego, imagine el estrés que sufrió durante ese período de tiempo. Los negros eran derribados y colgados por los árboles. Tenía a todos los amigos cercanos a su alrededor siendo asesinados, como Malcolm, como Martin, Kennedy. Su nombre era tan grande como el de ellos, así que imagínate caminar todos los días con un objetivo en la espalda y tan fuerte como él. E ir ccontra los militares.

Por lo tanto, el objetivo era encontrar imágenes donde comienzas a ver eso, y estoy feliz de que lo hayas notado. Estaba en muchas batallas; No eran solo los que estaban en el ring. Pero aún salió como excelente, todavía nos afecta, seguimos hablando de él. Incluso cuando le quitaron la voz, le quitaron uno de sus mayores atributos, su encanto, su voz, sus habilidades físicas, ¿verdad? Es bíblico en cierto modo. Es por eso que al final, cuando levanta la antorcha dos veces [en los Juegos Olímpicos de Atlanta], lo amo aún más, porque aún nos estaba mostrando, aún nos hablaba tan alto como siempre lo ha hecho. Eso es "Todavía estoy aquí, hombre. Sigo siendo el mejor ".

Cuando fui a Jordania e Israel y lugares así, vi camisetas y cosas con Muhammad Ali en todo el mundo todos los días. Su nombre era conocido en todo el mundo. Es asombroso. ¿Cómo puede alguien decir, '¿Cállate y driblea? ¿Se conoce el nombre de esa persona en todo el mundo? No lo creo. ¿Esa persona está inspirando a alguien? No lo creo. Pero LeBron James es. Muhammad Ali es.

¿Crees que podemos llamar a Muhammad Ali un patriota?

Absolutamente. Un hombre va a los Juegos Olímpicos, gana la medalla de oro de este país, llega a casa, va a un restaurante solo para comprar una hamburguesa y le dicen: "No servimos a negros aquí".

Y él dice: "¡Bueno, yo no los como!"

El encanto, ¿verdad? ¿Y luego lo enviarán a un país para matar a algunas personas que nunca le hicieron eso? Una guerra que ni siquiera sabíamos realmente por qué estábamos allí, hasta el día de hoy. Soy muy patriótico, amo este país, pero eso eran m----... Llamémoslo por lo que es, eso es exactamente lo que era.

¿Qué pensaste de la crisis de conmociones cerebrales dentro de la NFL antes de comenzar a trabajar en este documental? ¿Tus pensamientos cambiaron de alguna manera? Ali dice una y otra vez, no quiere que nadie le tenga lástima. Siempre estaba reiterando la cantidad de boxeo que le había dado. Pero también eventualmente le quitó la voz.

Crecí jugando al fútbol. Mi familia y mis amigos jugaron con los Steelers. [El tío de Fuqua, John "Frenchy" Fuqua fue un corredor de los Steelers de 1970-76]. Yo boxeo ahora todos los días; He estado boxeando por más de 20 años. Lo que me alegra es que creo que la NFL está tomando medidas serias para prevenir daños. Es un deporte violento, solo hay muchas cosas que puedes hacer, pero creo que lo han estado manejando muy bien. Los muchachos son golpeados, los sacan del juego y no pueden volver a entrar. Se hacen la prueba de inmediato. Creo que parecen estar mostrando una gran preocupación al tratar de hacer algo al respecto. Pero eso es todo lo que puedes hacer, hacer lo mejor que puedas, hacer mejores cascos, tener mejores protocolos. Pero es un deporte muy violento, y si alguna vez has jugado o jugado, especialmente los muchachos de ese tamaño, en ese nivel, es como ser golpeado por un Volkswagen. Hay tanto que puedes hacer.

Voy a las peleas. Soy amigo de muchos boxeadores. Es la naturaleza del deporte, ser golpeado en la cabeza. Golpeado en el cuerpo. Observé a los referís e intentan detenerlo lo más rápido posible si ven a alguien con problemas, la mayoría de las veces, no siempre. Pero la mayoría de las veces, todos parecen estar tratando de llegar tan rápido como pueden. Esos deportes son complicados y difíciles porque son deportes violentos. La naturaleza del deporte es golpearse unos a otros.

¿Por qué estás tan comprometido con el boxeo en tu propia vida?

El boxeo tiene muchas metáforas. El boxeo es un gran deporte; Definitivamente es ajedrez, no damas. La gente piensa que es solo golpear y golpear, pero eso no es boxear. Todo el objetivo del boxeo es conseguir que el otro oponente te ayude a patearle el trasero. Estás tratando de burlar a alguien. No es tan primitivo como la gente cree. Es un gran deporte simplemente para aprender algunas habilidades para la vida, saber cuándo bombardear y salir, cuándo recuperar el aliento, cuándo atascarse y moverse, cuándo ir por un descanso, cómo levantarse. Y te desafía en esas cosas, así que eso es lo que me encanta. Solo eres tú y el otro chico. No tienes ayuda Se trata de lo que estás hecho, lo que tienes en ti. Entonces, desafía que, cuando tus pulmones se están quemando, tus costillas te duelen, el chico está tratando de darte un un jab o un golpe al ojo. Es como, '¿Realmente necesito hacer esto?'

La estratificación económica tiene un gran impacto en la definición de quién ingresa al fútbol y al boxeo. Si puede permitirse poner a su hijo en algo que no conlleva el mismo riesgo de daño cerebral potencial, lo va a hacer.

Ciertamente hay clasismo. ... Es solo una oportunidad. Si eres pobre viviendo en un ghetto, lo sé cuando lo hice, rebotaste la pelota, golpeaste una bola con un palo. Te golpeaste o juegas al fútbol. No había campos de golf cerca, no había lacrosse. No hay polo

Pero algunos de esos deportes no consigues camaradería, no aprendes a jugar como un jugador de equipo, no siempre te desafían físicamente de la misma manera. Hay más y menos a todo. El clasismo siempre estará aquí, y los gladiadores siempre serán los gladiadores y algunas personas siempre estarán en las gradas. Es sólo el hecho de la vida. Nunca va a cambiar, nunca. Si se llevaron el boxeo y el fútbol ... habrá otro deporte.

Para algunas personas, como yo, como LeBron, como Ali, Michael Jordan, los deportes eran una salida. Tuve una beca para West Virginia. Esa era una salida, era una forma de salir de las calles, salir del ghetto. Pero también, te encanta. Era un lugar al que ir que se sentía seguro. Era un lugar al que ir para crear una familia fuera de tu familia, con tus compañeros de equipo. Para obtener esa sensación de éxito, para ganar, eso es algo en lo que no se puede poner un precio.

Soraya Nadia McDonald es la crítica cultural de The Undefeated. Escribe sobre cultura pop, moda, arte y literatura. Ella está basada en Brooklyn.