El negocio del boxeo en su mejor momento y mayor división

El promotor Bob Arum, derecha tiene planes para Vasiliy Lomachenko... que al presente no incluyen a Mikey Garcia AP Photo/Howard Simmons

Con un número cada vez mayor de cadenas y plataformas en línea que invierten millones en boxeo, el negocio del deporte nunca ha sido tan sólido y vibrante. También, nunca ha estado tan dividido como lo está en este momento.

Hay más formas de ver peleas y ver contenido de boxeo que nunca, pero es fácil preguntarse cuánto tiempo puede durar este boom del boxeo, dado que la mayoría de las peleas que el público anhela simplemente no son realistas con las diversas alianzas que existen dentro de La industria.

Está Premier Boxing Champions, que tiene acuerdos de salida con Fox/FS1 y Showtime. Top Rank firmó un acuerdo exclusivo en 2017 para emitir sus carteleras en ESPN, que se extiende hasta 2025. Y DAZN, una cadena de transmisión naciente, tiene sociedades con Matchroom Sports y Golden Boy Promotions.

Debido a esta división de talentos, muy pocas de las peleas trascendentales que se podrían hacer en este momento, incluyendo Anthony Joshua-Deontay Wilder y Terence Crawford-Errol Spence, pueden realmente ser consumadas. Los boxeadores de primera línea parecen existir en sus propios universos paralelos, atascados por la política y las maquinaciones que han obstaculizado la industria.

La diferencia en estos días es que nadie está realmente al otro lado del pasillo, y hay muy poca colaboración entre los líderes que gobiernan el boxeo.

"En el día en que empecé, al principio era común que se hicieran peleas con dos promotores", recordó Richard Schaefer, el actual director de Ringstar Sports, quien durante más de una década fue el CEO de Golden Boy Promotions. "Recuerdo los días parado en el podio con Bob Arum, a veces con Don King, a veces con Gary Shaw e incluso con Kathy Duva, cuando peleamos [contra Fernando Vargas [contra Oscar De La Hoya].

"ASí que cada promotor representaba a un boxeador, y es como si lo pusieras todo en la línea, a menudo no había opciones. Simplemente tirabas los dados y esperabas que tu chico ganara, y así era el negocio".

Por ejemplo, cuando De La Hoya se enredó con Vargas en su notable encuetro de rencor en el 2002, ambos tenían su propio promotor. De La Hoya acababa de comenzar Golden Boy Promotions y Vargas estuvo representado por Main Events, pero también estaban bajo el paraguas de HBO. Cuando un emparejamiento estaba lo suficientemente maduro y er financieramente viable para que ambas partes dieran el salto, se unían para consumar el trato.

Todos hicieron dinero; todos se hizo más rico por eso. En retrospectiva, fue un tiempo mucho más simple. En ese entonces, HBO era el gorila de 800 libras, con el rival Showtime más o menos jugando segundo violín mucho más pequeño. Realmente no había otro portal para el boxeo de clase mundial que no fueran estas dos cadenas de cable premium en Estados Unidos.

"Y hoy, creo que tienes mucho más de un sistema de dos ligas, algunos podrían decir sistema de tres ligas, pero veremos si esa tercera liga, y estoy hablando de DAZN, se va a ir. Pero en este momento, realmente tienes la liga PBC y la liga ESPN, y en cierto modo es bueno porque lo que ESPN está haciendo por el deporte ha elevado el deporte. No solo están sumergiendo sus dedos en el agua, realmente se han lanzado de cabeza, y creo que eso ha elevado el deporte", dijo Schaefer, cuya compañía es uno de los equipos que sirve como uno de los promotores oficiales de los combates bajo el estandarte de PBC, que fue creado por Al Haymon.

En 2015, cuando se lanzó PBC, negoció una serie de compras de tiempo con varias cadenas con diversos grados de éxito, mientras que todavía tenía carteleras que se transmitían en Showtime. Finalmente, pudieron obtener un acuerdo de derechos de varios años con Fox que comenzó el 22 de diciembre, en el que Jermell y Jermall Charlo fueron co-titulares del Barclays Center en Brooklyn. La pelea atrajo a más de 2 millones de espectadores.

"[Haymon] realmente ha sido el pionero. Lo ames o lo odies, realmente ayudó a elevar el deporte, trayendo a ESPN y trayendo a Fox", dijo Schaefer a ESPN.com a fines de diciembre. "Enfrentémoslo, ya que Fox es una red totalmente gratuita por aire, mostrando el tipo de compromiso que le están mostrando al deporte, lo vimos con las peleas de Charlo. Es increíble el tipo de activos que Fox puso detrás de ellos".

Hubo un momento en que se pensaba que el boxeo era persona no grata con las cadenas principales. Eso ya no parece ser el caso. Además de las carteleras de boxeo en sí, Fox también está produciendo programación de apoyo que se centra en el deporte del boxeo.

"Así que creo que es bueno. ¿Es perfecto? No", admitió Schafer, quien luego agregó: "Pero el boxeo está ganando más credibilidad y más exposición que nunca en los últimos 20 años".

Cada entidad de transmisión importante que ahora está involucrada en el boxeo está actualmente alineada con un promotor. Ahora están, en esencia, atados juntos en la cadera. Al firmar con Top Rank, por ejemplo, básicamente estás iniciando sesión con ESPN. Actualmente hay una especie de carrera de armamentos, ya que las facciones rivales buscan fortalecer sus propios establos y su programación.

Pero Eddie Hearn, de Matchroom Sports, cree que si bien el boxeo está "en pleno auge", también tiene sus preocupaciones.

"Simplemente creo que se está yendo un poco fuera de control en los EE.UU., Por lo que, en mi opinión, a los combatientes se
les ha pagado en exceso ... En realidad, olvídate de mi opinión: los números te dicen que se les pagó en exceso y yo no sé en dónde termina".

Hearn no es reacio a señalarse a sí mismo.

"Todo el mundo está tratando de mantenerse al día; estamos pagando de más", dijo. "ESPN está pagando demás a los boxeadores, Haymon está pagando de más a sus boxeadores y algunos de los boxeadores simplemente no valen lo que los números dicen. Así que es una guerra de desgaste en este momento. Vimos esto hace unos años con PBC. Lo recuerdo porque estaba en el otro extremo. Sentimos las ondas de choque en el Reino Unido, con PBC entrando y ofreciendo grandes cantidades de dinero a los boxeadores, boxeadores de clase mundial, de los cuales había muchos, y tuvimos que intensificar nuestro juego".

Eso fue en 2015. En 2018, explicó Hearn, "es como lo contrario ahora, donde DAZN está entrando y gastando mucho dinero y PBC ha tenido que mejorar su juego y volver a pagar en los niveles [que eran] de antes".

Cuando DAZN se presentó hace varios meses y manifestó en voz alta sus intenciones de ingresar al mercado estadounidense y atraer a los boxeadores más conocidos, hicieron numerosas ofertas a los combatientes que eran asesorados por Haymon, pero en ese momento no tenían un promotor a tiempo completo adjunto a ellos. Ninguno de ellos lo hizo en ese momento, pero mientras tanto, probablemente pudieron aprovechar esas ofertas para lograr mejores acuerdos con PBC.

Realmente es un buen momento para ser boxeador, pero al observar el calendario actual de peleas para el primer trimestre de 2019, verá que prácticamente no hay polinización cruzada entre los cuatro promotores principales vinculados a estos acuerdos exclusivos. Se podría argumentar que fuera de unos pocos emparejamientos, es más cantidad que calidad.

Una pelea entre los pesos ligeros juveniles Gervonta Davis y Alberto Machado (quienes, irónicamente, tienen versiones del título de la AMB) sería un enfrentamiento muy esperado. En cambio, ambos están programados para ir el 9 de febrero en las carteleras que que serán transmitidas en Showtime y DAZN, con Davis peleando contra Abner Mares, quien es realmente un peso pluma, y ​​Machado enfrentando al desconocido Andrew Cancio. Los boxeadores ganarán una buena cantidad de dinero, pero los fanáticos están teniendo dos combates que nunca les interesó ver.

Sin contar con el cuerpo sancionador que realmente exige este emparejamiento (que no es una garantía), uno se pregunta cómo esta pelea se materializará.

"Hay más dinero en el deporte que nunca, más emisoras en el deporte que nunca, más programas que nunca, más programas grandes que nunca", señaló Hearn. Luego agregó: "Pero me preocupo un poco, particularmente con el lado estadounidense del deporte, porque parece que hay mucha gente que actúa con sus pelotas en lugar de con sus cerebros. Escuche, tal vez somos uno de ellos".

La conclusión es que la mejor manera de buscar una súper pelea en este momento es ir donde están los oponentes. Cualquiera que quiera pelear contra Canelo Alvarez, por ejemplo, tendrá que hacerlo en DAZN, ya que firmó un contrato de 11 peleas y $365 millones que comenzó el 8 de diciembre en el Madison Square Garden. En esa pelea, Álvarez noqueó a Rocky Fielding en tres asaltos.

Todas las cadenas cuentan con los servicios de al menos un boxeador principal, y con la inversión que han hecho en ese boxeador, obviamente no les gustará que actúen en ningún otro escenario que no sea el suyo. Los acuerdos exclusivos que han atado a los boxeadores a una cadena específica han existido durante años, y esto no es una nueva dinámica. Lo nuevo es que ahora hay más jugadores involucrados, compitiendo por su lugar en el orden jerárquico.

"Hemos existido el tiempo suficiente para saber que la política siempre evitará que ocurran ciertas peleas cuando hay políticas entre cadenas. Por lo tanto, cuando se habla del pasado, no fue diferente con HBO y Showtime. Ahora podría ser. DAZN, ESPN o ESPN+ o Fox ", dijo Hearn, quien en el pasado ha estado dispuesto a hacer co-promociones, aunque eso fue antes de su asociación con DAZN.

"Me gusta pensar que tenemos una reputación de hacer más peleas con otros promotores que con cualquier otro", continuó. "Pero, por supuesto, la estrategia de todos es la misma: ofrezca los nombres más importantes y las peleas más importantes a su plataforma, a su emisora. No es solo que sea desagradable o vengativo, es el nombre del juego. Si tengo a Oleksandr Usyk o Anthony Joshua y lo estoy poniendo en ESPN, bueno, ¿de qué sirve que DAZN esté con nosotros y nos dé un presupuesto si no podemos entregar a nuestros grandes nombres a su plataforma? "

Bob Arum, el fundador de Top Rank, cree que este es un momento especial para el boxeo, en el que la cobertura y el acceso a las peleas no tendrán precedentes. Parte de su trato con ESPN lo ha visto comprar los derechos de otros promotores, como Frank Warren y Teiken Promotions, para transmitir sus carteleras de combate en ESPN+.

Pero hay una batalla constante para encontrar la oposición en vivo para sus dos mejores boxeadores: el campeón de peso ligero AMB/OMB Vasiliy Lomachenko y Terence Crawford, quien tiene el cinturón de peso welter de la OMB.

La mayor amenaza de Lomachenko en el peso welter es Mikey García, mientras que la lámina principal de Crawford en 147 es Errol Spence.

En el boxeo siendo boxeo, García, quien es un peso ligero, se enfrenta a Spence, un peso welter, en una cartelera de PPV el 16 de marzo. Y sí, lo adivinaron, tanto García como Spence están alineados con PBC. Esto podría ser un desajuste físico, pero es conveniente para todos los involucrados.

En un mundo perfecto, tendríamos a Lomachenko-Garcia y Crawford-Spence. Es poco probable que alguno de estos combates ocurra en el próximo año.

Sin embargo, Arum, de 87 años, sigue siendo el eterno optimista, y cree que, al igual que en otras peleas del pasado, como Lennox Lewis-Mike Tyson y Floyd Mayweather-Manny Pacquiao, el pay-per-view tiene la capacidad para cerrar la brecha entre aquellos con agendas en competencia que aún tienen el mismo objetivo en mente: hacer la mayor cantidad de dinero posible.

"Si las peleas son peleas realmente grandes y peleas realmente importantes, entonces esas peleas definitivamente serán peleas de PPV", dijo Arum.

A pesar de lo que Oscar De La Hoya ha twitteado, el PPV no es el camino del pájaro dodo. El 19 de enero, Pacquiao se enfrenta a Adrien Broner, está García-Spence en marzo y se rumorea que Crawford se enfrentará a Amir Khan el 20 de abril. Los tres de estos enfrentamientos son de pago por evento, y si hay una revancha entre Deontay Wilder y Tyson Fury, se unirá a esa lista. Todo esto sucederá en la primera mitad de 2019.

"El PPV no solo está vivo, sino que va a ser más grande a medida que avanza", señaló Schaefer, quien cree que Golden Boy está vinculado a DAZN (que ha jurado no pagar pay-per-view) ha causado que De La Hoya sea un loro de un mensaje corporativo.

Un PPV exitoso puede proporcionar ganancias financieras mucho más grandes para los boxeadores que participan en
esas promociones en comparación con una tarifa de licencia establecida por una cadena.

"Para esos boxeadores, no está limitado (monetariamente), básicamente puede ganar todo lo que el mercado le permita hacer", explicó Schaefer, quien usó a Floyd Mayweather como ejemplo. Aunque tenía garantías en su acuerdo histórico con Showtime que comenzó en 2013, que requirió seis peleas por un mínimo de $200 millones, Mayweather superó con creces esa cantidad en el transcurso de ese acuerdo, mientras se enfrentaba a personas como Álvarez y Pacquiao.

Arum dice que está más que dispuesto a comenzar a negociar una pelea de Crawford-Spence con el potencial de una gran figura en juego.

"Absolutamente, no hay ningún problema en absoluto", dijo. "No hay ningún problema en absoluto, y tenemos una plantilla de cómo hacerlo, que se remonta a la pelea Pacquiao-Mayweather".

Pero, ¿está el otro lado tan dispuesto?

"No sé quién es el otro lado, realmente", dijo un frustrado Arum, y le dio un golpe no tan velado al reclusivo Haymon. "Creo que [Stephen] Espinoza [el jefe de Showtime Sports] estaría dispuesto. Creo que la gente de Fox estaría dispuesta, compartirían otros deportes, fútbol y demás. Pero, nuevamente, Haymon, marcha a su propia sintonía con Dios sabe qué".

Schaefer responde que cuando se trata de esa pelea en particular, Crawford tendrá que esperar en la fila.

"El hecho es que estos boxeadores tienen opciones dentro de sus propios universos, dentro de su propia liga", señala, mencionando los nombres de Keith Thurman y Shawn Porter como opciones viables de peso welter para Spence en un futuro cercano. "Y mientras existan estas opciones, creo que estas opciones se agotarán".

Si bien Schaefer puede sonar como un facilitador para algunos, él admite que si Crawford-Spence y Joshua-Wilder nunca ocurren, "no es bueno, para ser honesto".

Volviendo a DAZN, parte de su trato con Álvarez exige 10 fechas al año para Golden Boy. Su primera cartelera de 2019 está programada para el 26 de enero en Houston, encabezado por el campeón de las 154 libras de la OMB, Jaime Munguia. El año pasado, la compañía participó en peleas en Showtime (Gary Russell Jr.-Joseph Díaz), ESPN (Lomachenko-Jorge Linares), ESPN+ (Pacquiao-Lucas Matthysse) y el PPV (Alvarez-Gennady Golovkin). Todos estos combates tenían facciones opuestas en el otro lado de la mesa.

Para su crédito, estaban dispuestos a quitar a sus luchadores de HBO, donde hicieron la mayor parte de su negocio en los últimos años, para crear oportunidades para sus clientes.

Ahora están amarrados con DAZN, pero el presidente de GBP, Eric Gómez, dice: "Creo que si todos tienen una mentalidad abierta, todos pueden tener éxito y se pueden hacer peleas. Pero todos tienen que tener una mente abierta y todos tienen que trabajar juntos. Mira, hemos estado promoviendo y trabajando juntos durante más tiempo. Este año fue duro para nosotros, pero pudimos hacer los grandes enfrentamientos para nuestros luchadores.

"Y creo que si todo el mundo tiene una mentalidad abierta, puedes hacer que las cosas sucedan. No hay necesidad de animosidad o peleas internas, ahora mismo, el boxeo está en alza. Se está gastando mucho dinero en el boxeo. Si podemos nos reunimos y tenemos una mente abierta, podemos hacer que estas grandes peleas se realicen. Estamos abiertos a ello. Golden Boy siempre está abierto a hacer peleas".

Pero Gómez no es ingenuo. El problema de qué boxeadores están alineados con cadenas específicas es un obstáculo importante para hacer combates anticipados.

"Ocurre", admitió, "y es un poco de dar y recibir. Y si vamos a permitir que algunos de nuestros boxeadores estén en diferentes plataformas, y viceversa, esperamos lo mismo. Si vamos a hacer algo con cualquier otro promotor, vamos a querer lo mismo".

En última instancia, hay una cruda realidad en el mercado actual. A los promotores no solo les preocupa proteger a sus boxeadores, sino también proteger a sus socios de transmisión.

"Esto es solo un asunto, significará que ciertas peleas son difíciles de hacer", explicó Hearn, quien se encuentra bajo presión para hacer una pelea de Joshua-Wilder más temprano que tarde.

"Si Golovkin viene a DAZN, estoy seguro de que obtendremos a Canelo contra Golovkin III", continuó Hearn. "Si no lo hace, entonces probablemente nunca veamos esa pelea. Así que sería una pena. ¿Alguna vez verás a Lomachenko contra Mikey García? Lo dudo mucho. Es una pelea que me encantaría ver. ¿Algunba vez verás a Errol Spence contra Terence Crawford? Lo dudo mucho. Esa es otra pelea que me encantaría ver".

Ese sonido que oyes? Es el gemido colectivo de los fanáticos del boxeo en todo el mundo.

"No es que alguien esté realmente tratando de desgastar el deporte o ser difícil, solo son sus trabajos", continuó Hearn. "Haymon tiene que entregar para Showtime y Fox, tengo que entregar para DAZN, Bob tiene que entregar para ESPN.

"Ellos no mueven su talento, nosotros tampoco".