Power Rankings: Bucks siguen en la cima a pesar de una semana inestable

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Antetokounmpo tuvo otra demostración de poderío, pero sus 27 puntos, 6 asistencias, 13 rebotes y 10-18 en tiros de campo no fueron suficientes ante San Antonio, pues los Spurs sometieron a los Bucks, 121-114. (0:39)

Los Milwaukee Bucks fueron el primer equipo de la NBA en ganar 50 juegos esta temporada, los Houston Rockets aún están enrachados y los Boston Celtics lucen nuevamentes como contendientes de la Conferencia Este en medio de un exitoso viaje a la Costa Oeste. Mientras, las derrotas siguen acumulándose para Los Angeles Lakers , por otro lado? a medida que LeBron James y Cía. se encuentran aspirando una selección de lotería.

Durante la campaña regular, nuestro panel (conformado por Kevin Arnovitz, Tim MacMahon y Andre Snellings de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasifica de en forma descendente a los 30 equipos de la NBA, evaluando cuáles parecen ser los aspirantes al título. Para referencia, incluimos las proyecciones de NBA de FiveThirtyEight a la vez que nos apoyamos en el Basketball Power Index de ESPN para las probabilidades de la lotería del draft.

1. Milwaukee Bucks
Record: 50-17

Milwaukee sumó su triunfo número 50 de la temporada el pasado viernes, siendo apenas la segunda ocasión en tres décadas que la franquicia ha alcanzado esa marca en una campaña. Entonces, ¿cuánta calidad tiene este equipo? He aquí algo de contexto: el diferencial de puntos de Milwaukee contra equipos con marca de .500 o mejor se ubica en el quinto mejor puesto en las últimas 25 temporadas. Los cuatro equipos con mejor margen en dicho periodo: los Bulls que consiguieron 72 victorias en 1995-96, los Warriors de 73 triunfos de la campaña 2015-16 y los clubes campeones en Golden State que obtuvieron títulos en 2016-17 y 2017-18. -- Herring


2. Golden State Warriors
Record: 45-21

Los All-Stars de los Warriors Klay Thompson y Stephen Curry se combinaron para sumar 22 triples fallidos en una sorprendente derrota contra Phoenix el pasado domingo. Esa es la mayor cifra de triples fallidos sumada por los "Splash Brothers" en cualquier partido, según la investigación de ESPN Stats & Information. Curry y Thompson se combinaron para intentar 30 triples, cifra que empata su mayor cantidad de intentos de este tipo en un partido de temporada regular. -- Spears


3. Toronto Raptors
Record: 48-19

Pascal Siakam tiene prácticamente asegurado el premio al Jugador con mayor Mejoría este año. Tiene más que duplicada su producción anotadora por partido (de 7.3 a 16.4), mientras ha incrementado su porcentaje de enceste real de 54.9 a 64.6. Aparte de las meras estadísticas, Siakam ha aportado a los Raptors un anotador, creador y defensor en el cual pueden confiar sin reservas para tomar grandes decisiones en momentos importantes. -- Arnovitz


4. Houston Rockets
Record: 41-25

"Se siente bien ganar gracias al aspecto defensivo", expresó James Harden después de que los Rockets extendieran la racha de triunfos en activo más larga en la NBA a ocho victorias, imponiéndose 94-93 a los Mavericks. Fue una horrible actuación ofensiva para Houston, pero los Rockets nunca se preocupan por su capacidad anotadora. Han hecho progresos importantes a la defensiva desde el regreso de Clint Capela, ubicándose en el sexto puesto en rating defensivo (106-2) desde el receso del Juego de Estrellas. -- MacMahon


5. Denver Nuggets
Record: 43-22

Los Nuggets llegaron a la noche del viernes con la oportunidad de alcanzar a los Warriors en la lucha por el principal sembrado en la Conferencia del Oeste, pero fueron apabullados en una victoria que le sirvió a Golden State para declarar su supremacía. Los Nuggets han perdido en cuatro de sus cinco partidos más recientes y ahora deben luchar contra unos Rockets en insurgencia que se han catapultado al tercer sembrado y ahora está a pocos juegos de desventaja por debajo de los Nuggets, faltando un mes para terminar la campaña regular. -- Snellings


6. Portland Trail Blazers
Record: 40-26

Los Blazers tienen marca de 25-9 en casa y 15-17 como visitante esta temporada (Portland ostenta promedio de 117.1 puntos por partido como local y de 110.4 en giras, tercera mayor discrepancia negativa de puntos por partido en la liga). Eso deja a los Blazers con siete juegos como local y nueve como visitante, mientras pelean con Houston y Oklahoma City por el tercer y cuarto sembrados en los playoffs de la Conferencia del Oeste. Los Blazers aún cuentan con una serie dispareja de partidos como visitante contra Clippers, Pelicans, Spurs, Bulls, Hawks, Pistons, Timberwolves, Nuggets y Lakers. -- Spears


7. Philadelphia 76ers
Record: 42-25

Con el regreso de Joel Embiid a la acción este domingo, la primera vez que ocurre desde el receso del Juego de Estrellas, los Sixers restauraron el orden con un triunfo importante sobre unos Pacers que se encuentran directamente sobre ellos en la tabla de posiciones. Embiid anotó 33 puntos y sumó 12 rebotes en 28 minutos, con los titulares de los Sixers mostrándose como una unidad formidable. -- Arnovitz


8. Oklahoma City Thunder
Record: 40-26

El Thunder ha perdido seis de sus ocho encuentros anteriores para caer hasta empatar con los Blazers por el cuarto sembrado en el Oeste. La buena noticia radica en que aún se encuentran a margen de un juego de los Rockets para alcanzar el tercer sembrado y Paul George está de vuelta con plena salud; sin embargo, la mala noticia es que sus próximos siete partidos serán contra equipos metidos en la clasificación a los playoffs, a partir de este lunes en Salt Lake City. -- Snellings


9. Boston Celtics
Record: 41-26

Los Celtics han utilizado su gira por la Costa Oeste para enderezar el rumbo, comenzando con una victoria importante en Golden State y así armar una cadena de tres victorias en California, antes del partido del lunes contra los Clippers. Gordon Hayward sigue siendo el mejor barómetro de los resultados de los Celtics, siendo el caso que este equipo se ha impuesto en 15 de los 16 partidos previos en los cuales Hayward ha sumado dígitos dobles. -- Snellings


10. San Antonio Spurs
Record: 38-29

La temporada "montaña rusa" de los Spurs siguió su curso con una racha de cinco victorias consecutivas producida inmediatamente después de una "Gira del Rodeo" con récord negativo 1-7. Eso iguala la cadena de triunfos más larga para San Antonio esta temporada. LaMarcus Aldridge (26.8 puntos, porcentaje de tiros de campo de 55.6) y DeMar DeRozan (20.2 puntos, 52.4 de porcentaje de tiros de campo) han tenido buenas actuaciones durante la carrera de los Spurs. -- MacMahon


11. Utah Jazz
Record: 37-28

Qué semana tan decepcionante para el Jazz. Después de sendas victorias sobre Nuggets y Bucks, Utah se había ubicado para intentar una carrera por el tercer sembrado en la Conferencia del Oeste. Dichas esperanzas quedaron seriamente perjudicadas cuando el Jazz dejó escapar una ventaja en el cuarto periodo por dígitos dobles como local contra los Pelicans y cayeron derrotados como visitantes ante los Grizzlies. -- MacMahon


12. LA Clippers
Record: 38-29

Perdido en la puerta giratoria que conduce al vestuario de los Clippers se encuentra Danilo Gallinari, quien ha alcanzado de forma discreta la mejor temporada de sus 11 años en la NBA. Ha alcanzado topes personales en porcentaje de enceste real (62.5), rating de eficiencia de jugador (20.0) y win shares por cada 48 minutos. También ha permanecido en acción por mayores periodos que lo visto en tiempos recientes, estando ausente en apenas 11 partidos en el actual torneo. -- Arnovitz


13. Indiana Pacers
Record: 42-25

Básicamente, Indiana ha intercambiado victorias y derrotas durante aproximadamente los últimos 10 partidos. Sin embargo, lo más preocupante, a medida que este equipo se prepara para los playoffs, es que los Pacers no han logrado imponerse a un equipo en posición para jugar la postemporada en más de un mes, siendo la última ocasión cuando vencieron a los Clippers a principios de febrero. Esa ha sido su historia esta temporada: los Pacers tienen mayor cantidad de triunfos contra equipos con récord inferior a .500 que cualquier otro equipo en la Conferencia del Oeste, pero juegan mucho peor contra los clubes que ocupan escalafones más altos que el resto de los principales contendores en la conferencia. -- Herring


14. Detroit Pistons
Record: 34-31

Detroit ha sido el equipo más encendido en la Conferencia del Oeste, ganando 12 de sus 14 partidos más recientes. Los Pistons han logrado escalar hasta el sexto lugar (y tener 97 por ciento de probabilidades de clasificar a los playoffs según el modelo de proyecciones de NBA de FiveThirtyEight) lo cual, dependiendo de cómo termine definiéndose la cima de la conferencia, podría ser una posición ideal para ellos. Se tiene que imaginar que los Pistons se sentirían mejor con respecto a sus probabilidades de avanzar a la segunda ronda si consiguen un enfrentamiento de primera ronda con los Pacers, en caso de que Indiana gane la batalla por el tercer sembrado de la Conferencia. -- Herring


15. Brooklyn Nets
Record: 35-33

Ha sido una temporada inspiradora en el código 718; sin embargo, los Nets se aprestan a embarcarse en uno de los periodos de 14 partidos más brutales que jamás hayamos visto para concluir una temporada. Con la excepción de una fecha como visitante contra los Lakers, cada rival de los Nets se encuentra actualmente clasificado a los playoffs excepto un Sacramento luchador, que se encuentra justo en el límite. La agenda de los Nets incluye par de enfrentamientos contra Milwaukee y partidos en la carretera contra Oklahoma City, Utah, Clippers, Portland, Filadelfia e Indiana. -- Arnovitz


16. Sacramento Kings
Record: 33-32

Los Kings necesitan desesperadamente encenderse si aspiran clasificar a los playoffs por primera vez desde 2oo6. Sacramento tiene récord 5-6 desde la adquisición en sendos canjes de Harrison Barnes y Alec Burks. La ocasión no pudo ser peor para perder los servicios de Marvin Bagley III debido a una lesión en una de sus rodillas el pasado 27 de febrero, después de haber tenido el mejor mes de su joven carrera. -- Spears


17. Orlando Magic
Record: 31-37

El Magic tuvo una semana muy poco destacable mientras los cuatro equipos que se encuentran por encima de ellos en la tabla de posiciones de la Conferencia del Este tuvieron récord combinado de 13-1. Esto ha causado que el Magic cayera hasta el noveno sembrado en el Este; sin embargo, Orlando tiene buenas posibilidades de meterse en una racha, al enfrentarse a cinco equipos metidos en zona de lotería de forma consecutiva. -- Snellings


18. Miami Heat
Record: 31-35

El Heat tuvo una semana con fuerte desempeño para así recobrar el octavo puesto de los playoffs en el Este. Se preparan a disputar una reñida pelea con el Orlando Magic y los Charlotte Hornets para conseguir ese cupo, pero el Heat tiene un complicado calendario por disputar con seis partidos consecutivos contra equipos que batallan por clasificar a los playoffs. La buena noticia es que Goran Dragic ha regresado tras sufrir una lesión de pantorrillas y una vez más le está dando al equipo buenos minutos en la posición de base. -- Snellings


19. Minnesota Timberwolves
Record: 32-35

Adrian Wojnarowski de ESPN informó el pasado domingo que existe optimismo con respecto a los resultados de la resonancia magnética practicada en la rodilla derecha de Karl-Anthony Towns tras la lesión sufrida el día anterior en el partido contra Washington. Towns ostenta promedio de 24.5 puntos, 12.5 rebotes y 3.3 asistencias. Con Minnesota a seis juegos de distancia de la carrera por los playoffs, ¿valdrá la pena que Towns regrese esta temporada de estar sano? -- Spears


20. Los Angeles Lakers
Record: 30-36

Un desenlace aterrador y frustrante para Brandon Ingram: después de armar uno de sus tramos de juegos más impresionantes y eficientes de su joven carrera, el alero de 21 años de edad, ha sido diagnosticado con coágulos de sangre en su brazo derecho y se perderá el resto de la temporada. Los Lakers ahora juegan cinco partidos en ocho días en la carretera, donde han ganado un solo juego desde principios de febrero. -- Arnovitz


21. Charlotte Hornets
Record: 30-36

Los Hornets están en una pelea por los últimos lugares de playoffs en el Este con los miembros de la División Sudeste, Miami y Orlando. Charlotte visita a Miami el próximo domingo y juega su final de temporada regular contra Orlando. Los Hornets no han estado en los playoffs desde 2015. -- Spears


22. New Orleans Pelicans
Record: 30-39

La tensión abdominal de Jrue Holiday fue otro golpe en el estómago para los Pelicans. Será reevaluado la próxima semana, pero no hay razón para apresurar al base estelar que básicamente ha reemplazado a Anthony Davis como la cara de la franquicia. Holiday es lo suficientemente bueno como para dar a los Pelicans la oportunidad de ganar, y eso no es lo mejor para la franquicia en este momento. -- MacMahon


23. Memphis Grizzlies
Record: 28-40

Mike Conley realmente debe querer que los Grizzlies se deshagan de la selección de los ocho mejores que le deben a los Celtics. El único miembro restante del 'Core Four' llevó a Memphis a una marca de 3-0 la semana pasada. Conley promedió 31.3 puntos (15.3 solo en el cuarto parcial) y 7.7 asistencias y un 57.4 por ciento de tiros en victorias sobre los Trail Blazers, Jazz y Magic. -- MacMahon


24. Washington Wizards
Record: 27-39

Trevor Ariza igualó su máximo de la temporada el sábado con 27 puntos en una derrota en tiempo extra ante Minnesota. Pero al igual que los Wizards en esta temporada, las actuaciones de Ariza han sido algo desiguales desde el receso del Juego de Estrellas, alternando entre resultados de alta puntuación y de un solo dígito, lo contrario de la reputación de jugador constante que ha ganado durante su carrera. -- Herring


25. Dallas Mavericks
Record: 27-39

Dallas ha perdido 10 de sus últimos 11 juegos, mejorando drásticamente las probabilidades de los Mavs de mantener su selección de primera ronda, que irá a los Hawks si cae fuera de los cinco primeros. En este momento, los Mavs tendrían un 34.5 por ciento de probabilidades de terminar entre los cuatro primeros. Pero las derrotas podrían estar afectando a Luka Doncic, quien se sentó en el banco con la cabeza baja por un rato después de que el intento de último segundo de Jalen Brunson fuera bloqueado para sellar la derrota del domingo ante Houston. -- MacMahon


26. Chicago Bulls
Record: 19-49

El final de la extraña victoria de Chicago en el último segundo sobre los Sixers el miércoles fue notable por todo tipo de razones. Los jugadores tuvieron que volver a la cancha luego de que aparentemente el juego había terminado, y Otto Porter Jr. no participó en la pepetición, ya que estaba en medio de una prueba de drogas posterior al juego. Pero el tiro ganador del juego, la bandeja de Zach LaVine, fue indicativo de algo que se ha mantenido durante toda la temporada: LaVine está llegando a voluntad a la canasta. Un 40 por ciento de sus tiros -máximo personal- han llegado desde una distancia de tres pies de la canasta esta temporada. -- Herring


27. Phoenix Suns
Record: 16-52

Los Suns están ahora 5-4 cuando Kelly Oubre Jr. es titular. Oubre promedia 18.9 puntos y 6.0 rebotes como titular con Phoenix. Oubre será un agente libre restringido esta temporada baja. -- Spears


28. Atlanta Hawks
Record: 23-45

Ningún jugador en la liga esta temporada ha iniciado más oportunidades de 'pick-and-roll' que Trae Young, y está liderando por un margen saludable. Los Hawks anotaron solo 0.87 puntos por selección directa para Young en 2018, pero 1.05 puntos por selección directa desde el 1 de enero. El viernes, Young logró el primer triple-doble de su carrera en la derrota de los Hawks ante los Nets. -- Arnovitz


29. Cleveland Cavaliers
Record: 16-50

El base Collin Sexton rompió la semana pasada el récord de la franquicia de triples para un novato, que pertenecía a Kyrie Irving, destacando que en realidad ha sido un tirador por encima del promedio (38.8 por ciento) desde el perímetro en medio de sus luchas. El siguiente paso en su maduración debe ser la defensa en escenarios de 'pick and roll'. Y la próxima temporada buscará mejorar su tasa de asistencias/pérdidas, que es solo un poco mejor que 1 a 1. -- Herring


30. New York Knicks
Record: 13-54

Los Knicks han mantenido una 'ventaja' de 5.5 juegos sobre los Chicago Bulls en la carrera por una siembra de los tres últimos y una parte igual de las mejores probabilidades en la lotería de la NBA. Es importante destacar que también han superado a los Suns con el peor récord de la liga, lo que no les garantizaría nada peor que la cuarta selección del draft. -- Snellings