Power Rankings: Rockets y Spurs, mejorando en el Oeste

play
La Noche del Chef Curry: Steph supera los 40 puntos por 4ta vez esta temporada (0:37)

El base lideró el ataque con 42 unidades, incluidas 20 en el cuarto periodo. Los Warriors dispusieron de los Kings, 127-123. GS se encuentra a 1.5 juegos de la primera posición en la Conferencia del Oeste. (0:37)

Amparados por la histórica racha anotadora de James Harden, los Houston Rockets han ganado 11 de sus 13 encuentros más recientes. Luego de un brutal inicio de campaña en el cual terminaron cayeron hasta el puesto 15 en la Conferencia del Oeste, ¿cuán alto ha llevado “La Barba” a Houston?

Durante la temporada regular, nuestro panel (Kevin Arnovitz, Tim MacMahon y Andre Snellings de ESPN, Marc J. Spears de The Undefeated y Chris Herring de FiveThirtyEight) clasifica a todos los 30 equipos de la NBA de arriba abajo, tomando en cuenta cuáles equipos están jugando el mejor baloncesto actualmente y los que mejor aparentan ser contendores al título.

1. Milwaukee Bucks
Record: 27-11

Milwaukee terminó perdiendo ante los Raptors en la noche del sábado, encuentro que marcó la primera derrota en casa sufrida por los Bucks ante un oponente de la Conferencia del Este. Un jugador que desesperadamente necesitarán que tenga una respuesta si ambos clubes se llegan a enfrentar en una serie de playoffs: Pascal Siakam. El ala-pívot altamente versátil ostenta promedio de 23 puntos con 14 tiros por partido contra Milwaukee en tres apariciones esta temporada. El sábado acumuló 30 puntos. – Herring

2. Golden State Warriors
Record: 26-14

No se espera que los Warriors muestren interés en su exescolta Patrick McCaw luego de que Cleveland rescindiera su contrato el domingo, según indica una fuente. Los Cavaliers firmaron a McCaw recientemente mediante una oferta que los Warriors declinaron igualar porque les habría representado un golpe dentro del impuesto al lujo por $11 millones. Luego de perder al pívot Damian Jones por una lesión que le dejará fuera de acción durante el resto de la temporada, los Warriors están más interesados en firmar en waivers un gigante que pueda proteger el aro y bloquear disparos, según indican fuentes. – Spears


3. Toronto Raptors
Record: 30-12

Los Raptors se recuperaron del triste y feo regreso de Kawhi Leonard a San Antonio con dos convincentes victorias consecutivas sobre dos de sus principales oponentes en la Conferencia del Este (Milwaukee e Indiana), equipos contra los cuales insurgieron de forma impetuosa en los enfrentamientos. El triunfo del domingo sobre los Pacers, en el cual Leonard tomó un descanso, también marcó el regreso de Kyle Lowry. Los Raptors pueden seguir acumulando victorias en las próximas semanas, con cinco de sus siete próximos partidos en casa a disputarse contra equipos con récord inferior a .500. – Arnovitz


4. Denver Nuggets
Record: 26-11

Los Nuggets están recobrando la salud, con los regresos de Paul Millsap y Gary Harris tras largas ausencias por lesiones. Además, se espera que Will Barton regrese tan pronto como esta semana. Mientras tanto, el equipo sigue ganando, con victorias en cinco partidos consecutivos y nueve de los últimos 11 para así mantener su puesto en la cima de la Conferencia del Oeste, a medida que nos acercamos al ecuador de la temporada. – Snellings


5. Indiana Pacers
Record: 26-13

Un común denominador claro para los Pacers y otros contendores en la Conferencia del Este: Todos cuentan con sólidos récords contra equipos con marcas por debajo de .500. Indiana, con 18-4 contra dichos clubes, necesitaron de un tiro de 28 pies de distancia por parte de Victor Oladipo en tiempo extra para imponerse a los Bulls el viernes, aunque los triunfos sobre competidores más débiles son básicamente obligatorios cuando se intenta asegurar un sembrado entre los tres primeros. – Herring


6. Houston Rockets
Record: 22-16

James Harden se hizo merecedor de todo el alboroto a su alrededor con una producción histórica, mientras los Rockets rugieron con 11 victorias en 12 encuentros antes de la derrota del domingo en Portland. Sin embargo, se merecen un gran reconocimiento los aportes hechos por Clint Capela al éxito de Houston desde que Chris Paul se lesionara en Miami. Capela promedió 18.3 puntos y 18,1 rebotes durante el periodo con marca de 6-1. Mientras que Harden hace su estruendosa campaña para repetir como Más Valioso, Capela discretamente ha hecho argumentos para su primera aparición como All-Star. – MacMahon


7. Oklahoma City Thunder
Record: 22-13

Se ha hablado mucho con respecto a la extendida mala racha de Russell Westbrook en el enceste (37.8 por ciento de efectividad en sus cestas, 26.0 por ciento desde el territorio de triples en sus últimos 12 compromisos); sin embargo, el Thunder ganó ocho de esos partidos con un promedio de rating neto de plus-5.6 en dicho periodo. El Thunder ganó con su defensiva primero y la capacidad de Westbrook de conducir a la ofensiva es sumamente robusta, confrontada con su carencia de eficiencia anotadora. – Snellings


8. Philadelphia 76ers
Record: 26-14

Los Sixers disfrutaron de una semana invicta en medio de los rumores de que Jimmy Butler se encuentra menos que satisfecho con su rol dentro de la ofensiva del equipo. Sin importar las reservas que pueda tener Butler con respecto al sistema en pie, la calidad de sus intentos de cestas en Filadelfia (52.1 en calidad cuantificada de sus tiros, según Second Spectrum) es una mejoría considerable con respecto a lo mostrado durante su estadía de más de una temporada en Minnesota (49.5). Desde la llegada de Butler, los Sixers se ubican en el octavo puesto en eficiencia ofensiva y quinto en porcentaje de enceste real. – Arnovitz


9. Boston Celtics
Record: 23-15

El diferencial de puntos de los Celtics esta temporada (plus-6.2) es un factor que sugiere que su récord probablemente pueda mejorar durante la segunda mitad de la temporada. Otro factor a su favor es la salud de Gordon Hayward y que éste juega a un alto nivel en estos momentos. En sus dos partidos anteriores, Hayward tiene promedio de 25.5 puntos por partido, 6.5 asistencias por partido y 6.0 rebotes por encuentro en 31 minutos como suplente para así ayudar a llenar el vacío causado por la ausencia de Kyrie Irving. – Snellings


10. San Antonio Spurs
Record: 23-17

¿Adivien quién tiene el mejor récord en la Conferencia del Oeste en los últimos 15 partidos? Sí, los Spurs, con 12-3. Sí hay vida en San Antonio después de Kawhi Leonard. DeMar DeRozan, quien hizo memorable su primer partido contra su equipo anterior al registrar el primer triple-doble de su carrera en el triunfo sobre los Raptors, es un legítimo candidato al puesto de All-Star. Jakob Poeltl, el gigante de 23 años adquirido en la negociación, ha jugado tan bien (rating neto de plus-19.5 en los últimos 15 partidos) que Pau Gasol está teniéndola difícil para volver a la rotación de los Spurs. – MacMahon


11. LA Clippers
Record: 23-16

Ha sido una situación incierta para los Clippers por un tiempo ya: feas derrotas en casa con algunas victorias con alta energía y mucho trabajo esparcidas en medio. Sin embargo, aquí se encuentran, ubicados en el cuarto sembrado en la Conferencia del Oeste y un buen número de partidos en casa en el horizonte para el próximo par de semanas. Los astutos veteranos Patrick Beverley y Marcin Gorat han cobrado fuerza para la causa de los Clippers a ambos lados de la cancha mientras que la defensiva, que ha sido una carga, se ha estabilizado con el balón y contra el pick-and-roll. – Arnovitz


12. Portland Trail Blazers
Record: 23-17

Parece que los Blazers ahora cuentan con un tercer anotador en quien pueden depender, detrás de Damian Lillard y CJ McCollum: el pívot Jusuf Nurkic. Nurkic ha anotado por lo menos 20 puntos en cinco de los seis partidos más recientes, incluyendo 27 puntos contra Golden State el 27 de diciembre. Nurkic, de 7 pies de estatura y 275 libras de peso ya ha sumado 20 dobles-dobles en 40 partidos. – Spears


13. Utah Jazz
Record: 20-20

El entrenador Quin Snyder removió a Donovan Mitchell del partido tras un momento difícil (una cesta fallida en salto, dos balones perdidos) a principios de la segunda mitad del encuentro del domingo. “Sentía que necesitaba dar un paso atrás, sentarse por un segundo y ver”, comentó Snyder a los reporteros. “Eso te da un poco más de claridad, y puede fortalecer tu determinación”. La respuesta de Mitchell: anotó 24 de sus 26 puntos y no perdió el balón durante el resto de la noche mientras el Jazz hizo un rally para imponerse en Detroit. – MacMahon


14. Los Angeles Lakers
Record: 21-19

Ahora sin la presencia de Kyle Kuzma junto a LeBron James, los Lakers se han visto relegados a la escoria de la Conferencia del Oeste, ganando tiempo hasta que sus anotadores productivos puedan recobrar la salud. El problema es el siguiente: Apenas están a un juego de ventaja sobre Utah por el octavo sembrado. ¿Buscan un punto positivo? Mientras los Lakers no han logrado una victoria, se ubican en el segundo puesto en la categoría de eficiencia defensiva para la semana pasada, además de estar en la punta en porcentaje efectivo de tiros de campo por parte de sus rivales. – Arnovitz


15. Miami Heat
Record: 19-19

El Heat ha ganado ocho de sus 11 partidos más recientes y lo continuarán haciendo mostrando un ejemplo de baloncesto chapado a la antigua en la NBA con fuerte defensa interior y un baloncesto de adentro afuera. Uno de los factores que han alimentado su reciente juego fuerte ha sido Justise Winslow, quien ha pasado a ser base titular y ha jugado sumamente bien, con promedio de 16.1 puntos por partido, 5.6 asistencias por partido, 5.4 rebotes por encuentro y 1.9 robos por partido en sus siete compromisos más recientes. – Snellings


16. Sacramento Kings
Record: 19-20

Los Kings están regresando a la Tierra con cuatro derrotas consecutivas y han perdido en siete de sus 10 compromisos más recientes luego de un sorprendente inicio con marca 15-12. Los Kings jugarán siete de sus próximos 11 compromisos en la carretera (tienen récord de 9-11 en la carretera esta temporada). Previo a la jornada del domingo, Sacramento permitía 117 puntos por encuentro, peor promedio en la Conferencia del Oeste. – Spears


17. Brooklyn Nets
Record: 20-21

Tres victorias consecutivas la semana pasada para unos Nets encendidos, y tres partidos consecutivos en los cuales sumaron un porcentaje de enceste real superior a 60. En dicho periodo, D’Angelo Russell ha ostentado promeido de 24.3 puntos, 9.3 asistencias y 4.3 rebotes por partido. El escolta de 22 años fue una adquisición oficiosa “de draft secundario” para los Nets en 2017, por lo cual decidieron dar una oportunidad a un jugador joven y en dificultades a precio módico. ¿Russell ahora está asegurando un puesto en el futuro a largo plazo de los Nets? – Arnovitz


18. Charlotte Hornets
Record: 19-20

Kemba Walker tuvo una actuación que probablemente le causó recuerdos al dueño de los Hornets Michael Jordan, al anotar 18 de sus 29 puntos en los 4:30 finales de un triunfo del domingo en su visita a Phoenix. Un Walker encendido incluso llegó a convertir un tiro a mitad de cancha cuando todo lo que intentaba era quemar tiempo. Walker, quien promedia 25.3 puntos, es la única esperanza de los Hornets para contar con un representante en el Juego de Estrellas de la NBA 2019, que se escenificará en Charlotte. – Spears


19. Memphis Grizzlies
Record: 18-21

La era de Chandler Parsons en Memphis parece haber llegado a su fin, a pesar de que los Grizzlies aún le deben $38 millones. Memphis también tienen muchos otros problemas. Solo los Knicks tienen peor récord que los Grizzlies (3-12) en los últimos 15 cotejos. Solo los Bulls ostentan menor promedio de puntos que Memphis (96.3) en dicho periodo. Los Grizzlies se ubican en el sótano en porcentaje de triples convertidos (31.1) durante su reciente mala racha. – MacMahon


20. Dallas Mavericks
Record: 18-21

Las recientes dificultades confrontadas por Dallas, peor equipo de la NBA como visitante (3-18) fueron predecibles. Los Mavericks acaban de terminar un periodo en el cual 9 de 11 encuentros fueron disputados en la carretera, con marca de 3-8 y con una abultada victoria en Charlotte de por medio. Buenas noticias para los Mavericks: siete de sus próximos 10 encuentros serán disputados en el American Airlines Center. Sin embargo, el dominio de Dallas en su feudo (15-3) será puesto a prueba con Warriors, Spurs, Clippers y Raptors programados entre los futuros visitantes. – MacMahon


21. Detroit Pistons
Record: 17-20

Detroit tenía ventaja de 18 puntos antes del segundo periodo del encuentro del sábado contra Utah y a pesar de ello, terminaron derrotados por el Jazz, siendo el revés número 13 en 17 intentos para los Pistons. La trampa en la que cayeron en este partido: Detroit contaba con una capacidad anotadora increíblemente equilibrada entre su quinteto abridor. A pesar de ello, los suplentes de los Pistons produjeron apenas 13 de los 105 puntos sumados por el equipo. – Herring


22. New Orleans Pelicans
Record: 18-22

¿Podrá Elfrid Payton rescatar a los Pelicans? New Orleans ahora cuenta con marca de 7-2 con su escolta titular, quien ha quedado fuera de acción durante largos periodos debido a un esguince de tobillo y un dedo fracturado. Tras perder seis de los últimos siete partidos en los cuales estuvo ausente, los Pelicans tienen marca de 2-1 desde el regreso de Payton; quien hizo todo lo que estuvo a su alcance para darles una oportunidad de superar a Brooklyn, sumando 25 puntos y siete asistencias con rating de plus-18 en lo que terminó siendo un revés. – MacMahon


23. Orlando Magic
Record: 17-22

La capacidad de Orlando de ganar noche tras noche es prácticamente dependiente en su totalidad a su nivel defensivo. El Magic tuvo récord de 5-7 en sus 12 compromisos más recientes. En los cinco triunfos, su defensiva permitió 91.0 puntos por encuentro y en las siete derrotas, su cifra de puntos permitido se infló hasta llegar a 115.3 puntos por encuentro. Esta inconsistencia defensiva es en gran medida lo que los ha retenido en los puestos medios de una División Suroriental que se puede ganar. – Snellings


24. Minnesota Timberwolves
Record: 19-21

Tras el despido del entrenador y presidente Tom Thibodeau en la jornada del domingo, tras imponerse sobre los Lakers por 22 puntos, la franquicia ha depositado su confianza en el entrenador interino Ryan Saunders, hijo del fallecido gran entrenador Flip Saunders. Ryan fue entrenador asistente con los Wizards antes de convertirse en uno con los Wolves en 2014. El exmiembro de la Universidad de Minnesota tiene apenas 32 años. – Spears


25. Washington Wizards
Record: 14-23

Con John Wall lesionado por el resto de la temporada, valdrá la pena ver cómo los equipos cargarán contra Bradley Beal, siendo la clara opción número 1 de Washington. En lo que va de temporada, ha convertido un 27 por ciento de sus intentos de cestas dentro de los 3 pies, mientras acierta un 70 por ciento de sus intentos desde dicho rango (ambas cifras topes personales de por vida). – Herring


26. Atlanta Hawks
Record: 11-24

Después de sumar su tercera victoria de la campaña sobre Miami el domingo, los Hawks han presentado ante la liga una petición por 14 partidos adicionales contra el Heat. Los novatos tradicionalmente confrontan dificultades a la hora de adaptarse a las defensivas en la NBA; no obstante, el rating Real Plus-Minus defensivo de Trae Young es el material que genera tantos emoticones con ojos perplejos. Está en el sótano entre 472 jugadores, a varios cuerpos por debajo del número 471 (Collin Sexton). – Arnovitz


27. New York Knicks
Record: 9-28

Los Knicks finalmente han roto su cadena de ocho derrotas consecutivas con una sólida victoria en Los Ángeles contra unos Lakers sin LeBron James, aunque siguen siendo uno de los equipos más fríos de la NBA, sumando apenas dos triunfos en sus últimos 15 compromisos. Dicho lo anterior, Luke Kornet ha sido otro joven jugador productivo en fechas recientes para unos Knicks en proceso de reconstrucción, con promedios de 15.5 puntos por partido, 5.0 rebotes por partido, 4.0 triples y 3.0 asistencias por encuentro en cuatro ocasiones consecutivas como titular, sustituyendo al veterano Enes Kanter. – Snellings


28. Phoenix Suns
Record: 9-28

La última ocasión en la cual los Suns ganaron un partido fue el día de Navidad. Phoenix ha perdido seis partidos al hilo por promedio de 6.8 puntos. A pesar de las derrotas, Kelly Oubre Jr. quien es recién llegado en Phoenix, comentó a The Undefeated que se encuentra muy contento en Arizona y que cree que el joven talento muestra promesa. – Spears


29. Chicago Bulls
Record: 10-27

Con el canje que involucró al veterano alero Justin Holiday la pasada semana, el ala novato Chandler Hutchison ya está viendo una cantidad considerablemente mayor de tiempo de juego. El próximo paso podría ser conseguirle un nuevo destino a Robin Lopez, lo cual daría aún más minutos al gigante novato Wendell Carter Jr. – Herring


30. Cleveland Cavaliers
Record: 8-29

Tras haber caído por 35 puntos como local ante Nueva Orleans, los Cavaliers han perdido nueve cotejos al hilo (cifra más alta en la NBA), incluyendo cinco reveses consecutivos en casa por al menos 20 puntos. Sí, Cleveland ha tenido un poco más que mera suerte en lo que respecta a loterías del draft recientemente y no, Kevin Love no ha estado en el quinteto titular. Pero este periodo reciente ha sido feo, por decir lo menos. – Herring